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Trump commute la peine de son ami de longue date, Roger Stone

WASHINGTON (AP) – Le président Donald Trump a appelé Roger Stone pour informer son confident politique de longue date qu'il commuerait sa peine pour des crimes liés à l'enquête sur la Russie, a déclaré Stone à l'Associated Press vendredi, quelques jours seulement avant de se présenter à la prison.

La Maison Blanche a confirmé plus tard le commutation de la peine dans un communiqué, affirmant que Stone avait été victime du «canular» russe.

Cette décision, bien qu’elle ne soit pas entièrement pardonnée, alarmera certainement les critiques qui se sont longtemps opposés aux interventions répétées du président dans le système judiciaire national.

"Le président m'a dit qu'il pensait que mon procès avait été injuste", a déclaré Stone à l'AP lors d'un appel téléphonique de Fort Lauderdale, en Floride. Stone a dit qu'il avait exprimé sa gratitude et qu'il faisait sauter du champagne.

Stone avait été condamné en février à trois ans et quatre mois de prison pour avoir menti au Congrès, témoin d'avoir falsifié et entravé l'enquête de la Chambre pour savoir si la campagne Trump avait été de connivence avec la Russie pour remporter les élections de 2016. Il devait se présenter à la prison mardi.

Une commutation n'effacerait pas les condamnations pour crime de Stone de la même manière qu'un pardon, mais elle le protégerait ainsi de la peine de prison.

L'action, que Trump avait annoncée ces derniers jours, reflète sa rage persistante à l'égard de l'enquête sur la Russie et témoigne de sa conviction que lui et ses associés ont été maltraités par des agents et des procureurs. Son administration a hâte de réécrire le récit de l'enquête russe de l'avocat spécial Robert Mueller, le propre ministère de la Justice de Trump ayant demandé en mai de classer l'affaire pénale contre l'ancien conseiller à la sécurité nationale Michael Flynn.

Stone, pour sa part, avait été ouvert sur son désir de grâce ou de commutation, appelant à l'aide du président dans une série de publications sur Instagram dans lesquelles il soutenait que sa vie pourrait être en danger s'il était emprisonné pendant une pandémie. Il avait récemment cherché à reporter sa date de remise de plusieurs mois après avoir obtenu une brève prolongation du juge.

Trump s'était publiquement inséré à plusieurs reprises dans le cas de Stone, y compris juste avant la condamnation de Stone, lorsqu'il a suggéré dans un tweet que Stone était soumis à une norme différente de celle de plusieurs démocrates de premier plan. Il a insulté que la condamnation "devrait être annulée" et a qualifié la recommandation de condamnation initiale du ministère de la Justice "d'horrible et très injuste".

"Je ne peux pas permettre cette erreur judiciaire!" il a écrit.

Stone, un personnage politique plus grand que nature qui a embrassé sa réputation de sale filou, a été le sixième assistant ou conseiller de Trump à avoir été condamné pour des accusations portées dans le cadre de l'enquête de Mueller sur l'ingérence russe lors des élections de 2016.

Ami de longue date de Trump et conseiller informel, Stone s'était vanté au cours de la campagne qu'il était en contact avec le fondateur de WikiLeaks Julian Assange par le biais d'un intermédiaire de confiance et avait fait allusion à une connaissance interne des plans de WikiLeaks pour libérer plus de 19 000 e-mails piratés des serveurs du Democratic Comité national.

Mais Stone a nié tout acte répréhensible et a constamment critiqué le cas contre lui comme étant politiquement motivé. Il n'a pas pris la parole lors de son procès, n'a pas pris la parole lors de sa condamnation et ses avocats n'ont appelé aucun témoin à décharge.

Trump a également ciblé les personnes impliquées dans l'affaire. Il a retweeté un commentaire du commentateur de Fox News, Andrew Napolitano, selon lequel le jury semblait avoir un parti pris contre Trump, et a appelé le juge Amy Berman Jackson par son nom, affirmant que "presque n'importe quel juge du pays" annulerait la condamnation.

Les tweets ont continué même après que Trump a obtenu une réprimande publique de son propre procureur général, William Barr, qui a déclaré que les commentaires du président "rendaient impossible" pour lui de faire son travail. Barr était tellement furieux qu'il a dit aux gens qu'il envisageait de démissionner.

Les procureurs avaient initialement recommandé que Stone purge de sept à neuf ans de prison fédérale. Mais, dans un geste très inhabituel, Barr est revenu sur cette décision après un tweet sur Trump et a recommandé une sanction plus clémente, provoquant une mini-révolte au sein du ministère de la Justice, avec toute l'équipe de poursuite démissionnant de l'affaire.

Les responsables du département ont nié avec véhémence Barr répondait aux critiques de Trump et ont insisté sur le fait qu'il n'y avait aucun contact avec la Maison Blanche sur la décision. Barr a également souligné que le juge, en prononçant une peine de 40 mois, avait convenu avec lui que la recommandation de peine initiale était excessive.

Barr, qui était procureur général lors du procès de Stone l'automne dernier, a déclaré que les poursuites étaient justifiées et que le ministère de la Justice n'a pas soutenu les efforts plus récents de Stone pour reporter sa date de remise. Bien que le ministère de la Justice ait exprimé des inquiétudes quant au traitement de l'affaire Flynn, y compris ce qu'il a dit être des irrégularités concernant son entretien avec le FBI, les procureurs n'ont signalé aucun problème ou problème similaire avec le parquet de Stone.

Néanmoins, la grâce contribuera presque certainement au portrait d'un président déterminé – en particulier au cours d'une année électorale – à annuler les effets d'une enquête sur la Russie qui a assombri son administration depuis le début et à intervenir au nom d'alliés politiques.

Pendant ce temps, Trump avait longtemps gardé la porte ouverte au sursis.

"Vous allez voir ce qui se passe. Voyons ce qui se passe », a-t-il dit lorsqu'on lui a demandé en février si Stone méritait une peine de prison, ajoutant:« Quelqu'un doit défendre les gens. »

Il a déclaré à Sean Hannity dans une interview jeudi soir que c'était "une honte qu'ils ne lui aient pas donné de nouveau procès". Lorsqu'on lui a demandé s'il envisageait une grâce, il a ajouté: «Je pense toujours.»

Ce langage a suscité une réprimande préventive de la part du président du comité du renseignement de la Chambre, Adam Schiff, qui a tweeté après la condamnation que "pardonner à Stone lorsque ses crimes ont été commis pour protéger Trump serait un acte de corruption à couper le souffle".

La commutation était le dernier exemple de Trump utilisant son pouvoir de clémence illimité pour pardonner à des hommes puissants qui, selon lui, ont été maltraités par le système judiciaire.

Trump a fait une fête de clémence en février pour commuer la peine de 14 ans de prison de l'ancien gouverneur de l'Illinois Rod Blagojevich, démocrate, et pardonner l'ancien commissaire de police de New York, Bernie Kerik, le financier Michael Milken et plusieurs autres.

Trump a également offert sa clémence à d'autres alliés politiques, y compris le shérif du comté de Maricopa Joe Arpaio, qui attendait sa peine à l'époque, le commentateur conservateur Dinesh D'Souza, qui avait été reconnu coupable de violations du financement de la campagne, et Conrad Black, un éditeur de journaux reconnu coupable de fraude qui avait écrit un livre flatteur sur le président.

Trump, cependant, a passé beaucoup plus de temps à annoncer sa décision de commuer la peine d'Alice Marie Johnson, qui purgeait une peine d'emprisonnement à perpétuité pour des infractions liées à la drogue non violente et qui a été portée à l'attention de Trump après que la star de la télé-réalité Kim Kardashian West ait repris sa cause. Son histoire a été présentée dans une publicité pour le Super Bowl de la campagne Trump.

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