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Trump interdit les transactions avec les propriétaires chinois de TikTok, WeChat

NEW YORK (AP) – Le président Donald Trump a ordonné jeudi une interdiction radicale mais non spécifiée des relations avec les propriétaires chinois des applications grand public TikTok et WeChat, bien que l'on ne sache pas s'il a l'autorité légale d'interdire réellement les applications des États-Unis.

Les ordres exécutifs jumeaux – un pour chaque application – prennent effet dans 45 jours. Ils demandent au secrétaire au commerce de définir les transactions interdites d'ici là. Bien que le libellé des commandes soit vague, certains experts ont déclaré qu'il semble destiné à interdire les applications populaires des magasins d'applications Apple et Google, ce qui pourrait effectivement les retirer de la distribution aux États-Unis.

«Il s'agit d'une utilisation sans précédent de l'autorité présidentielle», a déclaré l'analyste d'Eurasia Group Paul Triolo dans un courriel. Au minimum, a-t-il déclaré, les commandes semblent «constituer une interdiction de la capacité des magasins d'applications américains gérés par Apple et Google à inclure l'une ou l'autre des applications mobiles après 45 jours».

Triolo a déclaré que les ordres pourraient faire face à des défis juridiques et a averti que Pékin était susceptible de «réagir durement, du moins de manière rhétorique». Les ordonnances de Trump citaient l'autorité légale de l'International Emergency Economic Powers Act et de la National Emergencies Act.

L'administration Trump a dénoncé la menace de la Chine, et les législateurs républicains et démocrates ont également fait part de leurs préoccupations concernant TikTok, notamment la censure, les campagnes de désinformation, la sécurité des données des utilisateurs et la vie privée des enfants. Mais l’administration n’a fourni aucune preuve spécifique que TikTok a mis les données des utilisateurs américains à la disposition du gouvernement chinois. Au lieu de cela, les responsables soulignent la menace hypothétique qui réside dans la capacité du gouvernement chinois à exiger la coopération des entreprises chinoises.

Plus tôt dans la semaine, Trump a menacé une date limite du 15 septembre pour «fermer» TikTok à moins que Microsoft ou une autre société ne l'acquière. Mercredi, le secrétaire d'État américain Mike Pompeo a annoncé une extension de la répression américaine contre la technologie chinoise pour inclure l'interdiction des applications chinoises des magasins d'applications américains, citant des menaces de sécurité présumées et appelant TikTok et WeChat par leur nom.

TikTok et Microsoft n'avaient pas de réponses immédiates aux requêtes. Tencent a refusé de commenter.

Les principaux experts en sécurité mobile affirment que TikTok n'est pas plus intrusif dans sa collecte de données utilisateur et sa surveillance de l'activité des utilisateurs que les applications américaines appartenant à Facebook et Google.

«Je suis le premier à crier depuis les toits lorsqu'il y a un problème de confidentialité flagrant quelque part. Mais nous n'avons tout simplement rien trouvé que nous pourrions appeler une arme fumante à TikTok », a déclaré l'expert en sécurité mobile Will Strafach à l'Associated Press le mois dernier après avoir examiné l'application. Strafach est PDG de Guardian, qui fournit un pare-feu pour les appareils Apple.

L'ordre ne semble pas interdire aux Américains d'utiliser TikTok, a déclaré Kirsten Martin, professeur d'éthique technologique à l'Université de Notre Dame. Elle a ajouté qu'une telle ordonnance serait pratiquement impossible à exécuter en premier lieu.

«Si l’objectif est d’amener les adolescents à cesser d’utiliser TikTok, je ne suis pas sûr qu’un décret les arrêtera», a-t-elle déclaré. «Chaque adolescent sait utiliser un VPN (un réseau privé virtuel). Ils feront simplement semblant d'être au Canada.

TikTok est une application de partage de vidéos très appréciée des jeunes aux États-Unis et ailleurs. Il appartient à la société chinoise ByteDance, qui exploite une version distincte pour le marché chinois. TikTok insiste sur le fait qu'il ne stocke pas les informations des utilisateurs américains en Chine et ne les partagerait pas avec le gouvernement chinois.

TikTok dit qu'il compte 100 millions d'utilisateurs américains et des centaines de millions dans le monde. Selon la société de recherche App Annie, TikTok a vu 50 millions d'utilisateurs actifs par semaine aux États-Unis au cours de la semaine du 19 juillet, dernier chiffre disponible. C’est une augmentation de 75% par rapport à la première semaine de l’année.

WeChat et son application sœur Weixin en Chine sont des applications de messagerie extrêmement populaires; De nombreux expatriés chinois utilisent WeChat pour rester en contact avec leurs amis et leur famille chez eux. WeChat affirme également qu'il ne partage pas de données avec le gouvernement chinois, ne les a jamais et ne stocke pas de données d'utilisateurs internationaux en Chine. Les données des utilisateurs américains sont stockées au Canada.

L'ordonnance contre Tencent pourrait avoir des ramifications pour les utilisateurs au-delà de WeChat, ce qui est crucial pour les communications personnelles et les organisations qui font des affaires avec la Chine. Tencent possède également des parties ou toutes les grandes sociétés de jeux comme Epic Games, éditeur de Fortnite, un grand succès du jeu vidéo, et Riot Games, qui est derrière League of Legends.

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