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Trump admet qu'il bloque le paiement postal pour empêcher les votes par correspondance

WASHINGTON (AP) – Le président Donald Trump a franchement reconnu jeudi qu'il affamait le service postal américain afin de rendre plus difficile le traitement d'une vague attendue de bulletins de vote par correspondance, qui, selon lui, pourrait lui coûter l'élection.

Dans une interview sur Fox Business Network, Trump a explicitement noté deux dispositions de financement que les démocrates recherchent dans un plan de secours qui est bloqué à Capitol Hill. Sans l'argent supplémentaire, a-t-il déclaré, le service postal n'aura pas les ressources nécessaires pour gérer un flot de bulletins de vote d'électeurs qui cherchent à éviter les bureaux de vote pendant la pandémie de coronavirus.

«Si nous ne faisons pas d’accord, cela signifie qu’ils n’auront pas l’argent», a déclaré Trump à l’animatrice Maria Bartiromo. «Cela signifie qu’ils ne peuvent pas avoir de vote universel par correspondance; ils ne peuvent tout simplement pas l’avoir. »

Les déclarations de Trump, y compris la fausse affirmation selon laquelle les démocrates recherchent un vote par correspondance universel, interviennent alors qu'il cherche une stratégie pour obtenir un avantage lors de son match de novembre contre Joe Biden. Il associe la position dure du service postal dans les négociations du Congrès à une lutte juridique de plus en plus robuste par correspondance dans les États qui pourraient décider de l'élection.

Dans l'Iowa, que Trump a remporté facilement en 2016 mais est plus compétitif cette année, sa campagne s'est jointe à un procès mercredi contre deux comtés à tendance démocrate dans le but d'invalider des dizaines de milliers de demandes de vote par correspondance. Cela fait suite à des manœuvres juridiques sur le champ de bataille de Pennsylvanie, où la campagne espère forcer des changements dans la façon dont l'État collecte et compte les bulletins de vote par correspondance. Et au Nevada, Trump conteste une loi envoyant des bulletins de vote à tous les électeurs actifs.

Ses efforts pourraient faire face à des limites. La Cour suprême des États-Unis a rejeté jeudi les républicains qui avaient contesté un accord dans le Rhode Island autorisant les résidents à voter par courrier jusqu'aux élections générales de novembre sans obtenir la signature de deux témoins ou d'un notaire.

Pour les démocrates, les nouvelles remarques de Trump étaient un aveu clair que le président tente de restreindre les droits de vote.

Biden a dit que c'était «Pure Trump. Il ne veut pas d'élections. »

La secrétaire d'État du Colorado, Jena Griswold, a déclaré que c'était «la suppression des électeurs pour saper la méthode la plus sûre de vote pendant une pandémie et forcer les Américains à risquer leur vie pour voter».

Les négociations sur un grand nouveau programme de secours contre les virus sont presque terminées, la Maison Blanche et les dirigeants du Congrès étant très éloignés sur la taille, la portée et l'approche pour consolider les ménages, rouvrir les écoles et lancer une stratégie nationale pour contenir le coronavirus.

Bien qu'il existe un terrain d'entente supérieur à 100 milliards de dollars pour les écoles et de nouveaux fonds pour les tests de virus, les démocrates veulent également d'autres fonds d'urgence que Trump rejette.

«Ils veulent 3,5 milliards de dollars pour quelque chose qui s'avérera frauduleux. C'est essentiellement de l'argent pour les élections », a déclaré Trump lors de l'entretien téléphonique de jeudi.

Les démocrates ont demandé un total de 10 milliards de dollars pour le service postal lors de discussions avec les républicains sur le projet de loi de réponse COVID-19. Ce chiffre, qui comprendrait de l'argent pour aider avec le courrier électoral, est en baisse par rapport à un plan de 25 milliards de dollars dans une mesure de coronavirus adoptée par la Chambre.

Le ministre des Postes, Louis DeJoy, a déclaré que l’agence se trouvait dans une situation financièrement intenable, mais il maintient qu’elle peut gérer le courrier électoral de cette année. Un donateur majeur de Trump et d'autres républicains, DeJoy est le premier ministre des Postes en près de deux décennies à ne pas être un employé des postes de carrière.

"Bien qu'il y ait probablement une augmentation sans précédent du volume de courrier électoral en raison de la pandémie, le service postal a une capacité suffisante pour livrer tout le courrier électoral en toute sécurité et à temps conformément à nos normes de livraison, et nous le ferons", at-il dit. le conseil d'administration du service postal la semaine dernière.

Les notes obtenues par l'Associated Press montrent que les dirigeants du service postal ont poussé à éliminer les heures supplémentaires et à mettre un terme aux retards de livraison parfois nécessaires pour garantir que le courrier arrive à l'heure, mesures qui, selon les postiers et les responsables syndicaux, retardent le service. Des registres supplémentaires détaillent les réductions des heures dans les bureaux de poste, y compris les réductions le samedi et pendant les heures de dîner.

Les démocrates et une poignée de républicains ont envoyé à DeJoy plusieurs lettres lui demandant d'annuler ses changements et critiquant ce qu'ils disent être un manque d'ouverture de la part de l'agence. Tard mercredi, les démocrates du Sénat ont de nouveau écrit à DeJoy, affirmant cette fois que le leadership postal poussait les responsables électoraux des États à opter pour un affranchissement de première classe plus coûteux pour que les bulletins de vote par correspondance soient prioritaires.

«Au lieu de prendre des mesures pour augmenter la capacité de votre agence à répondre aux besoins du peuple américain, vous mettez en œuvre des changements de politique qui aggravent les choses, et le service postal envisagerait des changements qui augmenteraient les coûts pour les États à un moment où des millions d'Américains comptent. sur le vote par correspondance pour exercer leur droit de vote », ont écrit les démocrates.

Par ailleurs, dans une lettre du mois dernier, le service postal a averti la secrétaire d’État du Michigan, Jocelyn Benson, que l’agence ne serait peut-être pas en mesure de remettre les bulletins de vote à temps pour être comptés dans les délais fixés par l’État pour voter par la poste.

Le porte-parole du service postal, David Partenheimer, a déclaré dans un communiqué que «certaines dates limites concernant les bulletins de vote par la poste peuvent être incompatibles avec les normes de livraison du service postal», en particulier si les fonctionnaires électoraux ne paient pas plus pour un affranchissement de première classe.

«Dans la mesure où les États choisissent d'utiliser le courrier dans le cadre de leurs élections, ils devraient le faire d'une manière qui reflète de manière réaliste le fonctionnement du courrier», a-t-il déclaré.

Dans une note au personnel jeudi, DeJoy a déclaré que ses politiques avaient entraîné «des conséquences imprévues qui ont eu un impact sur nos niveaux de service globaux», mais a ajouté que le service postal «doit apporter un certain nombre de changements importants qui ne seront pas faciles, mais qui sont nécessaires».

«Cela augmentera nos performances pour les élections et la saison de pointe à venir et maintiendra le haut niveau de confiance du public que nous avons gagné pour le dévouement et l'engagement envers nos clients tout au long de notre histoire», a écrit DeJoy, selon le mémo obtenu par l'AP.

Judy Beard, directrice législative et politique de l'American Postal Workers Union, a déclaré que les postiers étaient à la hauteur de la tâche de livrer les bulletins de vote par la poste cette année.

«Nous savons bien que le président se trompe absolument en ce qui concerne le vote par correspondance», a-t-elle déclaré.

Le représentant Gerry Connolly, D-Va., Président du sous-comité de la Chambre sur les opérations gouvernementales, a déclaré que Trump reconnaissait qu'il voulait bloquer le financement du service postal américain pour empêcher les Américains de voter.

"Le président admet que sa motivation pour tenir en otage le financement de l'USPS est qu'il ne veut pas que les Américains votent par correspondance", a déclaré Connolly dans un communiqué jeudi. "Pourquoi? Cela nuit à ses chances électorales. Il fait passer l’auto-préservation avant la sécurité publique, pour une élection qu’il mérite de perdre. »

Trump a demandé un bulletin de vote par correspondance pour les élections primaires de Floride mardi. Les bulletins de vote ont été envoyés mercredi à la présidente et à la première dame Melania Trump à la station balnéaire de Mar-a-Lago, que Trump répertorie comme son adresse légale, selon les registres électoraux en ligne du comté de Palm Beach. Les deux ont voté par correspondance lors de la primaire de préférence présidentielle en mars, selon les archives.

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