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Princeton fait l'objet d'une enquête fédérale après avoir reconnu le racisme

Cet article est republié ici avec l'autorisation de l'Associated Press. Ce contenu est partagé ici car le sujet peut intéresser les lecteurs de Snopes; il ne représente cependant pas le travail des vérificateurs de faits ou des éditeurs de Snopes.

L'administration Trump a ouvert une enquête sur les préjugés raciaux à l'Université de Princeton, affirmant que la récente reconnaissance par l'école du racisme sur le campus équivaut à un aveu «choquant» et «grave» de discrimination.

Dans une lettre à l'université mercredi, le département américain de l'éducation a déclaré que la reconnaissance du racisme par l'école était en conflit avec les assurances antérieures que Princeton se conforme aux lois fédérales anti-discrimination. Il a déclaré que, dans une lettre ouverte publiée le 2 septembre, le président de l'université «a admis que le programme éducatif de Princeton était et pendant des décennies était raciste».

L'enquête est la dernière salve de l'administration Trump contre les écoles et les collèges qui cherchent à lutter contre le racisme. S'exprimant jeudi à Washington, le président Donald Trump a déclaré que les écoles et les universités américaines enseignaient injustement que l'Amérique était une nation raciste, une idée qu'il a rejetée comme une «propagande toxique».

Trump a critiqué Princeton sur Twitter en juin pour sa décision de retirer le nom de l'ancien président Woodrow Wilson de l'école de politique publique en raison de ses opinions ségrégationnistes.

Princeton a déclaré jeudi qu'il répondrait au ministère et se réjouit de montrer que ses actions ont été conformes à la loi fédérale, et «également avec les idéaux et les aspirations les plus élevés de ce pays».

«Il est regrettable que le Département semble croire que s’attaquer honnêtement à l’histoire du pays et aux effets actuels du racisme systémique va à l’encontre de la loi en vigueur», a déclaré l’université dans un communiqué.

Le département a cité plusieurs passages de la lettre du président de l’université Christopher Eisgruber détaillant les efforts de lutte contre le racisme systématique.

Il a soulevé des inquiétudes quant à sa reconnaissance que le racisme persiste à Princeton «comme dans notre société», et à sa reconnaissance que les hypothèses racistes du passé «restent ancrées dans les structures» de l'université.

Le message d’Eisgruber a été publié en réponse à la mort de George Floyd, Breonna Taylor et d’autres Noirs américains dont les assassinats par la police ont déclenché des manifestations dans tout le pays cet été.

La lettre annonçait de nouveaux efforts pour élargir la diversité du corps professoral de Princeton et pour explorer un programme éducatif pour les étudiants qui viennent de communautés qui sont touchées de manière disproportionnée par le racisme.

Il n'était pas immédiatement clair si le Département de l'éducation avait ouvert des enquêtes similaires dans d'autres universités. L'agence n'a pas répondu à une demande de commentaire.

Mais l'administration Trump a de plus en plus cherché à intervenir auprès des universités d'élite et de leurs politiques en matière de race.

Le ministère de la Justice a annoncé en août qu'une enquête de deux ans à l'Université de Yale avait révélé une discrimination illégale à l'encontre des candidats d'origine asiatique et blanche. Le département soutient une action en justice faisant des allégations similaires de partialité à l'Université de Harvard.

Lors d'un discours aux Archives nationales jeudi, Trump a dénoncé les efforts visant à enseigner le racisme systémique dans les écoles et les universités. Il a qualifié ces efforts de «propagande anti-américaine» et d '«endoctrinement de gauche», et il a annoncé son intention de créer une commission pour promouvoir «l'éducation patriotique» dans les écoles.

Trump a ordonné séparément la fin des sessions de formation à l'antiracisme dans les agences fédérales, ce qui a incité certains laboratoires de recherche universitaires financés par le gouvernement fédéral à suspendre les programmes de diversité.

L’American Council on Education, une association de présidents d’université, a déclaré que l’enquête de Princeton était un effort politiquement motivé pour rallier la base de Trump pendant la saison électorale. Mais cela semble aussi avoir pour but de décourager d’autres universités de faire face au racisme, a déclaré Terry Hartle, vice-président senior du groupe.

«Nous devons applaudir et saluer ces efforts, pas tenter de les étrangler», a-t-il déclaré. «Princeton dispose de ressources adéquates pour lutter contre le gouvernement fédéral. La plupart des universités ne le font pas. »

Alors que les manifestations se propageaient aux États-Unis cet été, des dizaines d'universités ont cherché à lutter contre les héritages du racisme du passé, ainsi que les inégalités raciales persistantes sur le campus. De nombreuses écoles ont supprimé les symboles confédérés sur le campus et les statues de personnages liés à l'esclavage et à la discrimination. Certains collèges offrent de nouveaux cours sur le racisme ou organisent des discussions sur le campus.

Même avant les manifestations de cet été, de nombreuses universités avaient publiquement confronté leurs liens avec l’esclavage. Un site Web à Princeton explore l'implication de l'école dans l'esclavage, notant, à titre d'exemple, que cinq des présidents d'université possédaient des esclaves. Harvard et l'Université de Virginie ont entrepris des projets similaires.

Princeton, qui a été fondée en 1746, est l'une des universités les plus riches des États-Unis, avec une dotation évaluée à plus de 26 milliards de dollars.

Dans sa lettre à Princeton, le département de l'éducation a suggéré que l'école n'avait peut-être pas été éligible à plus de 75 millions de dollars de financement fédéral qu'elle avait reçu depuis 2013, lorsque Eisgruber est devenu président. Ce financement dépendait du respect par Princeton des lois sur la non-discrimination, indique la lettre, et l'agence envisagera désormais des mesures pour «récupérer des fonds» ou imposer des amendes.

La lettre exige un large éventail de documents relatifs aux politiques de Princeton en matière de race, indiquant qu’ils doivent être fournis dans les 21 jours: «La nature grave, voire choquante des admissions de Princeton, oblige le Département à se déplacer à toute vitesse appropriée.»

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