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Timothy Ray Brown, première personne guérie du VIH, décède d'un cancer

Cet article est republié ici avec la permission de l'Associated Press. Ce contenu est partagé ici car le sujet peut intéresser les lecteurs de Snopes; il ne représente cependant pas le travail des fact-checkers ou des éditeurs de Snopes.

Timothy Ray Brown, qui est entré dans l'histoire en tant que «patient de Berlin», la première personne connue à être guérie de l'infection par le VIH, est décédé. Il avait 54 ans.

Brown est décédé mardi à son domicile à Palm Springs, en Californie, selon un message publié sur les réseaux sociaux par son partenaire, Tim Hoeffgen. La cause était un retour du cancer qui a à l'origine provoqué les greffes inhabituelles de moelle osseuse et de cellules souches que Brown a reçues en 2007 et 2008, qui pendant des années semblaient avoir éliminé à la fois sa leucémie et le VIH, le virus qui cause le sida.

«Timothy a symbolisé qu’il est possible, dans des circonstances particulières,» de débarrasser un patient du VIH – quelque chose dont de nombreux scientifiques doutaient qu’il puisse être fait, a déclaré le Dr Gero Huetter, le médecin berlinois qui a dirigé le traitement historique de Brown.

«C’est une situation très triste» que le cancer soit revenu et lui ait pris la vie, car il semblait encore indemne du VIH, a déclaré Huetter, qui est maintenant directeur médical d’une société de cellules souches à Dresde, en Allemagne.

L'International AIDS Society, qui a fait parler Brown à une conférence sur le sida après son traitement réussi, a publié une déclaration pleurant sa mort et a déclaré que lui et Huetter avaient «beaucoup de gratitude» pour la promotion de la recherche sur un remède.

Brown travaillait à Berlin en tant que traducteur lorsqu'il a été diagnostiqué avec le VIH et plus tard, une leucémie. Les greffes sont connues pour être un traitement efficace contre le cancer du sang, mais Huetter voulait également essayer de guérir l'infection par le VIH en utilisant un donneur avec une mutation génétique rare qui confère une résistance naturelle au virus du sida.

La première greffe de Brown en 2007 n'a été que partiellement réussie: son VIH semblait avoir disparu, mais sa leucémie ne l'était pas. Il a eu une deuxième greffe du même donneur en 2008 et celle-ci semblait fonctionner.

Mais son cancer est revenu l'année dernière, a déclaré Brown dans une récente interview avec l'Associated Press.

«Je suis toujours content de l'avoir eu», a-t-il déclaré à propos de sa greffe.

"Cela a ouvert des portes qui n'existaient pas auparavant" et a incité les scientifiques à travailler plus dur pour trouver un remède, a déclaré Brown.

Un deuxième homme, Adam Castillejo – appelé «le patient de Londres» jusqu'à ce qu'il révèle son identité plus tôt cette année – aurait également été guéri par une greffe similaire à celle de Brown en 2016.

Parce que ces donneurs sont rares et que les greffes sont médicalement risquées, les chercheurs ont testé la thérapie génique et d'autres moyens d'essayer d'obtenir un effet similaire. Lors d'une conférence sur le sida en juillet, des chercheurs ont déclaré qu'ils avaient peut-être obtenu une rémission à long terme chez un Brésilien en utilisant une puissante combinaison de médicaments destinés à éliminer le VIH dormant de son corps.

Mark King, un homme de Baltimore qui écrit un blog, a déclaré que Brown «était juste cet aimant pour les personnes vivant avec le VIH, comme moi», et incarnait l'espoir d'un remède.

«Il a dit depuis le début:« Je ne veux pas être le seul. Ils doivent continuer à travailler là-dessus », a déclaré King.

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