Catégories
Actualités Insolites

SpaceX Capsule et l'équipage de la NASA font le premier Splashdown en 45 ans

CAP CANAVERAL, Floride (AP) – Deux astronautes de la NASA sont rentrés sur Terre dimanche dans un spectaculaire splashdown de style rétro, leur capsule parachutant dans le golfe du Mexique pour clôturer un vol d'essai sans précédent de la société SpaceX d'Elon Musk.

C'était le premier splashdown par des astronautes américains en 45 ans, avec le premier vaisseau spatial commercialement construit et exploité pour transporter des personnes vers et depuis l'orbite. Le retour ouvre la voie à un autre lancement d'équipage SpaceX dès le mois prochain et à d'éventuels vols touristiques l'année prochaine.

Les pilotes d'essai Doug Hurley et Bob Behnken ont ramené la capsule SpaceX Dragon sur Terre moins d'un jour après avoir quitté la Station spatiale internationale et deux mois après avoir décollé de Floride. La capsule a parachuté dans les eaux calmes du golfe au large de Pensacola, à des centaines de kilomètres de la tempête tropicale Isaias qui martèle la côte atlantique de la Floride.

«Bienvenue sur la planète Terre et merci d’avoir piloté SpaceX», a déclaré le Mission Control de la société.

Le retour des astronautes dans la capsule baptisée Endeavour était rapide, cahoteux et chaud, du moins à l'extérieur.

Le vaisseau spatial est passé d'une vitesse orbitale hurlante de 28 000 km / h (17 500 mi / h) à 560 km / h (350 mi / h) lors de la rentrée atmosphérique, et enfin à 24 km / h (15 mi / h) lors des projections. Le chauffage de pointe pendant la descente était de 3 500 degrés Fahrenheit (1 900 degrés Celsius). Les forces supérieures G attendues ressenties par l’équipage: quatre à cinq fois la force de gravité terrestre.

Un vaisseau de récupération SpaceX avec plus de 40 membres du personnel, y compris des médecins et des infirmières, a emménagé après l'amerrissage, avec deux bateaux plus petits et plus rapides en tête. Pour assurer la sécurité des astronautes de retour dans la pandémie, l'équipe de récupération a été mise en quarantaine pendant deux semaines et a été testée pour le coronavirus.

SpaceX s'attendait à ce que le navire prenne une demi-heure pour arriver à la capsule et du temps supplémentaire pour le sortir de l'eau sur le pont. Les astronautes avaient plein de sacs mal de mer si nécessaire en attendant dans la capsule flottante. Un chirurgien de l'air allait être le premier à examiner la capsule, une fois l'écoutille ouverte. Après les examens médicaux, les astronautes devaient rentrer chez eux à Houston pour une réunion avec leurs femmes et leurs fils.

La dernière fois que les astronautes de la NASA sont revenus de l'espace à l'eau, c'était le 24 juillet 1975, dans le Pacifique, le théâtre de la plupart des éclaboussures, pour mettre fin à une mission conjointe américano-soviétique connue sous le nom d'Apollo-Soyuz. Les équipages Mercury et Gemini du début au milieu des années 1960 ont parachuté dans l'Atlantique, tandis que la plupart des dernières capsules Apollo ont frappé le Pacifique. Le seul «splashdown» russe a eu lieu en 1976 sur un lac partiellement gelé au milieu d'un blizzard à la suite d'une mission avortée; la reprise déchirante a pris des heures.

SpaceX est entré dans l’histoire avec cette mission, lancée le 30 mai depuis le centre spatial Kennedy de la NASA. C'était la première fois qu'une entreprise privée mettait des personnes en orbite et aussi le premier lancement d'astronautes de la NASA depuis près de dix ans. Hurley a bouclé la boucle, en tant que pilote du dernier vol de la navette spatiale de la NASA en 2011 et commandant de ce vol SpaceX.

Musk a surveillé la descente et les éclaboussures depuis le SpaceX Mission Control à Hawthorne, en Californie.

La NASA s'est tournée vers SpaceX et aussi Boeing pour construire des capsules et transporter des astronautes vers et depuis la station spatiale, suite au retrait des navettes. Jusqu'à ce que Hurley et Behnken se mettent en orbite, les astronautes de la NASA comptaient sur des fusées russes. SpaceX avait déjà de l'expérience dans le transport de marchandises vers la station spatiale, ramenant ces capsules à un splashdown dans le Pacifique.

«C'est la prochaine ère des vols spatiaux habités où la NASA devient le client», a déclaré l'administrateur de la NASA Jim Bridenstine depuis le Johnson Space Center à Houston peu de temps avant le retour des astronautes.

SpaceX a besoin de six semaines pour inspecter la capsule avant de lancer le prochain équipage vers la fin du mois de septembre. Cette prochaine mission de quatre astronautes passera six mois complets à bord de la station spatiale. La capsule de Hurley et Behnken sera rénovée pour un autre vol au printemps prochain. Une société de Houston dirigée par un ancien responsable de la NASA, quant à elle, s'est associée à SpaceX pour envoyer trois clients à la station spatiale à l'automne 2021.

Boeing ne compte lancer son premier équipage que l’année prochaine. La société a rencontré des problèmes logiciels importants lors du lancement de sa capsule Starliner, sans personne à bord, l'année dernière. Ses capsules atterriront dans le désert du sud-ouest des États-Unis.

En battant Boeing, SpaceX a revendiqué un petit drapeau américain laissé à la station spatiale par Hurley et le reste du dernier équipage de la navette. Le drapeau – qui a également volé lors du premier vol de navette – a été soigneusement emballé à bord du Dragon pour le retour à la maison.

Également à bord: un dinosaure jouet nommé Tremor, envoyé dans l’espace par les jeunes fils des astronautes.

Les garçons ont enregistré un appel au réveil pour leurs pères dimanche matin, les exhortant à «se lever et briller» et «nous avons hâte de vous voir».

«Ne vous inquiétez pas, vous pouvez dormir demain», a déclaré Theo, le fils de Behnken, âgé de 6 ans, à qui on avait promis un chiot après le vol. «Dépêchez-vous de rentrer pour que nous puissions aller chercher mon chien.»

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *