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Un rat géant remporte le prix du héros animal pour avoir reniflé les mines terrestres

Cet article est republié ici avec l'autorisation de l'Associated Press. Ce contenu est partagé ici car le sujet peut intéresser les lecteurs de Snopes; il ne représente cependant pas le travail des vérificateurs de faits ou des éditeurs de Snopes.

LONDRES (AP) – Un rat a pour la première fois remporté le prix civil le plus prestigieux d’un organisme de bienfaisance britannique pour la bravoure animale, en recevant l’honneur de rechercher des mines non explosées au Cambodge.

Magawa, un rat géant africain en poche, a reçu la médaille d'or du PDSA pour sa «bravoure et son dévouement salvateurs» après avoir découvert 39 mines terrestres et 28 engins non explosés au cours des sept dernières années, selon l'organisation caritative.

D'abord connu sous le nom de Dispensaire populaire pour animaux malades, le PDSA a commencé comme une clinique vétérinaire gratuite en 1917 et honore les animaux héroïques depuis 1943.

Magawa a été formée par une organisation belge qui a appris aux rats à trouver des mines terrestres pendant plus de 20 ans. Le groupe, APOPO, travaille avec des programmes au Cambodge, en Angola, au Zimbabwe et au Mozambique pour déminer des millions de mines laissées par les guerres et les conflits.

Magawa est le rat le plus performant du groupe, ayant défriché plus de 141 000 mètres carrés de terrain, soit l’équivalent d’une vingtaine de terrains de football.

Le directeur général d’APOPO, Christophe Cox, a décrit la médaille de Magawa comme un immense honneur «pour nos dresseurs d’animaux».

«Mais c'est aussi important pour la population cambodgienne et pour toutes les personnes dans le monde qui souffrent des mines terrestres», a déclaré Cox. «Le prix de la médaille d'or PDSA porte le problème des mines terrestres à l'attention du monde entier.»

Plus de 60 millions de personnes dans 59 pays continuent d'être menacées par les mines terrestres et les engins non explosés, selon l'APOPO. En 2018, les mines terrestres et autres restes de guerre ont tué ou blessé 6897 personnes, selon le groupe.

Alors que de nombreux rongeurs peuvent être entraînés à détecter les odeurs et travailleront à des tâches répétitives pour obtenir des récompenses alimentaires, APOPO a décidé que les rats géants africains en poche étaient les mieux adaptés au déminage en raison de leurs origines africaines et de leur durée de vie allant jusqu'à huit ans.

Leur taille permet aux rats de traverser les champs de mines sans déclencher les explosifs – et de le faire beaucoup plus rapidement que les humains.

La médaille d’or du PDSA est décernée depuis 2002 pour reconnaître le courage et les actes de dévouement exceptionnel des animaux au service civil. Il est considéré comme l'équivalent animal de la George Cross, une décoration pour l'héroïsme.

Avant Magawa, tous les destinataires étaient des chiens.

PDSA décerne également la médaille Dickin pour le service militaire. La médaille a été décernée à 34 chiens, 32 pigeons, quatre chevaux et un chat depuis sa création en 1943.

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