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Trump sous-estime les experts en santé – encore une fois – dans le débat dans les écoles

WASHINGTON (AP) – Le tableau des sièges de la Maison Blanche en disait long.

Lorsque le président a convoqué une table ronde cette semaine sur la façon de rouvrir des écoles en toute sécurité avec des cas de coronavirus en hausse, les sièges qui l'entouraient étaient remplis de parents, d'enseignants et de hauts fonctionnaires de la Maison Blanche, y compris les première et deuxième dames.

Mais le chef des Centers for Disease Control and Prevention, généralement le chef de file des efforts de lutte contre les maladies, a été relégué à une place secondaire à l'arrière avec les enfants de parents qui avaient été invités à parler.

Intentionnelle ou non, c'était une indication révélatrice de l'estime que le président Donald Trump porte aux meilleurs professionnels de la santé du gouvernement alors qu'il pousse le pays à dépasser le coronavirus. Quoi qu'ils disent, il est déterminé à relancer l'économie battue et à ressusciter ses chances de réélection, même si les hospitalisations et les décès aux États-Unis continuent d'augmenter.

Aux États-Unis, les cas confirmés de COVID-19 ont atteint la barre des 3 millions cette semaine, avec plus de 130 000 décès enregistrés. La flambée a entraîné de nouvelles pénuries d'équipements ainsi que de longues files d'attente sur les sites d'essai et des résultats retardés.

Les États réagissent.

Vendredi à minuit, le Nevada devait appliquer de nouvelles restrictions sur les bars et restaurants dans plusieurs domaines, dont Las Vegas et Reno, après une flambée des cas. Le gouverneur du Nouveau-Mexique, Michelle Lujan Grisham, a déclaré que son État arrêtait le service de restauration intérieure, fermait les parcs d'État aux non-résidents et suspendait les sports de contact en automne dans les écoles en réponse à la flambée des infections à l'intérieur de ses frontières et au Texas et en Arizona voisins.

Pourtant, Trump dresse un tableau rose des progrès et intensifie ses attaques contre les propres responsables de la santé publique de son gouvernement, contestant les directives de réouverture des écoles du CDC et sapant publiquement Anthony Fauci, le meilleur expert du pays en matière de maladies infectieuses.

"Dr. Fauci est un homme gentil, mais il a fait beaucoup d'erreurs », a déclaré Trump à l'animateur de Fox News Channel Sean Hannity dans une interview par téléphone jeudi, soulignant, en partie, les changements d'orientation concernant le port de masque au fil du temps.

Dans son dernier rapport avec le CDC, le président a accusé l'agence fédérale basée à Atlanta de "demander aux écoles de faire des choses très peu pratiques" afin de rouvrir. Les mesures recommandées comprennent l’espacement des bureaux des élèves à 6 pieds de distance, des heures de début et d’arrivée stupéfiantes et l’enseignement aux enfants de mesures d’hygiène efficaces pour essayer de prévenir les infections.

Après le commentaire grondant de Trump, le vice-président Mike Pence a annoncé mercredi que le CDC "publierait de nouvelles directives" qui "donneraient de tout nouveaux outils à nos écoles".

Mais le directeur de l’agence, Robert Redfield, a repoussé les critiques selon lesquelles il cédait aux pressions du président.

"Je tiens à préciser que ce que nous proposons, ce sont différents documents de référence. … Ce n'est pas une révision des directives », a-t-il déclaré le lendemain. En effet, les projets de documents obtenus par l'Associated Press semblent confirmer l'affirmation de Redfield, bien que les responsables soulignent que les projets sont toujours en cours d'examen.

Vendredi, le secrétaire adjoint à la presse de la Maison Blanche, Judd Deere, a fait une déclaration de soutien: "La Maison Blanche et le CDC travaillent ensemble depuis le tout début de cette pandémie pour mener à bien la plus haute priorité du président: la santé et la sécurité du public américain."

Mais le volet a touché un nerf dans une inquiétude croissante sur la façon dont l'administration a mis de côté, muselé et semblait faire dérailler le CDC. À plusieurs reprises maintenant, l'administration a mis en suspens ou modifié le projet de directives du CDC, ou même demandé à l'agence de retirer les directives qu'elle avait déjà publiées. Cela comprend au début de mars, lorsque les responsables de l'administration ont annulé les médecins du CDC qui voulaient recommander que les Américains âgés et physiquement fragiles soient avisés de ne pas voler sur les compagnies aériennes commerciales en raison de la pandémie.

En mai, les autorités ont supprimé certaines recommandations pour la réouverture des événements religieux des heures après leur publication, supprimant les conseils qui décourageaient les rassemblements de chorales et partageaient les coupes de communion.

«Nous vivons actuellement la plus grande crise de santé publique du 21e siècle et le CDC a été écarté», a déclaré William Schaffner, professeur de médecine préventive et de maladies infectieuses à la Vanderbilt University School of Medicine de Nashville. Ils ont été «mis à l'écart et leurs voix – leurs voix claires, cohérentes et transparentes – ont été étouffées ou même complètement réduites au silence.»

Bien que Trump ait ouvert la voie, il n'est pas le seul à envoyer des messages contraires à ceux des responsables de la santé publique. Lors d'un briefing cette semaine par le groupe de travail sur les coronavirus de la Maison Blanche, le message de Pence à ceux qui se trouvent dans des États comme le Texas, la Floride, la Californie et l'Arizona, où les cas augmentent, était simple: qui sont touchés, c'est: Continuez à faire ce que vous faites. "

Ce n’est pas le cas, a déclaré Mme Deborah Birx, coordinatrice de la réponse du groupe de travail. Elle a déclaré que ces États devraient plutôt fermer les bars, mettre fin aux repas à l'intérieur et limiter les rassemblements "pour revenir à notre recommandation de la première phase, qui était de 10 ou moins".

Les experts avertissent que les États-Unis ont souffert d'un manque de messages clairs et scientifiques pendant la pandémie – généralement fournis par le CDC. Mais Trump et la Maison Blanche ont gardé l'agence à distance depuis les premiers jours, quand elle a bâclé le développement d'un kit de test, retardant les efforts de suivi.

Trump est également devenu furieux fin février lorsque le Dr Nancy Messonnier – un responsable du CDC qui dirigeait alors la réponse du coronavirus de l'agence mais a depuis été mis à l'écart – a contredit les déclarations d'autres responsables fédéraux selon lesquelles le virus était contenu.

"Il ne s'agit pas tant de savoir si cela se produira plus, mais plutôt de savoir exactement quand", a déclaré Messonnier, envoyant des stocks plonger et exaspérer Trump, même si elle s'est avérée correcte.

Beaucoup à l'extérieur de la Maison Blanche reprochent également à Redfield, qui a été nommé il y a deux ans, de ne pas avoir suffisamment affirmé lui-même et son agence. Redfield n'a pas de relation personnelle étroite avec le président et en a frotté certains à la Maison Blanche dans le mauvais sens.

Cette semaine, avant ses commentaires plus durs, plus tard, Redfield a semblé se plier devant les plaintes de Trump, affirmant que les lignes directrices du CDC ne devaient pas "être utilisées comme justification pour maintenir la fermeture des écoles".

"C'est l'opposé des bonnes pratiques de santé publique", a déclaré Carl Bergstrom, un biologiste évolutionniste de l'Université de Washington qui étudie les maladies infectieuses émergentes. "Vous mettez des lignes directrices sur ce qui est nécessaire pour assurer la sécurité des gens et vous vous attendez à ce que les gens les suivent – ne soyez pas déçus si les gens les suivent."

La controverse sur la réouverture de l'école n'est que le dernier chapitre d'un conte déprimant, a déclaré Jason Schwartz, expert en politique gouvernementale de la santé à la Yale School of Public Health.

«Cela reflète un échec du directeur du CDC à défendre son agence, ses scientifiques et la science à travers la pandémie. Et c'est ce qui a conduit à cette crise dans la réputation du CDC, et il faudra franchement des années pour récupérer », a déclaré Schwartz.

Certains autres ont exprimé plus de sympathie pour Redfield.

Schaffner, de Vanderbilt, a déclaré que l'engagement de Redfield en faveur de la santé publique était clair, mais a déclaré qu'il manquait néanmoins de la position et de la force nécessaires pour influencer la pensée du président.

«Son style rhétorique ne ressemble en rien à ce qu'il lui faudrait pour repousser. Et on ne sait pas combien il pourrait repousser sans être retiré », a-t-il déclaré.

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