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Trump a-t-il hérité d'Obama une armée «épuisée»?

Une affirmation qui a souvent été répétée par le président américain Donald Trump est qu'il a reconstruit une armée qui a été «totalement épuisée» par son prédécesseur, Barack Obama. Le grief de Trump est basé sur un grain de vérité – les dépenses militaires ont été réduites au cours du deuxième mandat d'Obama – mais les déclarations de Trump sur la question ont combiné des faits déformés avec des mensonges absolus.

Ce que Trump a dit

D'après Trump, l'armée américaine était dans un état de pagaille lorsqu'il a pris ses fonctions. Au fil des ans, Trump a fait diverses déclarations afin de perpétuer cette notion.

Dans une histoire souvent répétée, Trump a illustré son affirmation selon laquelle Obama avait épuisé l'armée en disant que les forces armées n'avaient «pas de munitions» lorsqu'il a pris ses fonctions. En octobre 2019, par exemple, Trump a déclaré: «Lorsque j'ai pris le contrôle de nos militaires, nous n'avions pas de munitions.»

Ce n'est pas vrai. L'armée n'a pas manqué de munitions pendant l'administration Obama (ou pendant toute autre administration, pour autant que l'on sache).

De plus, Trump a faussement affirmé en août 2018, alors qu'il signait la loi d'autorisation de la défense nationale John S. McCain pour l'exercice 2019, que l'armée n'avait pas reçu d'argent depuis des années et des années. Trump a déclaré: «Nous avons essayé d'obtenir de l'argent. Ils ne nous ont jamais donné d'argent pour l'armée pendant des années et des années. Et il était épuisé.

Ceci, encore une fois, est faux. En fait, environ 600 milliards de dollars ont été dépensés pour l'armée dans l'année précédant l'entrée en fonction de Trump.

Le président Trump a également dénaturé ses propres dépenses militaires. Le 22 mai 2020, lors d'un discours lors de la cérémonie «Rolling to Remember: Honoring our Nation’s Veterans and POW / MIA», Trump a affirmé avoir dépensé des milliers de milliards en équipement:

«Nous avons investi 2,5 billions de dollars dans tous les meilleurs équipements du monde, et tout est fabriqué ici, aux États-Unis.»

Ce n'est pas vrai. Le chiffre de 2,5 billions de dollars fait référence au budget total du ministère de la Défense (DOD) qui a été adopté sous Trump – comparativement, le budget d'Obama était d'environ 3,3 dollars. mille milliards au cours de son premier mandat et 2,7 billions de dollars au cours de son deuxième mandat – mais seule une partie du budget du DOD est consacrée à l'équipement. Le montant dépensé pour les achats, ou l'acte d'obtenir du matériel et des fournitures militaires, varie d'une année à l'autre, mais il représentait généralement environ 15% du budget militaire total de Trump.

Alors que Trump a dit plusieurs mensonges sur la façon dont Obama aurait «totalement épuisé» l'armée, il y a une certaine vérité générale dans cette idée, car les dépenses militaires globales ont été réduites sous l'administration Obama. Cependant, il y a un peu plus de nuances dans cette question que ce que l'on entend souvent sur la piste électorale.

Les chiffres bruts

Alors que l'armée était plus maigre pendant les années Obama, l'administration Obama a tout de même dépensé des milliards de dollars en défense nationale.

Calculer un montant exact en dollars pour combien les États-Unis dépensent pour l'armée (et quelle administration est responsable de ces dépenses) est une proposition compliquée. Le budget militaire couvre un large éventail de dépenses dans cinq branches militaires: l'armée, le corps des marines, la marine, l'armée de l'air et la force spatiale. On pourrait également tenir compte de l'argent dépensé pour le ministère des Anciens Combattants, pour les opérations d'urgence à l'étranger et pour d'autres agences de sécurité, comme la sécurité intérieure. Les contrats militaires et les plans budgétaires chevauchent souvent les termes présidentiels, ce qui signifie que les dépenses autorisées sous un président peuvent finir par être dépensées sous un autre. En outre, chaque président est confronté à des menaces nationales et mondiales différentes, qui nécessitent des approches différentes et donc des dépenses différentes. Enfin, aucun président n'a le pouvoir discrétionnaire exclusif sur les dépenses militaires. Par exemple, la séquestration, une disposition de la loi sur le contrôle budgétaire de 2011 qui a été adoptée au congrès avec le soutien bipartisan, limitait le montant qui pouvait être dépensé pour l'armée.

Le «livre vert», une analyse budgétaire annuelle publiée par le bureau du sous-secrétaire à la Défense, montre que les dépenses militaires ont considérablement augmenté à la suite des attentats terroristes du 11 septembre 2001 sous l'administration du président américain George W. Bush. Les dépenses ont continué d'augmenter après l'entrée en fonction d'Obama. En 2010, il y a eu une légère baisse des dépenses militaires, et cette tendance s'est poursuivie jusqu'en 2015. Les dépenses ont de nouveau augmenté au cours de la dernière année du mandat d'Obama, puis ont continué d'augmenter pendant l'administration Trump.

Le graphique suivant du Center for Strategic and International Studies (CSIS) examine le budget des États-Unis qui remonte aux années 80. La ligne verte en haut de ce graphique représente le budget des États-Unis pour la Défense nationale.

Le budget militaire de Trump pour ses quatre premières années (environ 2,9 billions de dollars) était plus robuste que le budget d’Obama au cours de ses quatre dernières années (environ 2,7 billions de dollars). Cependant, il était inférieur au budget d'Obama pendant le sien quatre premières années (environ 3,3 billions de dollars).

Le Marine Corps Times écrit:

L'armée dont le président a hérité d'Obama n'était pas épuisée ni ne faisait face à une crise de préparation massive, qui résultait d'un sous-financement massif des années Obama. En fait, selon le général David Petraeus, qui commandait nos troupes en Irak et en Afghanistan et dirigeait également la CIA, et Michael O'Hanlon, il n'y avait pas de crise de préparation et en 2016, l'année où Trump a été élu, l'état de notre l'armée était «géniale».

Le budget de la défense n'était pas non plus gravement sous-financé pendant les années Obama. Si l'on contrôle l'inflation, en dollars de l'exercice 2021, Obama a dépensé 3,3 billions de dollars au cours de son premier mandat, contre 2,9 billions de dollars sous Trump. De plus, bien que les dépenses de défense aient légèrement diminué au cours du deuxième mandat d'Obama, elles s'élevaient toujours à 2,7 billions de dollars, soit environ 200 millions de dollars, soit 7% de moins, que le budget du premier mandat de Trump. Cependant, ce déclin était le résultat du Budget Control Act ou séquestration (BCA) institué par son actuel chef de cabinet, Mark Meadows, alors membre du Congrès de Caroline du Sud.

Quel était l'état des militaires lorsque Trump a pris ses fonctions?

Alors que l’armée avait certainement des munitions sous l’administration Obama, et si l’administration Obama a certainement dépensé quelques billions de dollars de plus que rien pour les défenses nationales, plusieurs aspects de l’armée ont été véritablement réduits sous l’administration d’Obama.

Todd Harrison, directeur de l'analyse du budget de la défense pour le SCRS, a examiné le budget d'Obama pour l'exercice 2017, le budget qui serait en place lorsque Trump prendrait ses fonctions, et a constaté que «presque toutes les mesures de la structure des forces – le nombre de brigades, d'avions, navires et sous-marins, bataillons de marine et force finale – (était) plus petite que lorsque la construction (après le 11 septembre) a commencé. Cependant, cette «force plus petite consomme un budget plus de 50% plus important en termes réels qu'avant le 11 septembre. L'armée dépense plus pour une force plus petite. »

Pourquoi les dépenses militaires ont-elles été réduites pendant l'administration Obama?

Bien qu'il ne soit certainement pas exact de dire que l'armée n'a reçu aucun financement sous l'administration Obama, il y a vraiment eu une réduction des dépenses. Deux facteurs majeurs ont entraîné une réduction des dépenses. Premièrement, le Congrès a imposé des restrictions aux dépenses militaires en 2011 dans le but de réduire le déficit national. Et deuxièmement, l'administration Obama a commencé à retirer ses troupes d'Afghanistan et d'Irak.

Voici comment le New York Times a expliqué l'impact du séquestre du Congrès sur les dépenses militaires:

En 2011, en réponse à une crise du plafond de la dette, les législateurs ont conclu un accord bipartite pour réduire les déficits d'au moins 2,1 billions de dollars au cours de la prochaine décennie. En plus des limites des dépenses intérieures, des limites ont été placées sur le budget de base du Pentagone, mais pas sur ses dépenses en temps de guerre.

Le Congrès a augmenté les plafonds de dépenses de 32 milliards de dollars en 2013 et de 40 milliards de dollars en 2015, que les observateurs du budget qualifient de «soulagement partiel du séquestre». En février, le plafond a été entièrement annulé, lorsque M. Trump a signé un accord budgétaire qui l'a augmenté de 165 milliards de dollars sur deux ans. En fait, cela a mis fin au séquestre sans abroger la loi d'origine.

De 2012 à 2017, le budget annuel du Pentagone avait diminué en pourcentage de l'économie. Mais il tournait toujours autour de 600 milliards de dollars – loin de «pas d'argent» du tout.

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