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Trump a-t-il juré de «  mettre fin '' à la sécurité sociale?

À l'été 2020, moins de trois mois avant l'élection présidentielle américaine de cette année-là, plusieurs lecteurs ont demandé à Snopes d'examiner l'exactitude des rapports que le président Donald Trump avait promis de «mettre fin» à la sécurité sociale.

Le 8 août 2020, le groupe à but non lucratif Social Security Works a publié un communiqué de presse intitulé «Donald Trump: si réélu, je« résilierai »la sécurité sociale». Dans le communiqué de presse, la présidente du groupe, Nancy Altman, a écrit:

Donald Trump a un jour promis qu'il serait «  le seul républicain à ne pas vouloir couper la sécurité sociale. '' Nous savons maintenant que ce qu'il voulait dire, c'est que couper la sécurité sociale ne va pas assez loin pour lui: il veut détruire la sécurité sociale .

Le décret de Donald Trump, qui vise à reporter les cotisations de sécurité sociale, est déjà assez mauvais. Mais sa promesse de «mettre fin» aux cotisations de la FICA s’il est réélu est une déclaration de guerre totale contre les bénéficiaires actuels et futurs de la sécurité sociale.

La sécurité sociale est le fondement de la sécurité de la retraite de chacun. À un moment où les retraites disparaissent et où 401ks se sont avérés insuffisants, le plan de Trump visant à éliminer le flux de revenus de la sécurité sociale détruirait la seule source de revenu de retraite sur laquelle les gens peuvent compter. De plus, la sécurité sociale est souvent la seule assurance invalidité et assurance-vie dont disposent les familles de travailleurs. S'il est réélu, Trump prévoit de détruire également ces avantages.

Le même jour, le site Web de gauche Common Dreams a publié un article dont le titre disait: «Donald Trump vient d’admettre à la télévision en direct qu’il« mettra fin »à la sécurité sociale et à l’assurance-maladie s’il est réélu en novembre.» L'article de Common Dreams a déclaré que «le président Donald Trump a ouvertement promis de« mettre fin »de façon permanente au mécanisme de financement de la sécurité sociale et de l'assurance-maladie s'il était réélu en novembre … annonçant puis signant une série de décrets légalement douteux … Trump a vanté sa commande de paie «congé» fiscal – qui, selon les experts, devrait plus tard être remboursé – mais a déclaré que s'il gagnait en novembre, une telle réduction deviendrait permanente.

Trump n'a pas explicitement juré de mettre fin à la sécurité sociale, comme le prétendaient ces gros titres, mais l'un des plans qu'il a mentionnés lors d'une conférence de presse le 8 août impliquait d'éliminer les charges sociales – une décision qui, dans l'état actuel des choses, supprimerait l'écrasante majorité du financement pour Sécurité sociale et constituent probablement une menace pour son existence continue.

Une analyse

Le 8 août, la Maison Blanche a publié une série de décrets et de mémorandums, dont un sur le «report des obligations fiscales à la lumière du désastre COVID-19 en cours». Ce mémo disait, en partie:

Le secrétaire au Trésor est invité par la présente à utiliser son autorité conformément à 26 U.S.C. 7508A pour reporter la retenue, le dépôt et le paiement de la taxe imposée par 26 U.S.C. 3101 (a), et une grande partie de la taxe imposée par 26 U.S.C. 3201 comme cela est attribuable au taux en vigueur sous 26 U.S.C. 3101 (a), sur les salaires ou indemnités, selon le cas, versés au cours de la période du 1er septembre 2020 au 31 décembre 2020, sous réserve des conditions suivantes:

a) Le report doit être accordé à l'égard de tout employé dont le salaire ou la rémunération, selon le cas, payable au cours d'une période de paie aux deux semaines est généralement inférieur à 4000 $, calculé sur une base avant impôt, ou l'équivalent montant relatif aux autres périodes de paie…

En d'autres termes, les employés qui gagnaient moins que l'équivalent de 100 000 $ par année – avant impôts – verraient leurs charges sociales différées de septembre à la fin de l'année. (Cela signifie qu'ils ne paieraient pas de charges sociales pendant quatre mois, mais devraient les payer à une date ultérieure).

Les charges sociales comprennent les taxes de sécurité sociale et d'assurance-maladie. Pour la sécurité sociale, un employeur et un employé paient chacun l'équivalent de 6,2% du salaire de l'employé (12,4% au total), tandis que pour Medicare, l'employeur et l'employé paient chacun 1,45% (2,9% au total). Les travailleurs indépendants paient tous 12,4% pour la sécurité sociale et 2,9% pour Medicare eux-mêmes.

Le 8 août, Trump a annoncé ses actions exécutives lors d'une conférence de presse tenue dans son club de golf à Bedminster, New Jersey. Au cours de ses remarques, Trump a évoqué le report de la taxe sur la masse salariale en déclarant: «Dans quelques instants, je signerai une directive enjoignant au département du Trésor d'autoriser les employeurs à reporter le paiement de la partie salariée de certaines charges sociales à partir du 1er septembre. "

Cependant, le président a fait des remarques supplémentaires qui n'étaient pas contenues dans le mémorandum lui-même, indiquant qu'il avait l'intention de prolonger ce report au-delà du 31 décembre 2020; de renoncer à toute obligation ultérieure des employés de payer les cotisations différées; et même qu'il prévoyait d'éliminer complètement les charges sociales. Ce qui suit est une transcription révisée de la section pertinente de ses remarques. (Une transcription complète de sa conférence de presse est disponible ici, et ses remarques peuvent être consultées dans son intégralité ci-dessous.)

«Si je suis victorieux le 3 novembre, je prévois de pardonner ces impôts et de réduire de façon permanente les charges sociales. Je vais donc les rendre tous permanents… Si je gagne, je peux prolonger et résilier. En d’autres termes, je vais le prolonger au-delà de la fin de l’année et mettre fin à la taxe. Et donc, nous verrons ce qui se passe. "

Trump a exprimé plusieurs intentions dans cette section de son discours.

Premièrement, il a déclaré qu’il prévoyait de «pardonner» les charges sociales en question, ce qui signifie qu’au lieu d’être simplement retardé, l’obligation de payer ces quatre mois d’impôts sur la sécurité sociale et l’assurance-maladie serait entièrement supprimée. Deuxièmement, il a dit qu'il prévoyait de «réduire de façon permanente la taxe sur la masse salariale», suggérant que le taux auquel les cotisations de sécurité sociale et d'assurance-maladie sont retenues seraient réduites de 6,2% et 1,45%, respectivement. Troisièmement, Trump a déclaré qu'il «prolongerait» le report des charges sociales au-delà du 31 décembre. Enfin, Trump a déclaré qu'il «mettrait fin à l'impôt».

Il existe une différence importante entre l'extension du report des obligations fiscales sur la masse salariale et l'annulation des obligations différées – tout comme il existe une différence très importante entre la réduction des charges sociales et leur suppression complète.

Bien que Trump ait articulé plusieurs plans pour les charges sociales, il reste le cas qu'il a dit à un moment donné qu'il «mettrait fin à l'impôt». Cela supprimerait l'écrasante majorité du financement des deux prestations qui composent la sécurité sociale: l'assurance vieillesse et survivants (OASI) et l'assurance invalidité (DI), connue collectivement sous le nom de OASDI. Selon l'Administration fédérale de la sécurité sociale, 89% de l'OASDI provenait des charges sociales en 2019.

Il est raisonnable de supposer que la suppression d'un tel financement pour la sécurité sociale, sans la remplacer, constituerait une menace pour la pérennité de la sécurité sociale elle-même et de ses prestations OASDI associées. Dans ses remarques du 8 août, Trump n'a fait aucune référence à un plan de remplacement du financement qui serait perdu s'il réalisait son intention déclarée de mettre fin aux charges sociales, et il ne l'a fait nulle part ailleurs. (Snopes a demandé à la Maison Blanche et à la campagne Trump de fournir des détails sur la façon dont le président entendait couvrir le déficit de financement de la sécurité sociale, mais nous n'avons reçu aucune réponse de fond de l'un ou l'autre.)

Étant donné que Trump a publiquement exprimé son intention d'éliminer les charges sociales, et qu'il ne l'a accompagné d'aucune proposition visant à remplacer les impôts en tant que source de financement de la sécurité sociale, il est raisonnable de soutenir que, comme l'ont fait Social Security Works et Common Dreams, Trump's Les propositions de taxe sur les salaires, dans leur état actuel, pourraient effectivement signifier la fin de la sécurité sociale.

Cependant, il ne faut pas ignorer que, dans le même discours du 8 août, Trump a également articulé plusieurs autres plans concernant les charges sociales, et qu'au moins un de ces plans était mutuellement incompatible avec «la suppression de la taxe», puisque Trump pourrait ne pas entreprendre de «réductions permanentes» des charges sociales si ces taxes n'existaient plus. Par conséquent, nous attribuons une cote de «mélange» pour cette réclamation.

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