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Un journal de Hong Kong a été perquisitionné, un magnat détenu en vertu d'une nouvelle loi

Cet article est republié ici avec la permission de l'Associated Press. Ce contenu est partagé ici car le sujet peut intéresser les lecteurs de Snopes; il ne représente cependant pas le travail des vérificateurs de faits ou des éditeurs de Snopes.

HONG KONG (AP) – Les autorités de Hong Kong ont élargi lundi leur application d'une nouvelle loi sur la sécurité nationale, en arrêtant le magnat des médias Jimmy Lai, en fouillant le siège de son groupe Next Digital et en emportant des boîtes de ce qu'elles disaient être des preuves.

Dans la soirée, la police a également arrêté à son domicile une éminente militante pro-démocratie Agnes Chow Ting, selon un tweet de son collègue Nathan Law, actuellement en Grande-Bretagne. Un message sur la page Facebook officielle de Chow indiquait que la police était arrivée chez elle et que ses avocats se précipitaient sur les lieux.

Deux jours après que les responsables chinois et de Hong Kong aient ignoré les sanctions imposées par les États-Unis, ces mesures ont montré la détermination de la Chine à appliquer la nouvelle loi et à réduire la dissidence dans la ville semi-autonome après des mois de manifestations massives en faveur de la démocratie l'année dernière.

L'arrestation de Lai et la perquisition de son groupe Next Digital ont marqué la première fois que la loi a été utilisée contre les médias d'information, alimentant les craintes que les autorités ne suppriment la liberté de la presse. Next Digital exploite Apple Daily, un tabloïd fougueux en faveur de la démocratie qui condamne souvent le gouvernement dirigé par le Parti communiste chinois.

La popularité d'Apple Daily provient de ses actualités sur les célébrités et de ses histoires flamboyantes, mais il est également connu pour ses reportages d'enquête et sa couverture des dernières nouvelles. Il a fréquemment exhorté les lecteurs à prendre part à des manifestations en faveur de la démocratie.

Le 1er juillet, il a condamné la nouvelle loi sur la sécurité nationale en première page, la qualifiant de «dernier clou dans le cercueil» du cadre «un pays, deux systèmes» dans lequel l'ancienne colonie britannique a pu jouir de libertés civiles inédites. en Chine continentale après son retour à la domination chinoise en 1997.

Les arrestations de Lai et Chow sont survenues alors que Pékin annonçait des sanctions contre 11 Américains, dont six membres du Congrès, dans une bataille croissante entre les deux nations sur la technologie, la sécurité, le commerce et les droits de l'homme. Et à Taiwan, revendiquée par la Chine, le secrétaire américain à la Santé et aux Services sociaux, Alex Azar, est devenu le plus haut responsable américain à visiter depuis 1979, ce qui a encore mis à rude épreuve les relations américano-chinoises.

La police de Hong Kong a arrêté Lai lundi matin, a déclaré un assistant de l'homme d'affaires, lors de la détention la plus médiatisée en vertu de la nouvelle loi depuis son entrée en vigueur le 30 juin. règle et le gouvernement de Hong Kong.

Mark Simon, un dirigeant de Next Digital et assistant de Lai, a déclaré que Lai était accusé de collusion avec des puissances étrangères. Il a déclaré que la police avait fouillé les maisons de Lai et de son fils et détenu plusieurs autres membres de la société de médias.

La police de Hong Kong a déclaré avoir arrêté au moins neuf personnes âgées de 23 à 72 ans, soupçonnées d'avoir violé la nouvelle loi sur la sécurité, avec des infractions telles que la collusion avec un pays étranger et le complot en vue de frauder. Ils n'ont pas divulgué les noms des personnes arrêtées ni fourni plus de détails sur les accusations.

À la suite de l’arrestation de Lai, environ 200 policiers ont fait une descente au siège de Next Digital, délimitant la zone, effectuant des recherches dans les bureaux et parfois des échanges animés avec le personnel. Ce que la police recherchait dans le bâtiment n’était pas clair, mais ils ont dit plus tard qu’ils avaient emporté 25 boîtes de preuves pour traitement.

Lai, qui a été arrêté dans son manoir à Kowloon le matin, a également été conduit au siège de Next Digital, où il est resté environ deux heures et demie avant que la police ne l'emmène dans une voiture.

«Nous sommes complètement choqués par ce qui se passe actuellement, avec l’arrestation et le raid en cours à l’intérieur du siège de Next Digital», a déclaré Chris Yeung, président de la Hong Kong Journalists Association.

«Avec l’adoption de la loi sur la sécurité nationale et les pouvoirs vraiment stricts accordés à la police dans ses opérations, nous avons vu maintenant ce que nous appelons la« terreur blanche »devenir une réalité, ce qui affectera les médias et les reportages des journalistes.»

La police a débloqué le quartier général de Next Digital en milieu d’après-midi, tandis que le surintendant principal de la police, Steve Li, a déclaré que le personnel était libre de reprendre son travail.

Bruce Lui, maître de conférences au département de journalisme de l'Université baptiste de Hong Kong, a déclaré que les autorités utilisaient la loi sur la sécurité nationale pour donner l'exemple de médias comme Apple Daily, ce qui pourrait nuire à la liberté de la presse à Hong Kong.

«Ils servent d’exemple pour terrifier les autres… de ce qui peut arriver si vous n’obéissez pas ou si vous allez trop loin», a déclaré Lui. "Je pense que d'autres médias peuvent juger de se censurer eux-mêmes."

Le cours de l'action Next Digital a grimpé de plus de 200% dans l'après-midi, à la suite de publications sur un forum en ligne populaire encourageant les investisseurs à soutenir la société en achetant ses actions.

La raison de l’accusation contre Lai n’était pas claire.

En mai, peu de temps après que Pékin a annoncé son intention d'adopter la loi sur la sécurité nationale pour Hong Kong, Lai a condamné la législation dans une série de tweets. Le journal d'État Global Times a qualifié les tweets de «preuves de subversion».

Lai a également écrit un éditorial dans le New York Times en mai déclarant que la Chine réprimait Hong Kong avec la législation.

«J'ai toujours pensé que je pourrais un jour être envoyé en prison pour mes publications ou pour mes appels à la démocratie à Hong Kong», a écrit Lai. «Mais pour quelques tweets, et parce qu'on dit qu'ils menacent la sécurité nationale de la puissante Chine? C’est nouveau, même pour moi. »

Lai avait déjà été arrêté en février et avril pour avoir prétendument participé à des manifestations non autorisées l'année dernière. Il est également accusé d'avoir rejoint une veillée non autorisée le 4 juin marquant l'anniversaire de la répression de Pékin contre les manifestants pro-démocratie sur la place Tiananmen en 1989.

L'année dernière, Lai a rencontré le vice-président américain Mike Pence et le secrétaire d'État Mike Pompeo à la Maison Blanche pour discuter d'un projet de loi controversé – retiré depuis – qui aurait permis d'envoyer des suspects criminels à Hong Kong en Chine continentale pour y être jugés.

Mais les responsables de Hong Kong ont déclaré que la loi sur la sécurité, qui est entrée en vigueur le 30 juin, ne serait pas appliquée rétroactivement. La loi est largement considérée comme un moyen de freiner la dissidence après que des manifestations anti-gouvernementales ont secoué la ville semi-autonome pendant des mois l'année dernière.

La législation interdit les actes sécessionnistes, subversifs et terroristes, ainsi que la collusion avec les forces étrangères dans les affaires intérieures de la ville. La peine maximale pour les délinquants graves est la réclusion à perpétuité.

Le Conseil des affaires continentales de Taïwan a condamné ces arrestations dans un communiqué, affirmant qu’elles constituaient un outil pour «le nettoyage politique et l’expansion hégémonique» du Parti communiste chinois. Il a déclaré que la loi était abusée pour supprimer la liberté d'expression, la liberté de la presse et les droits civils du peuple de Hong Kong.

Le mois dernier, la chaîne publique chinoise CCTV a déclaré que l'activiste en faveur de la démocratie Nathan Law et cinq autres personnes étaient recherchés en vertu de la loi, bien que tous les six aient fui à l'étranger. Law a déménagé en Grande-Bretagne en juillet pour poursuivre le travail de plaidoyer international pour Hong Kong.

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