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Une première aux États-Unis, une femme du New Hampshire obtient une deuxième greffe de visage

Cet article est republié ici avec la permission de l'Associated Press. Ce contenu est partagé ici car le sujet peut intéresser les lecteurs de Snopes; il ne représente cependant pas le travail des vérificateurs de faits ou des éditeurs de Snopes.

BOSTON (AP) – Pour la deuxième fois en une décennie, une femme du New Hampshire a un nouveau visage.

Carmen Blandin Tarleton, dont le visage a été défiguré lors d'une attaque de son ex-mari, est devenue la première Américaine et la deuxième personne au monde à subir la procédure après que sa première greffe ait commencé à échouer six ans après l'opération. La transplantation d’un donneur anonyme a eu lieu au Brigham and Women’s Hospital de Boston en juillet.

L'ancienne infirmière de 52 ans devrait reprendre sa routine normale, qui a pratiquement pris fin lorsque la première greffe a échoué il y a un an.

«Je suis ravie», a déclaré Tarleton à l'Associated Press, dans une interview téléphonique exclusive depuis son domicile à Manchester. Elle est toujours en train de guérir de l'opération, de sorte que les photos de son nouveau visage ne sont pas disponibles.

«La douleur que j'avais est partie», dit-elle. «C’est un nouveau chapitre de ma vie. J'attends depuis près d'un an. Je suis vraiment heureux. C’est ce dont j'avais besoin. J'ai eu un super match.

Plus de 40 patients dans le monde ont reçu une greffe de visage, dont 16 aux États-Unis. Aucun des patients américains n'avait perdu son visage de donneur jusqu'à Tarleton.

Mais en 2018, un Français dont le système immunitaire a rejeté son visage de donneur huit ans après sa première greffe en a subi une seconde. Le médecin qui a effectué la greffe, le Dr Laurent Lantieri de l'hôpital européen Georges Pompidou à Paris, a déclaré que le patient «va très bien».

Le Dr Bohdan Pomahac, qui a effectué la première greffe du visage de Tarleton, a hésité à en faire une autre et a préféré faire une chirurgie de reconstruction à la place. Mais son équipe est devenue convaincue des mérites d'une deuxième greffe après que Tarleton ait décrit à quel point la première avait amélioré sa vie.

«Elle voulait vraiment essayer une fois de plus», a déclaré Pomahac, qui a dirigé la deuxième chirurgie de 20 heures. Une équipe d'environ 45 cliniciens a enlevé la greffe défaillante, puis a préparé les nerfs sensoriels et les vaisseaux sanguins dans le cou pour la connexion chirurgicale. Le visage a ensuite été transplanté et Tarleton gagnera en fonction sensorielle et motrice dans les mois à venir.

Contrairement à sa première greffe, la donneuse cette fois-ci était considérée comme une bien meilleure correspondance tissulaire. En raison de ses blessures antérieures avant la première greffe, 98% des donneurs étaient des appariements incompatibles. Même dans ce cas, le premier visage a conduit à plusieurs cas de rejet aigu, dans lesquels le corps attaque le nouveau visage et des médicaments puissants sont nécessaires pour supprimer le système immunitaire.

"Maintenant, je suis très optimiste et j'ai bon espoir que cela durera beaucoup plus longtemps que la première greffe", a déclaré Pomahac, qui a qualifié le match de miraculeux. «Mais, bien sûr, c'est un vœu pieux, une spéculation. Je ne sais pas. Elle a vraiment eu de la chance.

Brian Gastman, chirurgien plasticien à la Cleveland Clinic qui a dirigé ses deux dernières greffes de visage, a déclaré que le cas de Tarleton illustre les limites de ces procédures.

"Quand vous regardez la plupart des greffes d'organes, il y a une durée de conservation", a déclaré Gastman. «Nous arrivons au point où ces transplantations de visage se heurtent au nombre maximum d'années pendant lesquelles une personne peut en avoir une.»

Tarleton a été brûlée sur plus de 80% de son corps et aveuglée en 2007 lorsque son ex-mari, Herbert Rodgers, l'a battue avec une batte de baseball et aspergé son corps de lessive parce qu'il pensait qu'elle voyait un autre homme. En 2009, Rodgers a plaidé coupable d'avoir mutilé Tarleton en échange d'une peine de prison d'au moins 30 ans. Il est mort en prison en 2017.

La première greffe a transformé la vie de Tarleton. Elle a cessé de prendre des médicaments puissants pour sa douleur, a pris le piano et a pu voyager et faire des discours inspirants – parlant souvent de la façon dont elle avait pardonné à Rodgers. Elle est également devenue amie proche de la fille de son premier donneur, une femme de 56 ans décédée d'un accident vasculaire cérébral. Elle a également eu une cornée synthétique dans son œil gauche.

Mais l'année dernière, le visage échouait. Elle a commencé à ressentir des cicatrices, des tiraillements et des douleurs en raison d'une perte de flux sanguin vers son visage. Des taches noires sont apparues sur son visage. Ses paupières se contractèrent et ses lèvres commencèrent à disparaître, ce qui rendait la nourriture difficile. Elle était principalement confinée à la maison et a recommencé à prendre des analgésiques puissants.

«Je ne pouvais rien faire», dit-elle. «J'avais à peu près mal.»

Elle a demandé en octobre d'être mise sur la liste de l'hôpital pour un deuxième visage. Ce processus a pris beaucoup plus de temps, en partie, car elle a été retirée de la liste pendant deux mois à cause du coronavirus. Elle a été rajoutée lorsque l'État a autorisé la reprise des chirurgies électives.

Maintenant qu'elle a son nouveau visage, Tarleton espère à nouveau voyager et donner des discours inspirants – ceux-ci seront sur Zoom jusqu'à ce qu'il y ait un vaccin contre le coronavirus. Pour l'instant, elle s'habitue toujours à sa nouvelle apparence.

«Ce visage est très différent de mon premier et je peux l'apprécier. C'est une personne différente », a-t-elle dit, ajoutant que le nouveau visage lui permet de« s'intégrer un peu mieux, de ne pas être regardée si facilement ».

"C'est étrange. Je ne vais pas mentir », a-t-elle ajouté. «Je vais devoir m'y habituer. Ma sœur devra s'y habituer. Il faut du temps à mes amis et à ma famille pour s'habituer à ce à quoi je ressemble maintenant. »

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