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Si l'élection générale américaine est reportée, Pelosi devient-il président?

Le 30 juillet 2020, le président américain Donald Trump a suggéré dans un tweet que les élections générales du 3 novembre 2020 devraient être «retardées» car les bulletins de vote par la poste rendraient l'élection «INEXACTE ET FRAUDULEUSE»:

L'affirmation de Trump concernant le vote par correspondance n'est pas étayée par des preuves. Cependant, son évocation du report d'une élection générale, ce qui n'a jamais été fait auparavant, a suscité de l'anxiété et également des questions intéressantes.

Les élections générales de 2020 pourraient-elles être reportées? Et dans le cas où cela se produirait, comme certains l'ont suggéré sur les réseaux sociaux, le résultat serait-il que la présidente de la Chambre, Nancy Pelosi, assume la fonction de présidente par intérim?

Comme nous l'avons déjà signalé, une élection générale pourrait théoriquement être reportée par le Congrès, mais pas par le président. Et c’est très peu probable. La Constitution confère au Congrès le pouvoir de fixer la date des élections, et la loi fédérale adoptée en 1845 exige que les élections présidentielles aient lieu le mardi qui suit le premier lundi de novembre.

Cela nous amène à la deuxième question. Surtout, même si nous imaginons qu'aucune élection n'a eu lieu le 3 novembre 2020, cela ne veut pas dire que Trump reste au pouvoir. Selon la Constitution, le président en exercice doit quitter ses fonctions à la fin du mandat à midi le 20 janvier de l'année donnée.

Il est vrai que le président de la Chambre est le suivant dans la ligne de succession après le président et le vice-président. Certains ont trollé Trump en soulignant ce fait, car Trump a une relation au vitriol avec Pelosi, le démocrate californien qui occupe actuellement ce siège. Après le président de la Chambre, le prochain en ligne serait le président du Sénat pro-tempore, a déclaré Edward Foley, un expert en droit électoral à l'Ohio State University, lors d'un entretien téléphonique.

Mais les 435 membres de la Chambre, y compris Pelosi, et un total de 35 sénateurs sont en lice pour la réélection en 2020. Les 65 sénateurs restants seraient des démocrates majoritaires.

Donc, retarder les élections ne signifierait pas nécessairement que Trump reste en fonction après la fin de son mandat, et cela ne signifierait pas nécessairement que Pelosi assumerait les fonctions de président. Mais cela augmenterait également la probabilité que le sénateur qui assume ses fonctions soit choisi par les sénateurs restants, qui seraient des démocrates majoritaires.

Il est important de noter que de telles spéculations sur ce sujet ne sont que cela – des spéculations sur une tournure extrêmement improbable des événements futurs. Le Groupe de travail national sur les crises électorales, un groupe multipartite d'experts en droit électoral et en sécurité, a publié une déclaration soulignant le rejet des propres alliés politiques de Trump et notant que la prémisse de la question de la succession est erronée car l'élection ne sera pas retardée pour commencer:

Il est essentiel, de l’avis du groupe de travail, que le public comprenne que nous aurons des élections le 3 novembre et que le président n’a aucune autorité pour modifier cette date ou prolonger son mandat après midi le 20 janvier. Le statut relatif à la succession présidentielle est là pour des circonstances extraordinaires, mais même y entrer donne du crédit à la prémisse que nous pourrions ne pas avoir d’élection – ce que nous ne voulons pas faire. Il existe également un accord bipartite sur ce point à Capitol Hill, le chef du Sénat Mitch McConnell et d'autres insistant pour que les élections générales ne soient pas retardées.

Nous qualifions cette affirmation de «non prouvée» parce que le tweet de Trump était vague, mais aussi parce qu'il soulève des questions sur un territoire inexploré. Ainsi, toute analyse est basée sur des événements futurs qui sont non seulement improbables mais non définis.

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