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"Une claque au visage:" Goya fait face à un boycott des louanges de Trump

NEW YORK (AP) – Le PDG de la société alimentaire Goya fait face à un tollé au sujet de ses louanges pour le président Donald Trump, certaines familles latinos purgeant leur garde-manger des produits et se démenant pour trouver des alternatives aux haricots bien-aimés, aux assaisonnements et autres produits qui ont ont longtemps fait partie intégrante de leur cuisine.

Mais la controverse attire également l'attention sur les sentiments politiques mitigés des Latinos aux États-Unis.Beaucoup d'entre eux s'opposent à Trump en raison de ses commentaires désobligeants sur les Hispaniques et des politiques rigoureuses en matière d'immigration, notamment la séparation des familles à la frontière américano-mexicaine. Les Hispaniques ont également été durement touchés de manière disproportionnée par la pandémie de coronavirus et la récession économique connexe, ce qui les a amenés à remettre en question la gestion par Trump des deux.

Dans le même temps, le président a un fort soutien parmi certaines personnes d'origine cubaine et vénézuélienne en raison de sa position ferme contre les dirigeants autoritaires de ces pays. Il a récemment travaillé pour courtiser les électeurs latinos qui pourraient faire osciller le vote dans des États comme l'Arizona et la Floride. Mercredi, il a accueilli le président Andrés Manuel López Obrador à la Maison Blanche, qualifiant le Mexique de partenaire précieux.

Jeudi, à côté de Trump dans la roseraie, le PDG de Goya, Robert Unanue, a déclaré: "Nous sommes vraiment bénis, en même temps, d'avoir un leader comme le président Trump qui est un constructeur".

Presque immédiatement, #BoycottGoya, #GoyaFoods et #Goyaway ont commencé à avoir tendance sur les plateformes de médias sociaux. L'ancien candidat démocrate à la présidentielle Julian Castro, le représentant Alexandria Ocasio-Cortez et l'écrivain "Hamilton" Lin-Manuel Miranda se sont joints aux appels au boycott. Les United Farm Workers ont publié une vidéo sur Twitter contrastant les paroles de Trump moquant certains Latinos comme des criminels et des violeurs contre des images d'eux travaillant dur dans les champs.

Lorgia Ortega, une gestionnaire de paie à la retraite à Los Angeles qui met régulièrement environ 10 produits Goya dans son panier, a déclaré avoir appelé ses quatre sœurs lorsqu'elle a vu les commentaires d'Unanue sur Twitter.

"Est-ce qu'il se rend compte qui sont les gens qui achètent ses produits?" a déclaré Ortega, qui a immigré du Salvador en 1974. "Ce président nous a tellement insultés."

Ortega a déclaré que ses enfants, son cousin et la belle-mère de sa fille avaient tous l'intention de cesser d'acheter des produits Goya, même s'ils ne savaient pas encore comment les remplacer.

"Je vais aller sur le marché latino et tout ce qui est à côté d'eux, je vais commencer à essayer", a déclaré Ortega.

Goya a été fondée à Manhattan en 1936 par Prudencio Unanue et son épouse Carolina, immigrés d'Espagne. L'entreprise s'appelle la plus grande entreprise alimentaire hispanique aux États-Unis, répertoriant 2 500 produits, notamment des assaisonnements, des huiles de cuisson, des haricots, des produits surgelés et des collations. Leurs offres sont omniprésentes dans les épiceries des États-Unis, occupant parfois leur propre allée.

Unanue a tenu ses propos lors d'une apparition vendredi sur «Fox & Friends»: je ne m'excuse pas d'avoir dit – et surtout quand vous êtes appelé par le président des États-Unis – vous allez dire: «Non, je suis désolé, je suis occupé, non merci? "Je n'ai pas dit cela aux Obamas et je n'ai pas dit cela au président Trump."

Petit-fils du fondateur de la société, Unanue est un donateur de longue date de causes politiques républicaines, à l'exception des contributions au sénateur du New Jersey, Bob Menendez, démocrate.

Adriana Waterston, vice-présidente principale de Horowitz Research, spécialisée dans les consommateurs hispaniques, a déclaré que Goya émerge régulièrement parmi les marques les plus fiables dans les études qu'elle mène pour les clients. Elle a déclaré que cela témoigne du potentiel d'un profond sentiment de trahison chez les clients de Goya, bien que la popularité de la marque rende également difficile tout effort de boycott.

"Cette affaire Goya va devenir l'un des plus gros faux pas marketing de l'année", a déclaré Waterston. «Ce genre de position est une gifle pour la communauté.»

Le pouvoir d'achat de la communauté latino-américaine en croissance rapide devrait atteindre 1,9 billion de dollars en 2023, selon un rapport de 2019 sur les tendances de consommation hispaniques de la société d'analyse de données Nielsen. Bien que ces perspectives soient susceptibles d'être affectées par la récession actuelle, les dépenses hispaniques seront également un moteur clé de la reprise économique que de nombreuses marques voudront exploiter, a déclaré Stacie de Armas, vice-président des initiatives stratégiques et de l'engagement des consommateurs chez Nielsen.

En particulier, de Armas a déclaré que les Hispaniques dépensent plus en nourriture que les autres groupes – 14% de leurs revenus, contre 11% pour les Blancs non hispaniques. C'est aussi une affaire de famille, avec 79% des Latinos disant qu'ils achètent de la nourriture avec quelqu'un d'autre, faisant du bouche-à-oreille un puissant facteur d'achat, a déclaré de Armas. Elle a déclaré que cela pourrait se traduire par une ouverture pour les concurrents de Goya cherchant à tirer parti de la controverse.

Jenny Robles, une professionnelle des relations publiques du New Jersey, a déclaré qu'elle venait de terminer un ragoût de poulet avec trois produits Goya jeudi soir lorsque sa jeune sœur a lu un tweet sur les louanges d'Unanue pour Trump. Elle a dit que sa mère hispanophone a secoué la tête en signe de désapprobation et que toute la famille n'achètera plus les produits.

"C'était le seul type de chaîne alimentaire sur laquelle elle comptait et qu'elle utilisait pour nous nourrir en grandissant, et elle nous trahissait maintenant", a déclaré Robles, dont la famille a immigré d'Équateur à l'âge de 3 ans.

Pourtant, en tant que spécialiste des relations publiques, elle a reconnu qu'elle ne savait pas quel serait le succès du boycott contre une marque aussi puissante. Dans sa propre famille, a-t-elle déclaré, il appartiendrait à la jeune génération bilingue de rechercher des alternatives sur Internet.

Les entreprises ont longtemps fait preuve de fermeté lorsqu'il s'agit de s'engager avec la Maison Blanche de Trump.

En 2017, le cadre supérieur d'Under Armour est revenu sur des commentaires dans lesquels il qualifiait Trump de «atout pour le pays». L'année dernière, les clubs de fitness Equinox et SoulCycle ont tenté de se distancier du milliardaire Stephen Ross, un promoteur immobilier dont les sociétés liées en sont propriétaires, après avoir organisé une collecte de fonds Trump dans les Hamptons.

Beaucoup de ceux qui sont venus à la défense de Goya vendredi ont souligné l'histoire de la philanthropie de l'entreprise.

Ce printemps, Goya a fait don de plus de 300 000 livres de nourriture, soit environ 270 000 repas, à des banques alimentaires et à d'autres organisations dans le cadre de ses efforts de secours en cas de pandémie. Le mois dernier, Goya est arrivé avec des milliers de livres de nourriture pour les familles du Bronx et de Harlem qui ont été touchées par COVID-19.

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