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S'agit-il d'une route recouverte de sable vers Dubaï pendant la pandémie de COVID-19?

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En mai 2020, l'image ci-dessus distribué sur les réseaux sociaux montrant une autoroute menant à Dubaï recouverte de sable après des semaines d'inactivité en raison d'ordonnances de verrouillage mises en place pendant la pandémie de coronavirus COVID-19.

Ce n'est pas une véritable photographie. Il s'agit d'un composite d'au moins deux images, et l'emplacement qu'il est censé montrer n'existe même pas.

Les routes près de Dubaï (et d'autres lieux désertiques) peuvent vraiment être couvertes de sable après les tempêtes, ce qui peut conduire à des images spectaculaires. Le photographe Irenaeus Herok, par exemple, a capturé plusieurs photos aériennes de véritables autoroutes couvertes de sable près de Dubaï, comme celle de 2016:

La page YouTube «Drone Collective» a également publié plusieurs vidéos de ces routes couvertes de sable à Dubaï:

Cependant, la scène représentée sur la photographie virale – une autoroute à deux voies qui s'étend sans entrave au loin alors que l'horizon de Dubaï repose à l'horizon – n'existe pas.

Pour commencer, aucun tronçon aussi long de route du désert menant à Dubaï ne s'aligne parfaitement avec le Burj Khalifa, le plus haut bâtiment du monde, comme le montre l'image virale. Deuxièmement, alors que nous avons rencontré un certain nombre d'images similaires montrant supposément une autoroute couverte de sable menant à Dubaï, ces images étaient des composites numériques. En d'autres termes, ils ont été créés en prenant au moins deux images distinctes puis en les éditant ensemble.

L'astuce consiste apparemment à prendre une photo de drone d'une longue portion de route du désert partiellement recouverte de sable, puis à photographier la ligne d'horizon de Dubaï en arrière-plan. Un certain nombre de photographes de voyage ont réalisé leurs propres versions de cette scène, dont Husain Ujjainwala, un photographe des Émirats arabes unis (EAU), qui a publié une version «avant et après» de son montage.

Voici à quoi ressemblait cette portion d'autoroute sur la photo originale d'Ujjainwala (à gauche) et après qu'elle a été modifiée (à droite) pour inclure la ligne d'horizon de Dubaï:

Ujjainwala a capturé ces images: «Instagram contre la réalité. Tout ce que vous voyez sur Instagram n'est pas réel. »

Ces fausses images d'horizon de Dubaï circulent souvent sur les médias sociaux comme s'il s'agissait de véritables photographies. Cela a inspiré quelques photographes aventureux, tels que Ty Poland, un écrivain pour le site de photographie FStoppers, à partir pour Dubaï afin de capturer cette vue extraordinaire. Malheureusement, cette scène ne peut être capturée que via un logiciel de retouche photo.

La Pologne a écrit un article intitulé «Découvrir le faux Dubaï: une route qui ne menait nulle part» sur FStoppers en 2018 après une visite incroyable, mais quelque peu décevante, à Dubaï:

"… J'ai vu des photos comme celle-ci tant de fois sur mon Instagram au cours des trois dernières années. Je me suis dit que si jamais je pars à Dubaï, je veux faire ma propre version de cette photo. Quand je suis sorti, j'ai essayé de faire exactement cela. Après avoir passé un peu de temps sur Google Maps à chercher où cette route pourrait être, Martin et moi avons décidé de la prendre ou de la quitter et de nous diriger vers l'emplacement où nous pensions que cet endroit pourrait être.

En roulant, nous avons remarqué que la route était bloquée et que la zone semblait restreinte. Il n'y avait pas de tir que nous pourrions atteindre à cet endroit. Nous sommes retournés vérifier Google pour plus de spots avec cette vue potentielle, mais nous avons vite découvert que nous avions été trompés par d'autres photos de «faux» Dubaï.

Chaque fois que je voyais ces photos, je pensais qu'elles étaient réelles. Je me demande toujours comment ces gens sont arrivés sur ces routes couvertes de sable avec une si belle vue emblématique. Pour moi, ça fait un peu mal de découvrir que nous avons été dupés, mais cela m'a permis de créer ma propre scène et de planifier de le faire.

La Pologne a publié sa version de cette scène sur Instagram avec la légende "Trouver des endroits qui n'existent pas" et le hashtag #photoshop:

Alors que nous enquêtions sur cette photographie, nous avons continué à rencontrer des commentaires qui demandaient ce que les autorités de la ville de Dubaï avaient fait pour nettoyer les routes de sable après une tempête. Avaient-ils des charrues à sable? Une armée de nettoyeurs de sable à la pelle? De manière générale, la réponse à ces deux questions est oui. En 2012, peu de temps après qu'une tempête de sable a laissé de nombreuses routes de Dubaï couvertes de sable, The National aux EAU a signalé que Dubaï avait utilisé des balayeuses et du travail manuel pour dégager les routes:

Les employés municipaux étaient occupés tout le week-end à pelleter des tons de sable des routes et des artères obstruées.

«Nous avons dû travailler comme une équipe d’urgence pour retirer le sable à temps», a expliqué Yaqoob Al Ali, chef de la section de nettoyage de la municipalité de Dubaï. «C'était un grand défi de dégager les autoroutes.

«Nous ne pouvons pas laisser de sable sur les routes ou des accidents se produiront. C'est une zone dangereuse. Pendant une tempête de sable, les gens ne peuvent pas contrôler la voiture. Il dérape et glisse parce que les conducteurs ne peuvent pas déterminer la profondeur du sable. »

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