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Trump déchire un mur frontalier privé au Texas construit par ses partisans

HOUSTON (AP) – Le président Donald Trump a critiqué dimanche un mur frontalier de construction privée dans le sud du Texas qui montre des signes d'érosion des mois après avoir été érigé, affirmant que cela "n'était fait que pour me faire mal paraître", même si le mur a été construit après une campagne de plusieurs mois menée par ses partisans.

Le groupe qui a collecté des fonds en ligne pour le mur s'est présenté comme soutenant Trump lors d'un arrêt du gouvernement qui a commencé en décembre 2018 parce que le Congrès ne financerait pas les demandes de Trump pour un mur frontalier. Appelé «Nous construisons le mur», le groupe a recueilli plus de 25 millions de dollars pour se présenter comme un soutien au président.

L'ancien stratège en chef de Trump, Steve Bannon, a rejoint le conseil d'administration du groupe et l'allié de Trump, Kris Kobach, est devenu son avocat général. Kobach cherche maintenant la nomination républicaine pour le Sénat américain au Kansas.

L'entreprise qui a construit la section privée en janvier, Fisher Industries, basée au Dakota du Nord, a depuis remporté un contrat de 1,3 milliard de dollars pour le mur frontalier du gouvernement fédéral, la plus importante attribution à ce jour.

La section en question est une clôture d'environ 5 km de poteaux en acier à seulement 10 mètres du Rio Grande, la rivière qui forme la frontière américano-mexicaine au Texas. C’est beaucoup plus près de la rivière que le gouvernement ne construit habituellement des barrières frontalières dans le sud du Texas en raison de préoccupations concernant l’érosion et les inondations qui pourraient violer les obligations du traité américain avec le Mexique.

Trump a tweeté en réponse à un rapport de ProPublica-Texas Tribune selon lequel la rive a commencé à s'éroder. Un juge fédéral a ordonné mercredi aux avocats de Fisher Industries et aux opposants au mur privé de fixer un calendrier pour que les experts visitent le site et inspectent toute érosion.

«Je n'étais pas d'accord avec l'idée de faire cette très petite (petite) section de mur, dans une zone délicate, par un groupe privé qui a levé des fonds par des publicités», a écrit Trump. "Cela n'a été fait que pour me faire mal paraître, et peut-être que cela ne fonctionne même plus. Aurait dû être construit comme le reste du mur, à plus de 500 miles. »

Tommy Fisher, PDG de Fisher Industries, a déclaré dimanche qu'il pensait que le président "venait de recevoir des informations erronées sur ce genre de choses" et qu'il avait "un respect total" pour Trump.

Fisher a reconnu qu'il y avait eu une certaine érosion sur le terrain en face de la clôture causée par la pluie et l'écoulement naturel de la rivière. Il a dit que ses équipes prévoyaient d'installer plus de matière organique pour combler les lacunes ou insérer de la roche si l'érosion continue, mais que d'autres parties du mur restaient intactes.

"Le mur restera debout pendant 150 ans, vous marquez mes mots", a déclaré Fisher.

Les experts et les personnes qui vivent et travaillent près de la propriété ont averti que la construction si près de la rivière provoquerait des inondations ou une rupture de la clôture. Et une commission binationale plus tôt cette année a constaté que le projet violait les obligations du traité américain et a appelé Fisher à apporter des changements.

Marianna Trevino Wright, directrice exécutive du National Butterfly Center à but non lucratif, s'est longtemps opposée au projet et a averti qu'il pourrait endommager le centre, qui est adjacent à l'endroit où le mur privé était en cours de construction.

"Il est troublant que le président Trump admette avoir eu connaissance de ce projet – celui sur lequel il aurait dû insister pour se conformer à la loi américaine, plutôt que de le violer", a-t-elle déclaré dimanche.

Promue à l'origine par We Build the Wall, la section privée est plutôt devenue une vitrine pour Fisher, qui a fortement promu son entreprise sur Fox News et les médias conservateurs. Nous construisons le mur a finalement fourni environ 1,5 million de dollars pour le projet et Kobach a déclaré lors d'une audience précédente que son groupe fournissait principalement des «cheerleading sur les réseaux sociaux». Le fondateur de We Build the Wall, Brian Kolfage, n'a pas retourné de message téléphonique dimanche.

En mai, Fisher Industries a remporté un contrat de 1,3 milliard de dollars pour la construction d'un mur de 68 kilomètres en Arizona. Le mur sera peint en noir parce que "c'est ce que le président voulait, clair et simple", a déclaré le sénateur américain Kevin Cramer, un républicain du Dakota du Nord, en mai. Cramer a alors déclaré qu'il avait personnellement présenté l'entreprise à Trump.

Un autre contrat de 400 millions de dollars que Fisher a remporté l’année dernière a été examiné par l’inspecteur général du ministère de la Défense.

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