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Trump toujours contagieux? Les experts disent qu'il est impossible de savoir

Cet article est republié ici avec l'autorisation de l'Associated Press. Ce contenu est partagé ici car le sujet peut intéresser les lecteurs de Snopes; il ne représente cependant pas le travail des vérificateurs de faits ou des éditeurs de Snopes.

NEW YORK (AP) – Le président Donald Trump a déclaré jeudi qu'il ne pensait plus être contagieux, mais les experts médicaux disent qu'il est impossible de le savoir une semaine après son diagnostic de COVID-19.

Selon les Centers for Disease Control and Prevention, la plupart des personnes atteintes de COVID-19 peuvent arrêter de s'isoler et être autour des autres environ 10 jours après avoir présenté des symptômes pour la première fois. C’est à condition que leurs symptômes se soient améliorés, qu’ils n’aient pas eu de fièvre depuis 24 heures et qu’ils ne prennent plus de médicaments pour réduire une température élevée. Mais il n'y a aucun moyen de savoir avec certitude que quelqu'un n'est plus contagieux si tôt après être tombé malade, disent les experts.

«À ce stade, il n’existe pas de test de diagnostic qui vous indique si une personne infectée reste contagieuse», a déclaré le Dr Benjamin Pinsky, qui dirige les laboratoires de virologie de l’Université de Stanford. «Il y a absolument une chaîne d'inconnues.»

Selon la dernière mise à jour médicale de Trump, il a terminé son traitement COVID-19 jeudi et a répondu «extrêmement bien». Plus tôt dans la journée, Trump a déclaré qu'il prenait toujours de la dexaméthasone, un stéroïde qui peut réduire la fièvre. Dans la mise à jour de jeudi, le Dr Sean Conley a déclaré que samedi était le jour 10 après le diagnostic de Trump le 1er octobre et qu'il prévoyait le retour en toute sécurité du président aux événements publics «à ce moment-là».

Les collaborateurs de Trump pesaient les options de voyage pour le président, y compris les voyages pour de petits événements la semaine prochaine. Lors d'un entretien téléphonique avec Fox Business, Trump a déclaré jeudi: "Je pense que je vais mieux au point que j'aimerais faire un rallye ce soir." Il a également déclaré: «Je ne pense pas du tout être contagieux.»

Depuis son retour à la Maison Blanche lundi soir, seuls quelques membres du personnel – et aucun journaliste – ont jeté les yeux sur le président, qui a annoncé des mises à jour de son état via Twitter et quelques vidéos en ligne. Ses médecins n'ont pas tenu de conférence de presse depuis que Trump a quitté l'hôpital, ne publiant que des déclarations contenant des informations limitées.

«Nous qui regardons de l'extérieur n'avons que des indications, je les appellerais même des indices», sur la santé de Trump et quand il n'est peut-être pas contagieux, a déclaré le Dr William Schaffner, spécialiste des maladies infectieuses au Vanderbilt University Medical Center.

Plus tôt cette semaine, les médecins du président ont suggéré qu’ils travailleraient en étroite collaboration avec les installations de recherche médicale militaire et d’autres laboratoires sur des «tests de diagnostic avancés» pour déterminer à quel moment le président n’était plus contagieux, mais n’ont pas donné de détails. Ils n'ont publié aucun détail sur les résultats de ses tests, y compris quand Trump a eu un test viral négatif pour la dernière fois avant de tomber malade.

Le Dr Anthony Fauci, le plus grand spécialiste des maladies infectieuses du gouvernement, a déclaré que deux tests de laboratoire PCR négatifs à 24 heures d'intervalle sont un facteur clé pour déterminer si une personne est toujours contagieuse.

"Donc, si le président passe 10 jours sans symptômes, et qu'ils font les tests dont nous parlions, alors vous pourriez faire l'hypothèse, basée sur une bonne science, qu'il n'est pas infecté", a déclaré Fauci jeudi sur MSNBC.

Des tests de laboratoire sensibles – comme le test PCR – détectent le virus dans des échantillons prélevés sur le nez et la gorge. En utilisant ces derniers, l’équipe médicale du président pourrait hypothétiquement mesurer et suivre la quantité de virus dans les échantillons au fil du temps, a déclaré le Dr William Morice, qui supervise les laboratoires de la clinique Mayo.

"S'ils faisaient des tests quotidiens, vous pourriez le regarder descendre", a déclaré Morice. «Si sa charge virale est faible, ses chances de propager le virus sont également faibles.»

Une autre stratégie potentielle: prélevez les échantillons du président et essayez de faire répliquer le virus dans une culture cellulaire, ce qui indiquerait qu’il est toujours actif. Cette approche serait moins sensible que les tests moléculaires et ne fonctionne parfois pas. Et il ne serait pas évolutif ni sûr de l’utiliser plus largement pour d’autres patients atteints de COVID-19.

«Cela prendrait beaucoup plus de temps, coûterait beaucoup plus et nous n’avons pas autant de laboratoires capables de le faire», a déclaré Schaffner.

Il y a une troisième possibilité: de nouveaux tests disponibles dans certains laboratoires de recherche qui recherchent des preuves moléculaires infimes que le virus se réplique toujours dans les cellules. Mais la technologie est encore trop nouvelle pour être utilisée pour exclure si quelqu'un est contagieux, a déclaré Pinsky.

«Vous n'obtiendrez pas la perfection avec aucun de ces tests», a déclaré Gigi Gronvall, du Johns Hopkins Center for Health Security. «C’est pourquoi vous devez penser à d’autres mécanismes de contrôle de la santé publique» comme le port de masques, le lavage des mains et le maintien d’une distance sociale pour arrêter la propagation du coronavirus.

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