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Une histoire orale de Theranos

En 2004, Elizabeth Holmes, une décrocheuse de Stanford âgée de 19 ans, a fondé une société de biotechnologie appelée Theranos dans le but de révolutionner le monde des analyses de sang. En moins d'un an, elle disposait de millions de dollars en capital-risque. Salué comme un visionnaire à égalité avec Steve Jobs, Holmes a atteint une renommée internationale. Et puis, aussi vite qu'elle a construit son empire, tout s'est écroulé. En 2015, elle a été exposée comme une fraude et Theranos a commencé à fermer, mettant fin au rêve d'une analyse de sang plus facile et choquante.

C'est l'histoire de la plus grande catastrophe commerciale que la Silicon Valley ait jamais connue. C'est l'histoire d'un prodige singulièrement ambitieux qui a trompé certaines des personnes les plus puissantes du monde. C'est l'histoire d'une jeune femme qui est passée du décrochage universitaire au milliardaire au criminel, et tous ceux qui l'ont aidée à le faire. C'est l'histoire orale de Theranos.

CHAPITRE 1: Le Wunderkind

Lorsque la deuxième étudiante Elizabeth Holmes a quitté Stanford pour commencer Theranos, elle espérait «démocratiser les soins de santé». Son idée était de développer un test sanguin instantané facilement accessible qui donnerait aux utilisateurs des informations détaillées sur leur santé en utilisant une seule goutte de sang. Armée de ce plan ainsi que de quelques-uns des puissants liens politiques de sa famille, Holmes a décidé de mobiliser des capitaux d'investissement. Sa jeunesse, son charisme et son puissant message de progrès et de changement se sont conjugués pour faire d'elle une chérie de la Silicon Valley, et bientôt elle a été considérée comme la prochaine grande entrepreneuse de la technologie.

Don Lucas (capital-risqueur, investisseur Theranos): Je me souviens exactement quand Elizabeth Holmes est apparue pour la première fois dans la Silicon Valley, car elle a instantanément fait parler les gens. Voici ce décrochage intelligent et articulé de 19 ans de Stanford, marchant en toute confiance en ville en agitant un couteau à cran d'arrêt et en criant: «Investis dans mon idée de sang avant de te piquer! Allons y! Je vais te piquer dans la jambe! Essaie-moi!" Dans l'industrie technologique, les gens étaient prêts à entendre ce genre de message.

Elizabeth Holmes (fondatrice, Theranos): Mon objectif était de perturber les tests sanguins. Faire prendre votre sang est l'une des expériences les plus traumatisantes qu'une personne puisse vivre – cela implique de quitter votre maison, cela peut prendre plusieurs minutes, et le tout doit être interprété pour vous par quelqu'un qui est allé à l'école spécifiquement pour apprendre comment faire ça. C'est un système cassé. J'envisageais une autre façon: une façon où les gens qui voulaient des analyses de sang pourraient mettre leurs mains dans une boîte et laisser la boîte comprendre.

Phyllis Gardner (professeure de faculté de médecine, Stanford): Elizabeth m'a approché pour la première fois avec son idée d'une entreprise de biotechnologie alors qu'elle était encore à l'école. La première chose que j'ai remarquée à son sujet a été son switchblade. Elle a fouetté ce petit petit couteau de sa poche dès qu'elle est entrée dans mon bureau, et elle a commencé à le fouetter en l'air, en criant: «Tu vas m'aider avec ma compagnie de sang et tu vas l'aimer! Ou je vais me lancer! Vous pariez votre cul, je vais me lancer! " Ensuite, elle a lancé dans son emplacement pour une entreprise appelée "Theranos" – un portemanteau de "Theraflu" et "Domino's". Dans l'ensemble, elle semblait déterminée à réussir, mais j'ai été découragée par son manque d'expertise sur le sujet. Elle semblait avoir une compréhension incroyablement faible de la biologie de base.

Elizabeth Holmes: Je veux être clair sur une chose: je n'ai aucune idée de ce qu'il y a dans le sang. J'ai jamais fait. Mais réussir dans la Silicon Valley ne consiste pas à savoir ce qu'est le sang. Il s’agit de gagner un milliard de dollars.

Phyllis Gardner: Je suis devenu encore plus perturbé après avoir vu sa transcription. Elle n'était que dans deux classes, dont l'une était un cours d'un crédit appelé "Copying Keys 101". Cette classe a juste couvert comment faire des copies des clés de la maison, comme le font les gars derrière le stand de Home Depot. L'autre était «Histoire américaine de rattrapage pour des idiots complets». Rien de tout cela ne me donnait la certitude qu'elle savait ce qu'elle faisait, du point de vue de la médecine.

Channing Robertson (professeur de génie chimique, Stanford): J'ai vu Phyllis Gardner lors d'un événement du personnel de Stanford et elle m'a parlé de l'idée d'Elizabeth Holmes. Personnellement, je pensais que c'était du génie. J'ai toujours souhaité qu'il y ait un moyen de faire prélever votre sang par quelqu'un ou autre chose qu'un professionnel qualifié, ailleurs que dans un cabinet de médecin stérile et entièrement équipé. Il y avait beaucoup d'autres personnes qui étaient d'accord avec moi.

Larry Ellison (fondateur d'Oracle, investisseur Theranos): Quand j'ai rencontré Elizabeth, je pouvais instantanément dire qu'elle avait quelque chose de spécial. Elle était totalement intrépide, simplement dansant dans mon bureau avec son couteau et disant: «C'est une compagnie de sang, idiot !! Qu'est-ce que tu ne comprends pas? Donnez-moi un million de dollars avant de couper votre petite bite! " Elle n'arrêtait pas d'agiter son couteau contre mon visage jusqu'à ce que je dise que j'étais dedans. J'ai trouvé ça vraiment impressionnant.

Tim Draper (capital-risqueur, investisseur Theranos): Vous ne voyez pas beaucoup de jeunes femmes dans la Silicon Valley qui sont prêtes à vous soutenir contre le mur derrière votre bureau avec cette lame à la gorge et à dire: «Écoutez, monsieur: j'ai besoin de votre argent pour faire une grosse boîte de sang et j'en ai besoin hier. Capitulez maintenant, sinon l'enfer sera à payer! » À un certain niveau, je voulais juste voir quelqu'un comme ça réussir. Je me suis dit: «Cette femme pourrait être le prochain Steve Jobs.»

Elizabeth Holmes: Steve Jobs a incarné tout ce que j'ai toujours voulu être: 6’2, chauve, meilleur ami de Steve Wozniak, et propriétaire d’une entreprise qui vend des rectangles coûteux qui rendent la vie de chacun plus pratique et pire en même temps. Il n'y avait aucun doute: ce que Steve Jobs a fait pour iMovie, je voulais le faire pour le sang.

Phyllis Gardner: Il était clair pour moi qu'Elizabeth était obsédée par le fait de devenir une superstar de la technologie, et je pouvais dire qu'elle manipulait son image publique pour que les gens la respectent davantage. Par exemple, dans les médias et au travail, elle parle dans ce baryton profond et autoritaire, mais j'ai entendu sa vraie voix, et c'est en fait beaucoup, beaucoup plus profond.

Christian Holmes (frère d'Elizabeth Holmes): Depuis qu'elle est petite, Elizabeth a la voix d'un avion lointain qui décolle. C'est normalement bien en dessous de la plage de l'audition humaine – quand elle ouvre la bouche, vous pouvez voir ses mots former et vous pouvez sentir le sol trembler, mais vous devez vous efforcer pour comprendre tout ce qu'elle dit. C’est dommage, mais je pense qu’elle pensait que pour réussir en tant que femme dans la Silicon Valley, elle devait rendre sa voix plus agréable au grand public.

Joseph Fuisz (ami de la famille Holmes): Elizabeth croyait clairement que personne ne la prendrait au sérieux s'ils pouvaient sentir leurs jambes trembler de la basse dans sa voix avant même de comprendre ce qu'elle essayait de leur dire. Cela a dû être difficile à suivre, mais elle a élevé la voix de plusieurs octaves à chaque fois qu'elle parlait publiquement, et il semble que cela ait vraiment fonctionné.

Larry Ellison: Les gens devenaient fous pour Elizabeth. Elle faisait toutes sortes de listes de médias: 30 Tech Geniuses de moins de 30 ans de Time, 500 femmes entrepreneurs de moins de 90 ans de Glamour, 12 PDG de Fortune qui regardent environ 25 ans, les prestigieuses deux dames que nous avons vues au centre commercial de Forbes hier, qui semblent être à la hauteur Quelque chose. C'était une sensation et elle ne faisait que commencer.

CHAPITRE 2: Le démarrage

En quelques années, Theranos a atteint une évaluation de 200 millions de dollars. Alors que des personnalités publiques de confiance et de haut niveau comme les anciens secrétaires d'État Henry Kissinger et Charles Shultz ont rejoint le conseil d'administration de l'entreprise et que des centaines de scientifiques et d'ingénieurs ont rejoint ses rangs en tant qu'employés, Theranos est devenu un mastodonte de la Silicon Valley qui semblait sur le point de révolutionner l'industrie des soins de santé. . Elizabeth Holmes a passé les prochaines années à guider son personnel alors qu'ils travaillaient en secret sur la recherche et le développement de l'équipement de phlébotomie qui, selon elle, allait changer le monde.

Henry Kissinger (ancien secrétaire d'État américain): Je suppose que j'étais membre du conseil d'administration de Theranos, oui. J'ai supposé que c'était une fête d'anniversaire pour une de mes nièces. C'est ça? Qu'est-ce que Theranos? Quelqu'un peut-il me le dire?

Charles Shultz (ancien secrétaire d'État américain): Les réunions du conseil d'administration de Theranos étaient un peu mélangées. Le siège de Theranos était cet immense bâtiment ultra-moderne avec des meubles tout blancs et des citations inspirantes sur les murs qui disaient des choses comme «S'il vous plaît réussissez aujourd'hui» et «Sang. Excellence. Theranos. Répéter." Mais si quelqu'un demandait à Elizabeth si elle pouvait voir la technologie sur laquelle elle travaillait, elle crierait «Secret commercial!» et les a frappés au-dessus de la tête avec une grosse massue. Elle a appelé cela «effacer leur mémoire». Et puis, bien sûr, il y avait toujours Henry Kissinger debout dans le coin de la pièce avec un tas de ballons qui disaient "Joyeux anniversaire, magnifique!"

Henry Kissinger: Si c'était la fête d'anniversaire de ma nièce, j'espère qu'elle a passé un bon moment.

Elena Quayle (associée de laboratoire, Theranos): J'ai accepté un emploi d'assistant de laboratoire à Theranos en 2005 parce que je pensais entrer au rez-de-chaussée de quelque chose d'incroyable. Beaucoup d’entre nous ont ressenti cela – comme si nous allions changer le monde aux côtés du prochain grand monstre de la nature de la Silicon Valley.

Tim Devins (ingénieur en mécanique, Theranos): J'ai travaillé chez Apple sous Steve Jobs pendant quinze ans, alors j'étais habitué à faire partie d'un environnement de travail exigeant au moment de mon embauche chez Theranos. Mais Je pouvais dire que quelque chose n'allait pas dès le départ quand Elizabeth m'a tendu une machine de karaoké portable et a dit: «Vous devez comprendre comment transformer cela en médecin.»

Elena Quayle: Chaque jour, nous étions censés travailler sur cette machine d'analyse de sang qu'Elizabeth voulait appeler «Dr. Holmes ’Blood Blaster 5000», mais qui a finalement été raccourci en «The Edison». C'était censé être une boîte compacte et rationalisée qui pouvait effectuer des centaines de tests sanguins de diagnostic instantanément – mais tout ce que nous avions à commencer était une machine de karaoké de marque Sony avec des lumières stroboscopiques multicolores à l'avant et un gros microphone lourd accroché sur le côté .

Elizabeth Holmes: La façon la plus simple de devenir milliardaire est de vendre quelque chose en forme de boîte. Baladeur? Boîte. Ordinateur? Boîte. iPod? Boîte. Les gens veulent voir un tas de fils dans une boîte. Et c'est ce que j'allais leur donner.

Elena Quayle: Elizabeth venait clairement d'obtenir cette machine à karaoké d'un Circuit City. Il y avait encore un reçu collé dessus. Mais elle nous a dit que c'était le prototype de l'Edison et qu'elle voulait que les gens puissent y mettre la main et savoir immédiatement comment ils allaient mourir. Je pensais que cela semblait impossible, mais nous avons dû essayer. Lorsque vous avez parlé à Elizabeth, elle avait un moyen de vous faire croire en sa vision.

Tim Devins: Nous avons assez rapidement trouvé un moyen de faire jouer la machine de karaoké «Ain’t No Other Man» de Christina Aguilera. Nous aurions des sujets de test qui viendraient chanter avec Ain’t No Other Man, puis nous essayerions de décider s’ils avaient une maladie ou non en fonction de leur efficacité. En tant que scientifique, ce n'était pas une méthode de diagnostic que j'aimais bien utiliser, mais c'était la meilleure que nous pouvions faire à l'époque.

Alex Gutierrez (biochimiste, Theranos): La prochaine itération de l'Edison a été excellente à certains égards, mais pas à d'autres. Nous sommes arrivés à un point où notre machine pouvait piquer le doigt de quelqu'un pour un échantillon de sang, mais nous ne pouvions pas comprendre comment tester le sang. Tout ce que nous pouvions faire était de créer un clone sans faute et sensible de cette personne. Nous avons donc eu au moins une centaine de clones en marche que nous avons dû enfermer dans la chaufferie. Nous leur avons installé un filet de volley-ball, donc pendant un certain temps, ils se sont bien amusés, mais ils ont finalement commencé à griffer les murs et à essayer de s'échapper. Tous les sons de grattage désespérés rendaient l'environnement de travail à Theranos encore plus désagréable.

Tim Devins: Je suis presque sûr que ces clones ont tous été abandonnés lorsque l'entreprise a fermé ses portes. J'espère qu'ils vont bien, où qu'ils soient. Aucun d'entre eux n'a de numéro de sécurité sociale.

Elena Quayle: La dernière machine Edison que nous avons inventée n'était qu'un grille-pain. Nous avons pensé que si nous ne pouvions pas donner aux gens un test sanguin, ce serait bien s'ils avaient au moins un toast.

Alex Gutierrez: Nous commençions à réaliser que la technologie qu'Elizabeth demandait ne serait pas possible, mais elle a refusé de prendre non pour une réponse. Une fois, elle m'a fait enfoncer ma main dans le grille-pain, l'a allumée et quand je l'ai sortie toute rouge et brûlée, elle a dit: «Tu vois? Ça marche. Tu as du lupus. Mais aussi méchante qu'elle soit, les choses se sont aggravées dix fois lorsqu'elle a embauché Sunny Balwani en tant que président de Theranos.

Elizabeth Holmes: À partir de 2009, Sunny était mon bras droit et le chef des opérations quotidiennes à Theranos. Oui, nous avons eu une relation amoureuse, mais nous ne l'avons jamais mise sur le lieu de travail. Nous nous sommes embrassés sur les lèvres, bien sûr, mais c'est ce que j'aurais fait avec n'importe quel président de la société, en signe de respect.

Ramesh «Sunny» Balwani: J'ai rencontré Elizabeth pour la première fois alors que je conduisais sur l'avenue University à Palo Alto, et elle était sur le trottoir, traînant un sac de jute plein de billets de cent dollars derrière elle. C'était la femme la plus parfaite que j'aie jamais vue. J'ai crié «Hé madame! À quoi sert l'argent? " et elle a crié "Trucs Theranos!" Ce fut le début d'une relation incroyable.

Tim Devins: Une fois qu'Elizabeth et Sunny se sont réunies, il n'y avait aucune chance de les atteindre. Si vous alliez soulever une préoccupation, ils resteraient là à se donner des coups de bec sur les lèvres jusqu'à ce que vous reculiez. Ils ont insisté sur le fait qu'ils ne sortaient pas ensemble et que c'était une coutume classique de la Silicon Valley entre le président-directeur général d'une entreprise.

Alex Gutierrez: Nous devions tous nous réunir tous les matins à la cafétéria pour une cérémonie de «baiser des chefs», où Elizabeth et Sunny se tenaient la main et s’embrassaient sur les lèvres pendant que tous les employés scandaient «C’est normal! C'est normal!" C'était leur façon de dominer leur pouvoir sur nous.

Ramesh «Sunny» Balwani: Je ne pouvais tout simplement pas rester loin d'Elizabeth. Elle était tout ce que j'avais jamais voulu chez une femme: elle détestait se faire prendre du sang, elle s'habillait un peu comme Steve Jobs et elle pouvait faire une copie des clés de votre maison en moins d'une heure. Nous étions une équipe imparable.

Elena Quayle: J'ai commencé à redouter d'aller travailler chaque matin. Une fois, Elizabeth et Sunny m'ont appelé dans leur bureau partagé pour me réprimander officiellement, car ils ont dit que mon bureau n'était pas assez propre pour qu'ils puissent s'en apercevoir. Je devais rester tard Lysol en bas.

Tim Devins: Une fois, j'ai demandé à Elizabeth si elle pouvait arrêter de vaporiser de l'eau de Cologne sur le cou de Sunny et venir jeter un œil à ce bras robotique sur lequel je travaillais pour l'Edison, mais elle s'est simplement tournée vers moi, a vaporisé de l'eau de Cologne dans mes yeux et a crié: «C'est Saint Valentin, connard! Occupe-toi de tes oignons!" C'était la mi-juin, mais j'avais trop peur de discuter avec elle.

Alex Gutierrez: Lorsque les investisseurs sont venus au laboratoire pour vérifier nos opérations et essayer les machines Edison, Elizabeth et Sunny nous ont fait éteindre toutes les lumières, nous allonger sur le sol et faire semblant de dormir. Parfois, il fallait des heures avant que les investisseurs en visite n'abandonnent et ne s'en aillent. Les choses se dégradaient rapidement, mais nous voulions tous croire qu'ils pouvaient encore faire demi-tour.

CHAPITRE 3: La chute

Alors que la recherche et le développement se poursuivaient, Elizabeth Holmes a commencé sa quête pour apporter aux consommateurs la technologie de pointe de Theranos. Mais les résultats des tests erronés et le scepticisme croissant à l'égard des affirmations scientifiques de Theranos commençaient à causer des ennuis à l'entreprise. Pourtant, Holmes a continué de prospérer aux yeux du public, gardant les médias et l'industrie de la technologie dans son emprise.

Elizabeth Holmes: C'était mon rêve de mettre une machine Edison dans chaque Pacsun en Amérique. Je voulais rendre la prise en charge de votre santé aussi simple que de donner une piqûre de sang avec un seul doigt juste après avoir fini de payer pour une paire de jeans bootcut délavés et un sweat zippé avec le logo Billabong dessus. Mais Pacsun n'était pas intéressé, alors nous sommes passés à notre plan B: Walgreens.

Jeffrey Heinen (directeur du développement commercial, Walgreens): Lorsque Elizabeth Holmes m'a approché pour installer des machines Edison à Walgreens, j'ai immédiatement accepté. Je cherche toujours à mettre plus d'ordure à l'arrière d'un Walgreens. Nous avons déjà ces vieilles machines de pression artérielle merdiques que seuls les enfants qui attendent que leurs parents fassent leurs emplettes à la pharmacie utilisent, ainsi que ces étagères étranges et sales pleines de pilules amaigrissantes en vente et de bonbons de Pâques hors marque et ainsi de suite, alors je me suis dit, pourquoi ne pas ajouter tout ce dont cette femme parle?

Elizabeth Holmes: L'un des moments forts de notre campagne de marketing a été lorsque j'ai eu la chance de filmer une publicité Theranos avec le grand Errol «Tu peux parier ton cul, il est le meilleur Errol de Showbiz» Morris.

Errol Morris (documentariste): Beaucoup de gens me demandent: «Errol, pourquoi as-tu accepté de faire une publicité pour Theranos? A quoi étais tu en train de penser? N'avez-vous pas fait "The Thin Blue Line"? N'êtes-vous pas inlassablement attaché à la justice et à la vérité? Ne pourriez-vous pas dire qu'Elizabeth Holmes était une fraude? " Je dis à ces gens: «Savez-vous qui je suis? Je suis Errol effrayé Morris, d'accord? je demander vous questions. je faire un documentaire sur vous. je comprendre pourquoi vous fait une publicité pour Theranos, et non l'inverse. Capisce? " Et au moment où j'ai fini de dire tout cela, ils se sont généralement éloignés.

Tim Devins: L'accord Walgreens a été la dernière goutte pour moi. C'était incroyablement malhonnête. Nous savions tous que l'Edison était un désastre. Presque toutes les personnes qui l'ont utilisé, quel que soit leur âge ou leur sexe, ont appris qu'elles étaient enceintes et souffraient également de rubéole.

Alex Gutierrez: Il y avait littéralement des milliers de personnes dans la rue chaque jour, hurlant d'horreur et se déchirant les cheveux parce qu'elles pensaient qu'elles allaient mourir de rubéole au milieu de leurs grossesses non désirées. Il n'était pas juste que nous mettions les gens à travers cela.

Elena Quayle: Après le déploiement de Walgreens, Sunny m'a obligé à embaucher mon cousin de 12 ans pour transporter tous les échantillons de sang des machines Edison à Walgreens vers les laboratoires commerciaux à proximité qui pourraient les traiter. Lui et Elizabeth feraient n'importe quoi pour dissimuler le fait que l'Edison ne fonctionnait pas.

Melanie Wellner (utilisatrice de la machine Edison): J'étais tellement excité de passer mon premier test de Theranos à la pharmacie, car normalement je déteste me faire prendre du sang. Mais le test s'est avéré être une déception majeure. Tout d'abord, dès que je me suis approché de la machine Edison, j'ai pu voir un homme en tenue de camouflage accroupie juste derrière. J'ai pensé que c'était un coup de chance, alors j'ai essayé de l'ignorer pendant que je mettais ma main à l'intérieur et laissais la machine me piquer le doigt. Mais ensuite, une seconde plus tard, j'ai vu l'homme attraper une minuscule fiole de mon sang de la machine et l'armée rampait furieusement par la porte arrière du Walgreens. Je l'ai suivi, et de la porte, il a jeté la fiole à ce petit garçon dans un chapeau de seau qui était assis sur un vélo BMX dans le parking arrière. Dès que le gamin a attrapé le flacon, il a commencé à pédaler comme un enfer dans la rue – je suppose que j'apporte mon sang à une sorte de laboratoire. Plus tard dans la nuit, les résultats des tests sont revenus en disant que j'étais déjà mort. Ce n'était pas vraiment ce que je cherchais de l'expérience Theranos.

John Carreyrou (Auteur, «Bad Blood: Secrets And Lies In Silicon Valley»): Je suivais l'histoire de Theranos avec un certain scepticisme depuis des années, mais c'est en 2015 que la société a commencé à me sembler très louche. C'est à ce moment que j'ai amené mon télescope sur le toit d'un salon de coiffure en face de leur laboratoire et j'ai commencé à voir par moi-même ce qui se passait derrière des portes closes.

Vicky Imel (propriétaire, Fantasy Cuts Hair Salon): Ouais, j'ai laissé ce journaliste utiliser mon toit pour espionner Theranos. Je n'aime pas cet endroit. J'ai utilisé leur machine et cela m'a dit que mon sang «sentait mauvais». Je ne laisse personne me dire ce genre de chose, surtout dans mon propre quartier, Walgreens.

John Carreyrou: Une fois que j'ai grimpé au-dessus de Fantasy Cuts et entraîné mon objectif télescopique sur le bâtiment Theranos, tous mes soupçons ont été confirmés: j'ai instantanément pu voir Elizabeth et Sunny Balwani courir l'un vers l'autre à partir des extrémités opposées d'une pièce avec les lèvres plissées comme ils allaient s'embrasser, puis se cognaient accidentellement la tête ensemble et tournaient autour d'un groupe avant de s'effondrer sur le sol. J'ai réalisé qu'ils mettaient un visage compétent pour le public, mais je n'avais aucune idée de ce qu'ils faisaient.

Alex Gutierrez: Il semblait que quelques personnes prenaient conscience de ce qui se passait à l'intérieur de Theranos, mais en même temps, le grand public était toujours obsédé par elle. En 2015, le président Obama a même fait d'Elizabeth l'une des ambassadrices présidentielles de son administration pour l'entrepreneuriat mondial et l'a invitée à la Maison Blanche. Et le vice-président Biden s'est envolé pour visiter les installations de Theranos.

Barack Obama (président américain, 2008-2016): Je ne sais pas de quoi tu parles. Je n'ai jamais invité Elizabeth Holmes nulle part. Michelle a dû se faufiler dans mon bureau et faire ça. Michelle aime Theranos. Pas moi. Je pense que Theranos est stupide.

Joe Biden (vice-président américain, 2008-2016): Tout le monde est tellement en colère contre moi d'avoir visité Theranos, mais la vérité est que j'y ai vu des choses incroyables. Ils avaient cette pièce pleine de fioles, de béchers, de petits objets compte-gouttes, de machines partout – je pense qu'ils l'appelaient un «laboratoire scientifique». Je ne sais pas comment ils ont pensé ça, mais à mon avis, c'était du génie.

John Carreyrou: Bientôt, j'ai commencé à parler anonymement à certains employés de Theranos de ce qui se passait dans l'entreprise. Je me tenais sur le toit de Fantasy Cuts en agitant furieusement jusqu'à ce que j'attire l'attention de quelqu'un par la fenêtre de Theranos. Ensuite, je leur signalais de venir au salon, et pendant que Vicky leur donnait un bol, je leur posais des questions.

Vicky Imel: Le bol est la seule forme de cheveux qui soit universellement flatteuse. Je donne à tous mes clients des coupes de bol, à moins qu'ils ne soient chauves, auquel cas je leur mets une perruque.

Elena Quayle: J'étais vraiment heureux que John Carreyrou essayait de rapporter la vérité sur Theranos, mais c'était effrayant d'être un dénonciateur parce que vous reveniez toujours avec la coupe révélatrice du bol. Heureusement, nous étions suffisamment nombreux à les comprendre pour que cela devienne une tendance à part entière, et même les gens qui ne parlaient pas à John se présentaient pour travailler avec des coiffures rondes et souples.

Vicky Imel: Je dois dire que John a interviewé beaucoup de ces employés de Theranos devant moi pendant que je leur donnais des coupes dans un bol, et honnêtement, la société n'avait pas l'air si mauvaise. Les patrons s'embrassaient toujours, ce qui, je pense, est mignon.

John Carreyrou: Après avoir parlé avec quelques employés, je savais que j'avais une histoire de bombe sur les mains. Il était temps pour moi d'emballer mon télescope, de le ramener à la maison, d'enlever toute saleté et débris à l'aide d'un chiffon en microfibre, de le remballer à nouveau, de le ranger en toute sécurité dans mon grenier, de verrouiller la porte de mon grenier, d'appeler mon frère chez moi maison pour vérifier que j'ai bien verrouillé le grenier, préparer le dîner pour que mon frère le remercie de m'avoir aidé avec le grenier, dîner avec mon frère, laver la vaisselle, raccompagner mon frère jusqu'à sa voiture, revenir à l'intérieur et obtenir l'écriture.

CHAPITRE 4: Les conséquences

Octobre 2015 a été le début de la fin pour Theranos: John Carreyrou a exposé les pratiques de test frauduleuses de l'entreprise dans le Wall Street Journal, et l'année suivante, Theranos a fait l'objet d'une enquête de la SEC. Theranos a finalement fermé ses portes en 2018 et, à partir de 2020, Elizabeth Holmes et Sunny Balwani attendent toujours d'être jugées au pénal pour de multiples accusations de fraude qui pourraient les conduire en prison pendant 20 ans. Les deux ont plaidé non-coupable.

Elena Quayle: L’opinion publique sur Theranos a finalement commencé à changer après la parution des histoires de John Carreyrou. Vous seriez dans un kiosque à journaux et verriez un magazine Wired avec une couverture intitulée "Elizabeth Holmes est l'Albert Einstein Of Blood", mais juste à côté, ce serait le WSJ avec une histoire en première page appelée "Elizabeth Holmes est le Cal Ripken, Jr. Of Blood. " Pour comprendre celui-là, il fallait savoir que John Carreyrou pense que Cal Ripken, Jr. est un idiot. Une fois que les gens ont compris, c'était fini.

John Carreyrou: Le matin de ma première histoire Theranos, je me suis réveillé lorsque mon téléphone a sonné. C’était le bureau de mon dentiste qui m'appelait pour me rappeler que j'avais un rendez-vous à 9 h 30 le mercredi suivant. Cela aurait été bien s’ils avaient mentionné mon gros article, mais je suppose qu’ils ne l’avaient pas encore vu.

Phyllis Gardner: Je suis un sceptique Theranos depuis le début, donc je n'ai pas été surpris du tout quand Elizabeth et Sunny ont finalement été exposées. En fait, lorsque la nouvelle est tombée, j'avais déjà fini de recoudre mon oreiller décoratif «Elizabeth Holmes et Sunny Balwani feront bientôt face à des accusations de fraude criminelle pour leurs terribles mensonges».

Alex Gutierrez: J'ai appris que Theranos avait fini quand j'étais au laboratoire, en train d'essayer de faire en sorte que l'Edison arrête de clignoter "JE NE T'AIME PAS" sur son écran chaque fois qu'un patient donnerait un échantillon de sang. J'ai renversé l'Edison et j'ai sprinté hors du bureau, directement chez moi. J'étais excité de mettre le chapitre Theranos derrière moi.

Tim Devins: J'ai été soulagé lorsque j'ai appris que l'entreprise fermait ses portes, mais malheureusement, il peut être difficile d'obtenir un nouvel emploi dans la Silicon Valley lorsque Theranos figure dans votre curriculum vitae. Je comprends que j'ai l'air idiot d'avoir jamais cru en Elizabeth Holmes. Mais si vous l'aviez déjà vue en action, courir autour de vous en cercles de plus en plus serrés pendant que vous tiriez rapidement cette lame dans l'air en face d'elle, vous pourriez comprendre. C'était une figure vraiment envoûtante.

Elena Quayle: Il y avait des moments où je regardais Elizabeth et Sunny faire un tango sexuellement suggestif à travers la cafétéria de Theranos et je priais juste pour que d'une manière ou d'une autre, ils s'arrêtent au milieu du cintrage, se retournent pour me faire face et disent: «Nous avons a un plan. Nous avons un moyen de faire fonctionner Theranos. " Mais cela ne s'est jamais produit. Il y avait beaucoup de vœux pieux dans cette entreprise.

Elizabeth Holmes: John Carreyrou m'appelant le Cal Ripken, Jr. du sang était une épée à double tranchant – je savais qu'il le pensait comme un péjoratif, mais Cal Ripken, Jr. est également l'un des hommes les plus chauves du baseball, que j'admire. Ce qui a été vraiment difficile, c'est quand la loi a commencé à venir après moi, tout simplement parce que certaines personnes n'aimaient pas ce que mes machines disaient à propos de leur sang.

Sunny Balwani: Je vais vous dire la même chose que j'ai dit à la SEC, au FBI et à tous ceux qui m'ont demandé: ma belle Elizabeth et moi n'avons rien fait de mal. Nous étions amoureux, et parfois tomber amoureux signifie frauder des centaines de personnes pour aider à maintenir à flot l'entreprise biotechnologique de votre petite amie. Si aimer quelqu'un tellement que vous commettez des crimes en son nom est un crime, alors enfermez-moi et jetez la clé.

Tim Draper: Je recevrai beaucoup de critiques à ce sujet, mais je maintiens mon investissement dans Theranos et je le ferai toujours. Elizabeth était la seule personne au monde avec la vision et la clairvoyance à réaliser que parfois vous ne voulez pas de données de santé précises – vous voulez des données de santé provenant d'une boîte qui a une aiguille à l'intérieur. Un jour, cette idée prévaudra.

Henry Kissinger: Peut-être que Theranos était une belle fête pour ma petite-nièce. Elle aura 28 ans cette année. C'est une merveilleuse jeune femme.

Elizabeth Holmes: Les médias et le gouvernement ont fait de gros coups contre moi. Ils ont l'intention de ruiner mes perspectives commerciales, mais je ne les laisserai pas me retenir. J'ai déjà une nouvelle idée pour une machine compacte et facile à utiliser qui prend une photo de votre œil et analyse la photo pour vous dire quel âge vous avez. Il peut arriver dans les 6 ans de votre âge exact dans 85% des cas. Le nom de travail est le «Dr. Holmes Eye Blaster 5000. "

Sunny Balwani: D'ici 2022, il y aura un Dr. Holmes Eye Blaster 5000 dans chaque foyer en Amérique. Écoutez-moi bien.

Elizabeth Holmes: En fin de compte, vous ne pouvez pas faire confiance à tout ce que les gens disent de moi. La Silicon Valley est une question de risque, et c'est exactement ce qu'était Theranos. Quand j'ai commencé l'entreprise, j'avais encore des choses à apprendre sur la médecine. Savais-je quels ingrédients Dieu utilise pour rendre le sang rouge? Non. Est-ce que je connaissais les noms des cinq veines du corps humain? Non. Je savais pourquoi les gens détestaient tellement mourir? Non, je ne savais rien de tout cela. Ce que je savais, c'est que j'avais une vision. Et je le fais toujours.

John Carreyrou: Il peut être difficile de comprendre comment Theranos est allé aussi loin avant de s'effondrer sur lui-même. Il y a beaucoup d'explications que vous pourriez donner pour ce qui s'est passé. C'était peut-être un coup de chance sur un million. Peut-être que c'était la puissance du couteau à crémaillère d'Elizabeth. Peut-être que tout cela n'était qu'un rêve fantaisiste se déroulant dans la tête d'un géant endormi dans une grotte lointaine, et aucun de nous n'existe du tout. C'est difficile à dire. En fin de compte, je pense que tout le monde voulait juste croire qu'une femme dérangée avec une luxure désordonnée pour un milliard de dollars pourrait changer à jamais l'industrie de la santé. Je suppose que nous nous trompions tous.

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