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Princeton retire le nom de Woodrow Wilson de l'école

PRINCETON, N.J. (AP) – L'Université de Princeton a annoncé son intention de retirer le nom de l'ancien président Woodrow Wilson de son école de politique publique en raison de ses opinions ségrégationnistes, renversant une décision prise par l'école Ivy League il y a quatre ans de conserver le nom.

Le président de l’université, Christopher Eisgruber, a déclaré samedi dans une lettre à la communauté scolaire que le conseil d’administration avait conclu que «les opinions et les politiques racistes de Wilson font de lui un homonyme inapproprié» pour la Princeton’s School of Public and International Affairs et le pensionnat.

Eisgruber a déclaré que les administrateurs avaient décidé en avril 2016 de certains changements pour rendre l'université «  plus inclusive et plus honnête au sujet de son histoire '' mais avaient décidé de conserver le nom de Wilson, mais avaient revu la question à la lumière des récents assassinats de George Floyd et d'autres.

Wilson, gouverneur du New Jersey de 1911 à 1913, puis 28e président américain de 1913 à 1921, a soutenu la ségrégation et l'a imposée à plusieurs agences fédérales non divisées racialement jusque-là. Il a également exclu les étudiants noirs de Princeton alors qu'il était président de l'université et a parlé avec approbation du Ku Klux Klan.

Plus tôt dans la semaine, l'Université de Monmouth, dans le New Jersey, a retiré le nom de Wilson de l'un de ses bâtiments les plus importants, citant les efforts visant à accroître la diversité et l'inclusivité. Le directeur du district scolaire de Camden a également annoncé son intention de renommer le Woodrow Wilson High School, l'un des deux lycées du district.

"Le racisme de Wilson était significatif et conséquent même selon les normes de son temps", a déclaré Eisgruber, ajoutant que les politiques ségrégationnistes de l'ancien président "en font un homonyme particulièrement inapproprié pour une école de politique publique".

Les administrateurs ont déclaré qu’ils avaient pris ce qu’ils appelaient «cette mesure extraordinaire» parce que le nom de Wilson n’était pas approprié «pour une école dont les universitaires, les étudiants et les anciens élèves doivent être fermement déterminés à lutter contre le fléau du racisme sous toutes ses formes».

L'école sera désormais connue sous le nom de Princeton School of Public and International Affairs, a-t-il déclaré. Princeton avait déjà prévu de fermer Wilson College et de retirer son nom après l'ouverture de deux nouveaux collèges résidentiels actuellement en construction, mais changera immédiatement le nom en First College.

Eisgruber a déclaré que les conclusions "peuvent sembler dures pour certains" puisque Wilson est crédité d'avoir "refait Princeton, le transformant d'un collège endormi en une grande université de recherche", et il a ensuite été président et a reçu un prix Nobel.

Mais alors que Princeton a honoré Wilson malgré ou peut-être même dans l'ignorance de ses opinions, cela fait partie du problème, a déclaré Eisgruber. "Princeton fait partie d'une Amérique qui a trop souvent ignoré, ignoré ou excusé le racisme, permettant la persistance de systèmes discriminatoires à l'égard des Noirs", a-t-il déclaré.

Il y a quatre ans, un comité de 10 membres a rassemblé les contributions des universitaires Wilson et plus de 600 soumissions d'anciens étudiants, du corps professoral et du public avant de conclure que les réalisations de Wilson méritaient une commémoration, tant que ses défauts étaient également honnêtement reconnus. Le rapport du comité a également déclaré que l'utilisation de son nom "n'implique aucune approbation des vues et des actions qui sont en contradiction avec les valeurs et les aspirations de notre temps."

Floyd est décédé le 25 mai après qu'un officier de police blanc de Minneapolis lui ait enfoncé un genou dans le cou pendant plusieurs minutes alors qu'il plaidait pour de l'air et cessait de bouger.

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