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Un candidat de l'opposition quitte la Biélorussie et demande la fin des manifestations

Cet article est republié ici avec la permission de l'Associated Press. Ce contenu est partagé ici car le sujet peut intéresser les lecteurs de Snopes; il ne représente cependant pas le travail des vérificateurs de faits ou des éditeurs de Snopes.

MINSK, Biélorussie (AP) – La principale candidate de l'opposition lors du scrutin présidentiel en Biélorussie, qui a initialement refusé de concéder sa défaite au milieu d'une répression policière massive contre les manifestants anti-gouvernementaux, a déclaré mardi qu'elle était partie en Lituanie et a appelé ses partisans à mettre fin aux manifestations. .

Ayant l'air hagarde et en détresse, Sviatlana Tsikhanouskaya, une ancienne enseignante et novice politique, s'est excusée auprès de ses partisans dans une déclaration vidéo et a déclaré que c'était son propre choix de quitter le pays.

«C'était une décision très difficile à prendre», dit-elle. «Je sais que beaucoup d'entre vous me comprendront, beaucoup d'autres me condamneront et certains me détesteront même. Mais Dieu vous en préserve jamais faire face au choix auquel j'ai été confronté.

Dans une autre déclaration vidéo publiée plus tard mardi, elle a exhorté ses partisans à respecter la loi et à éviter les affrontements avec la police.

Ses aides de campagne ont déclaré qu'elle avait agi de manière inattendue sous la contrainte. Le mari de Tsikhanouskaya est incarcéré dans une prison biélorusse depuis son arrestation en mai.

«Il est très difficile de résister à la pression lorsque votre famille et tout votre entourage ont été pris en otages», a déclaré Maria Kolesnikova, une figure de premier plan de la campagne de Tsikhanouskaya.

Tsikhanouskaya avait précédemment rejeté les résultats officiels des élections de dimanche montrant que le président autoritaire Alexandre Loukachenko avait remporté un sixième mandat par un glissement de terrain. Des milliers de partisans de l'opposition qui ont également protesté contre les résultats se sont heurtés à une dure répression policière à Minsk et dans plusieurs autres villes biélorusses pendant deux nuits consécutives.

Lundi, un manifestant est mort au milieu des affrontements à Minsk et des dizaines de blessés ont été blessés alors que la police utilisait des gaz lacrymogènes, des grenades flash-bang et des balles en caoutchouc pour disperser les manifestants. Le ministère de l'Intérieur a déclaré que la victime avait l'intention de lancer un engin explosif, mais celui-ci a explosé dans sa main et l'a tué.

Le ministère a déclaré mardi que plus de 2000 personnes avaient été arrêtées à travers le pays pour avoir participé à des manifestations non autorisées lundi soir et pendant la nuit. Il a ajouté que 21 policiers ont été blessés lors d'affrontements avec des manifestants et que cinq d'entre eux ont été hospitalisés.

La veille, le ministère a signalé plus de 3 000 détentions et déclaré que 89 personnes avaient été blessées, dont 39 agents des forces de l'ordre.

Tsikhanouskaya, une ancienne enseignante d'anglais de 37 ans sans aucune expérience politique préalable, est entrée dans la course après que son mari, un blogueur de l'opposition qui espérait se présenter à la présidence, a été arrêté en mai. Elle a réussi à unir des groupes d'opposition fracturés et à attirer des dizaines de milliers de personnes à ses rassemblements électoraux – les plus grandes manifestations d'opposition en Biélorussie depuis l'effondrement de l'Union soviétique en 1991.

Dans la déclaration vidéo publiée sur son Facebook, Tsikhanouskaya a remercié ses partisans d'avoir soutenu sa candidature, mais a ajouté que «le peuple biélorusse a fait son choix».

«Biélorusses, je vous exhorte à faire preuve de bon sens et de respect pour la loi», a-t-elle déclaré, lisant un texte sans lever les yeux du journal. «Je ne veux pas de sang et de violence. Je vous demande de ne pas affronter la police et de ne pas vous rendre sur les places pour mettre votre vie en danger. Prenez soin de vous et de vos proches.

Quelques heures auparavant, Tsikhanouskaya avait contesté les résultats du vote et soumis une demande formelle de recomptage à la Commission électorale centrale. Elle est restée au siège de la commission pendant des heures et a fait face à des officiers de police supérieurs, selon ses assistants de campagne.

Une assistante, Olga Kovalkova, a déclaré que la volte-face avait subi la pression des autorités qui avaient obligé Tsikhanouskaya à lire une déclaration préparée, puis l'avait chassée du pays.

"Nous ne savons pas à quel genre de pression elle a été soumise et comment ils ont essayé de la briser", a déclaré Kovalkova. «Elle n’aurait pas pu le dire toute seule. Elle lisait un texte préparé.

Elle a déclaré que Tsikhanouskaya avait quitté le pays avec sa chef de campagne, Maria Moroz, qui avait été détenue ce week-end. Plusieurs autres assistants de campagne sont restés en détention.

La ministre lituanienne des Affaires étrangères, Linas Linkevicius, a déclaré que les vidéos publiées par Tsikhanouskaya avaient été enregistrées en Biélorussie avant son voyage à Vilnius.

Loukachenko, qui dirige d'une main de fer l'ex-nation soviétique de 9,5 millions d'habitants depuis 1994, a tourné l'opposition en le qualifiant de «mouton» manipulé par des maîtres étrangers et a juré de poursuivre la répression sévère des manifestations malgré les réprimandes occidentales.

Les responsables électoraux ont déclaré que Loukachenko avait remporté un sixième mandat avec 80% des voix, tandis que Tsikhanouskaya avait obtenu 10%.

Tsikhanouskaya a contesté les résultats des élections lundi et a promis d'exiger un recomptage. «Nous avons des protocoles officiels de nombreux bureaux de vote, où le nombre de votes en ma faveur est beaucoup plus élevé que pour un autre candidat», a-t-elle déclaré à l'AP.

Lorsqu'on lui a demandé lundi si elle prévoyait de se rendre à l'étranger pour éviter d'être arrêtée, Tsikhanouskaya a déclaré qu'elle n'avait pas de plan de ce genre et ne voyait aucune raison pour laquelle elle serait arrêtée. Mais quelques heures plus tard, elle s’est rendue à la Commission électorale centrale du Bélarus pour soumettre une demande officielle de recomptage et n’a pas été revue avant de se présenter en Lituanie mardi.

Auparavant, elle avait envoyé ses enfants là-bas après avoir reçu des menaces au début de la campagne.

«Je pensais que la campagne m'avait tempéré et m'avait rendu si fort que je pouvais résister à tout», a déclaré Tsikhanouskaya dans la première de ses deux vidéos, son visage hagard et sa voix se brisant. «Mais il semble que je sois restée la même femme faible qu'avant.

Les dommages économiques causés par le coronavirus et la réponse fanfaronne de Loukachenko à la pandémie, qu'il a catégoriquement qualifiée de «psychose», ont alimenté une large colère, aidant à gonfler les rangs de l'opposition. La manifestation post-électorale, au cours de laquelle de jeunes manifestants – dont beaucoup étaient des adolescents – ont affronté la police, a marqué un niveau de violence jamais vu.

Les rumeurs selon lesquelles Tsikhanouskaya avait quitté le pays ont commencé à circuler parmi les manifestants alors qu'ils affrontaient la police du jour au lendemain, mais la nouvelle ne les a pas découragés de poursuivre leur résistance.

«Elle avait un choix clair: être incarcérée dans une prison biélorusse ou rester libre en Lituanie», a déclaré Kirill Kulevich, 21 ans. «Tsikhanouskaya s'est qualifiée de symbole du changement, mais ils nous obligent à continuer à vivre comme avant.»

Une autre manifestante, Anna Vitushko, 20 ans, a déclaré que les manifestations se poursuivraient.

«Les gens protestent contre les falsifications grossières, et son départ ne veut rien dire», a déclaré Vitushko. «Si Loukachenko a gagné 80%, pourquoi a-t-il besoin d'une police anti-émeute, de balles en caoutchouc et de canons à eau? Ils peuvent tromper quelques pour cent de la population, mais ils ne peuvent pas tromper tout le pays. "

De lourds cordons de police sur les places et les avenues centrales de Minsk n’ont pas empêché les manifestants de se rassembler dans le centre-ville ces deux dernières nuits en scandant «Liberté!» et "Vive la Biélorussie!" Les automobilistes sonnaient des klaxons en signe de soutien, et certains ont utilisé leur voiture pour bloquer le passage des véhicules de police.

Le ministère de l'Intérieur a répondu en avertissant mardi que ces véhicules seraient saisis et que leurs propriétaires pourraient faire l'objet de poursuites pénales.

D'autres rassemblements sont attendus plus tard dans la soirée.

La répression contre les manifestants a suscité de vives critiques de la part de l’Union européenne et des États-Unis et compliquera probablement les efforts de Loukachenko pour rétablir les liens avec l’Occident au milieu des tensions avec son principal allié et sponsor, la Russie.

Le secrétaire d'État américain Mike Pompeo a déclaré dans un communiqué que les élections n'étaient pas «libres et équitables» et a ajouté: «Nous condamnons fermement la violence continue contre les manifestants et la détention de partisans de l'opposition.»

L'Union européenne a condamné la répression policière et a appelé à la libération immédiate de tous les détenus.

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