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Trump a-t-il «  refusé de condamner '' les suprémacistes blancs lors d'un débat?

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L'un des principaux points de discussion à émerger après le premier débat présidentiel entre le président américain Donald Trump et l'ancien vice-président Joe Biden en septembre 2020 était l'affirmation selon laquelle Trump avait «refusé de condamner les suprémacistes blancs» lorsqu'il était invité à le faire.

Sur CNN, le commentateur politique Van Jones a catégoriquement fait valoir que Trump avait «refusé de condamner la suprématie blanche», déclarant:

Il ne s'est passé que trois choses, pour moi, ce soir: Premièrement, Donald Trump a refusé de condamner la suprématie blanche. Numéro deux, le président des États-Unis a refusé de condamner la suprématie blanche. Troisièmement, le commandant en chef a refusé de condamner la suprématie blanche sur la scène mondiale, devant mes enfants, devant les familles de tout le monde. Et il a eu l'occasion à plusieurs reprises de condamner la suprématie blanche, et il a fait un clin d'œil et un clin d'œil à une organisation raciste, nazie et meurtrière qui célèbre maintenant en ligne, qui dit maintenant: «Nous avons le feu vert». Regardez ce qu'ils disent, regardez ce que les Proud Boys font actuellement en ligne, parce que le président des États-Unis a refusé de condamner la suprématie blanche.

De même, la sénatrice américaine Amy Klobuchar, D-Minn., A écrit sur Twitter que Trump avait «refusé de condamner le suprémacisme blanc», et Biden lui-même a écrit sur Twitter que «le président des États-Unis a refusé de désavouer les suprémacistes blancs sur la scène du débat. hier soir."

C'est une affirmation compliquée à démêler et tourne en grande partie autour du sens du mot «refuser». Au cours du débat du 29 septembre, le modérateur de Fox News, Chris Wallace et Biden, ont à plusieurs reprises exhorté, demandé et invité Trump à condamner les groupes de suprématie blanche et de milice de droite. Fait remarquable, Trump n'a pas fait cela. Lorsqu'une personne adulte est invitée à plusieurs reprises à faire quelque chose, entend clairement et comprend les demandes, mais ne le fait pas, on peut raisonnablement argumenter que cette personne a «refusé» de faire ce qu'on lui a demandé de faire.

D'un autre côté, Trump n'a pas exprimé verbalement une réticence à condamner les suprémacistes blancs, ce qui est souvent un élément important du «refus» de faire quelque chose, plutôt que de simplement ne pas le faire. Par exemple, il n'a pas dit «non» ou «je ne ferai pas ça». Au contraire, du moins pas de manière claire. En raison de ces éléments mutuellement contradictoires des remarques de Trump à ce moment du débat, nous attribuons une note de «Mélange».

Ce que Trump a dit (et n'a pas dit)

La discussion en question est intervenue environ 65 minutes après le début du débat du 29 septembre à la Cleveland Clinic dans l'Ohio. Afin de fournir le plus de contexte pertinent possible, voici une transcription de l'échange, que vous pouvez visionner ci-dessous:

Wallace: (S'adressant à Trump)… Vous avez critiqué à plusieurs reprises le vice-président (Biden) pour ne pas avoir appelé Antifa et d'autres groupes extrémistes de gauche –
Atout: C'est vrai
Wallace: – mais êtes-vous prêt, ce soir, à condamner les groupes suprémacistes blancs et les milices –
Atout: Sûr
Wallace: – et dire qu’ils doivent se retirer et ne pas aggraver la violence dans un certain nombre de ces villes, comme nous l’avons vu à Kenosha et comme nous l’avons vu à Portland?
Atout: Bien sûr, je suis prêt à le faire mais –
Wallace: – Êtes-vous prêt à spécifiquement –
Biden: Nous le ferons
Wallace: Allez-y alors.
Atout: – Je dirais, je dirais que presque tout ce que je vois vient de l'aile gauche, pas de l'aile droite –
Wallace: Alors que dites-vous, que dites-vous?
Atout: Je suis prêt à tout, je veux voir la paix –
Wallace: Alors faites-le, monsieur –
Biden: Dis-le. Fais le. Dis-le.
Atout: Voulez-vous les appeler, comment voulez-vous les appeler? Donnez-moi un nom, donnez-moi un nom, allez-y –
Wallace: Les suprémacistes blancs et la droite –
Atout: Qui voulez-vous que je condamne? Qui?
Biden: Les fiers garçons
Wallace: Suprémacistes blancs et milices de droite
Atout: Les fiers garçons? Reculez et restez à l'écart, mais je vais vous dire quoi, je vais vous dire quoi, quelqu'un doit faire quelque chose pour Antifa et la gauche…

Lorsqu'on lui a demandé de condamner «les suprémacistes blancs et les milices de droite», Trump a exprimé verbalement sa volonté de le faire («Bien sûr, je suis prêt à le faire»), mais a également tergiversé, retardé et hérissé à la demande exemple demandant "Qui voulez-vous que je condamne?" lorsque les termes de la demande avaient déjà été précisés et en disant "Donnez-moi un nom, allez-y." Il a également rapidement déplacé l'attention des suprémacistes blancs (le sujet de la question du modérateur) à une condamnation de «l'aile gauche».

Bien que l'on puisse affirmer que Trump n'a pas refusé sans équivoque de condamner les suprémacistes blancs, il a sans aucun doute fait preuve d'une réticence à le faire, ce qui sera très inquiétant pour de nombreux électeurs. Lorsque Trump a finalement réussi à publier sa version de la condamnation demandée par Wallace et Biden, elle a été enveloppée d'ambiguïté («Proud Boys? Stand back and stand by») et suivie d'un autre changement rapide d'orientation vers «l'antifa et la gauche. " Quoi que Trump ait dit, il n'a pas condamné les suprémacistes blancs.

Les Proud Boys sont une organisation de droite dont les membres ont à plusieurs reprises exprimé des opinions antisémites, racistes, suprémacistes blanches, homophobes, misogynes et islamophobes, et s'associent parfois avec des personnalités et des groupes plus extrémistes de droite. L'Anti-Defamation League décrit le groupe comme suit:

Facilement reconnaissables, grâce à leurs polos noirs et jaunes Fred Perry et à leurs casquettes de baseball rouges Make America Great Again, les membres sont des habitués des manifestations d'extrême droite et des rassemblements Trump. Après plusieurs années à forger des alliances avec des membres de l'establishment politique républicain, les Proud Boys se sont taillé une niche en tant que club de combat de droite et force de sécurité volontaire pour le GOP.

Malgré leurs associations avec des politiciens traditionnels, les actions et les déclarations des Proud Boys les conduisent à plusieurs reprises en compagnie de suprémacistes blancs et d'extrémistes de droite. Jason Kessler, le principal organisateur du meurtrier rassemblement Unite the Right 2017 à Charlottesville, est un ancien Proud Boy. Plusieurs membres ont assisté à la violente manifestation du 12 août 2017 qui s'est terminée par la mort de la contre-manifestante Heather Heyer.

Le «recul» de Trump pourrait à juste titre être interprété comme une instruction temporairement s'abstenir d'activités, tandis que «stand by» suggère une instruction pour se préparer à agir. C’est ainsi qu’au moins certains Proud Boys de premier plan ont reçu et interprété cette dernière instruction. Comme l'a documenté Mike Baker du New York Times, plusieurs Proud Boys se sont réjouis des remarques de Trump sur le site de réseautage social Parler, l'un d'eux écrivant: «Le président Trump a dit aux Proud Boys de rester là parce que quelqu'un doit s'occuper d'Antifa… Eh bien Monsieur! Nous sommes prêts!" Un autre a écrit: «Debout, monsieur.»

Snopes a demandé à la Maison Blanche et à la campagne Trump ce que le président entendait par «prendre du recul et se tenir prêt» et s'il voulait réellement dire «se retirer», une phrase suggérée à Trump par Wallace plus tôt dans l'échange. Nous n'avons reçu aucune réponse de l'un ou de l'autre.

Le 30 septembre, au lendemain du débat, Trump a déclaré aux journalistes qu'il ne savait pas qui étaient les Proud Boys, mais "qui qu'ils soient, ils doivent se retirer, laisser les forces de l'ordre faire leur travail". Lorsqu'on lui a demandé s'il dénonçait les suprémacistes blancs, Trump a déclaré, sans précision, «J'ai toujours dénoncé toute forme, toute forme, toute forme de tout cela.

Trump n'a pas toujours a condamné les suprémacistes blancs – par exemple, il ne l'a pas fait quelques heures plus tôt, bien qu'il lui ait été demandé à plusieurs reprises, devant un public international de télévision – mais il en a parlé en termes de condamnation dans le passé.

En août 2017, Trump a été largement critiqué pour avoir déclaré qu'il y avait «de très bonnes personnes des deux côtés» des affrontements entre des manifestants de monuments néonazis, suprémacistes blancs et pro-confédérés et des contre-manifestants antiracistes (y compris certains militants antifa) à Charlottesville, en Virginie. Ces affrontements ont atteint un point critique lorsque James Alex Fields, un homme de l'Ohio lié à l'extrême droite américaine, a assassiné la militante antiraciste Heather Heyer en la frappant avec la voiture qu'il conduisait.

Lors d'un briefing du 14 août 2017, Trump a déclaré:

Nous condamnons dans les termes les plus forts cette démonstration flagrante de haine, de sectarisme et de violence. Il n'a pas sa place en Amérique… Quelle que soit la couleur de notre peau, nous vivons tous sous les mêmes lois, nous saluons tous le même grand drapeau, et nous sommes tous créés par le même Dieu tout-puissant. Nous devons nous aimer, nous montrer de l'affection les uns pour les autres et nous unir pour condamner la haine, le fanatisme et la violence. Nous devons redécouvrir les liens d'amour et de loyauté qui nous unissent en tant qu'Américains. Le racisme est mal. Et ceux qui causent la violence en son nom sont des criminels et des voyous, y compris le KKK, des néo-nazis, des suprémacistes blancs et d'autres groupes haineux qui répugnent à tout ce que nous chérissons en tant qu'Américains.

Lors d'une conférence de presse du 15 août 2017, Trump a déclaré que sa référence antérieure aux «très bonnes personnes» concernait des manifestants qui sont en faveur de la préservation des monuments confédérés plutôt que de leur suppression, et il a ajouté: les néonazis et les nationalistes blancs, car ils devraient être totalement condamnés.

En août 2019, Trump a condamné «le racisme, le sectarisme et la suprématie blanche» après une fusillade de masse à El Paso, au Texas, au cours de laquelle le suspect aurait ciblé ceux qu'il considérait comme des immigrants et aurait posté un message d'extrême droite, anti-hispanique et manifeste de la suprématie blanche. S'exprimant depuis la Maison Blanche, Trump a déclaré:

«Le tireur d'El Paso a mis en ligne un manifeste consommé par la haine raciste. D'une seule voix, notre nation doit condamner le racisme, le sectarisme et la suprématie blanche. Ces sinistres idéologies doivent être vaincues. La haine n'a pas sa place en Amérique. La haine déforme l'esprit, ravage le cœur et dévore l'âme. Nous avons demandé au FBI d'identifier toutes les ressources supplémentaires dont il a besoin pour enquêter sur les crimes de haine et le terrorisme domestique et les faire échouer – tout ce dont ils ont besoin. "

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