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Trump menace de retirer l'exonération fiscale pour les écoles et les collèges

Dans sa volonté de faire rouvrir les écoles et les collèges cet automne, le président Donald Trump vise à nouveau leurs finances, menaçant cette fois leur statut d'exonération fiscale.

Vendredi, Trump a déclaré sur Twitter qu'il ordonnait au département du Trésor de réexaminer le statut d'exonération fiscale des écoles qui, selon lui, offrent un «endoctrinement radical» au lieu de l'éducation.

«Trop d'universités et de systèmes scolaires concernent l'endoctrinement radical gauche, pas l'éducation», a-t-il tweeté. «Par conséquent, je dis au Département du Trésor de réexaminer leur statut et / ou financement exonéré d'impôt, qui seront supprimés si cette propagande ou cette loi contre la politique publique se poursuit. Nos enfants doivent être éduqués et non endoctrinés! »

Le président républicain n'a pas expliqué ce qui a motivé la remarque ou quelles écoles seraient examinées. Mais la menace n'est qu'une menace de plus lancée par Trump contre les écoles alors qu'il augmente la pression pour qu'elles ouvrent cet automne. Deux fois cette semaine, Trump a menacé de couper le financement fédéral des écoles qui ne rouvriraient pas, y compris dans un tweet antérieur vendredi.

On ne sait pas, cependant, pour quelles raisons Trump pourrait voir son statut d'exonération fiscale abandonné. Il n'était pas clair non plus ce que Trump entendait par «endoctrinement radical» ou qui déciderait quel type d'activité cela comprend. La Maison Blanche et le Département du Trésor n’ont pas immédiatement commenté le message du président.

Les directives précédentes de l'Internal Revenue Service présentent six types d'activités qui peuvent mettre en péril le statut d'exonération fiscale d'une organisation à but non lucratif, y compris l'activité politique, le lobbying et la dérogation à l'objectif déclaré de l'organisation.

Mais l'idéologie n'est pas sur la liste de l'IRS, a déclaré Terry Hartle, vice-président senior de l'American Council on Education, qui représente les présidents d'université. Tout examen du statut d’une école devra suivre les directives établies précédemment, at-il dit.

"Il est toujours très troublant de voir le président désigner des écoles, des collèges ou des universités dans un tweet", a déclaré Hartle. "Cela dit, je ne pense pas que quelque chose en résultera rapidement."

Dans sa dernière menace, Trump a ravivé son affirmation maintes fois répétée selon laquelle les universités sont des bastions du libéralisme qui étouffent les idées conservatrices. Il a utilisé le même argument l'année dernière lorsqu'il a publié un décret ordonnant aux collèges d'assurer la liberté d'expression sur les campus ou de perdre le financement fédéral de la recherche.

Son intérêt pour les finances des collèges semble avoir été renouvelé alors que plusieurs écoles poursuivent l'administration Trump au sujet de nouvelles restrictions imposées aux étudiants internationaux. L'Université de Harvard et le Massachusetts Institute of Technology ont intenté une action en justice pour bloquer la politique plus tôt cette semaine, suivie par l'Université Johns Hopkins vendredi. Le système de l'Université de Californie a également annoncé son intention de poursuivre.

Les universités contestent les nouvelles directives émises par Immigration and Customs Enforcement disant que les étudiants internationaux ne peuvent pas rester aux États-Unis s'ils suivent tous leurs cours en ligne cet automne. La politique a été considérée comme une tentative de forcer les universités du pays à reprendre l'enseignement en classe cet automne.

Selon les règles, les étudiants internationaux doivent transférer des écoles ou quitter le pays si leurs collèges prévoient de dispenser l'enseignement entièrement en ligne. Même si leurs écoles offrent un mélange de cours en ligne et en personne, les étudiants étrangers ne pourraient pas suivre tous leurs cours à distance.

Le procès de Harvard et du MIT soutient que la politique rompt avec une promesse faite par l'ICE en mars de suspendre les limites de l'éducation en ligne "pendant la durée de l'urgence".

Jusqu'à vendredi, Trump avait principalement concentré ses efforts sur la réouverture des écoles élémentaires et secondaires alors que des millions de parents attendaient de savoir si leurs enfants iront à l'école cet automne. Il a insisté pour qu'ils puissent s'ouvrir en toute sécurité, et dans un tweet du vendredi, il a affirmé que l'apprentissage virtuel a été «terrible» par rapport à l'enseignement en personne.

«Même pas près! Les écoles doivent être ouvertes à l'automne. S'il n'est pas ouvert, pourquoi le gouvernement fédéral accorderait-il un financement? Ce ne sera pas !!! " il a écrit. Mercredi, Trump a publié un avertissement similaire sur Twitter, déclarant que d'autres pays avaient réussi à ouvrir des écoles et qu'une réouverture automnale était «importante pour les enfants et les familles. Peut couper le financement s'il n'est pas ouvert! »

Trump n'a pas dit quel financement il retiendrait ou sous quelle autorité. Mais la porte-parole de la Maison Blanche, Kayleigh McEnany, a déclaré que le président souhaitait utiliser le futur financement des secours contre les coronavirus comme levier. McEnany a déclaré que Trump voulait «augmenter substantiellement l'argent pour l'éducation» dans le prochain paquet de secours, mais uniquement pour les écoles qui rouvriraient.

"Il envisage de potentiellement rediriger cela pour s'assurer qu'il va à l'étudiant", a déclaré McEnany lors d'un point de presse mercredi. Elle a ajouté que le financement serait «lié à l'élève et non à un quartier où les écoles sont fermées».

Mais le contrôle de Trump sur le financement des écoles est limité. La grande majorité du financement des écoles publiques élémentaires et secondaires provient de sources étatiques et locales, et les collèges à but non lucratif sont plus susceptibles de dépendre des frais de scolarité ou des aides d'État que de l'argent fédéral.

Ses menaces de suspendre le financement ont été dénoncées par un nombre croissant de groupes d'éducation et de santé, y compris une association médicale que la Maison Blanche a cité à plusieurs reprises dans sa presse pour rouvrir les écoles.

Dans une déclaration conjointe avec les syndicats nationaux de l'éducation et un groupe de surintendants, l'American Academy of Pediatrics a déclaré vendredi que les décisions devraient être prises par des experts de la santé et des dirigeants locaux. Les groupes ont fait valoir que les écoles auront besoin de plus d'argent pour rouvrir en toute sécurité pendant la pandémie de coronavirus et que les coupes pourraient finalement nuire aux élèves.

"Les agences de santé publique doivent faire des recommandations basées sur des preuves, pas sur la politique", ont écrit les groupes. "Retenir le financement des écoles qui n'ouvrent pas en personne à temps plein serait une approche erronée, mettant les écoles déjà financièrement dans une position impossible qui menacerait la santé des élèves et des enseignants."

L'American Academy of Pediatrics a soutenu une réouverture à l'automne, affirmant en juin que les écoles devraient s'efforcer de commencer l'année scolaire avec leurs élèves «physiquement présents à l'école». Le vice-président Mike Pence, le secrétaire à l'Éducation Betsy DeVos et McEnany ont cité à plusieurs reprises, et pas plus tard que mercredi, le groupe pour défendre l'approche de Trump.

Mais la déclaration de vendredi a reconnu qu'il pourrait être préférable que certaines écoles restent en ligne. Les chefs d'établissement, les experts de la santé, les enseignants et les parents devraient être au centre des décisions de réouverture, ont déclaré les groupes, «en tenant compte de la propagation du COVID-19 dans leurs communautés et des capacités des districts scolaires à adapter les protocoles de sécurité pour prendre en personne l'apprentissage sûr et faisable. "

Certains districts ont déjà annoncé des plans pour une réouverture partielle, avec un mélange d'enseignement en personne et en ligne. Le district scolaire public de New York, le plus grand du pays, a déclaré que les élèves se rendraient en classe deux ou trois fois par semaine et apprendraient à distance entre les deux. DeVos s'est opposé à ce type d'approche, affirmant qu'elle échoue aux étudiants et aux contribuables.

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