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Pouvez-vous attraper la maladie des légionnaires des masques faciaux?

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Une série de publications sur les réseaux sociaux largement diffusées en août 2020 a affirmé que la maladie du légionnaire, une infection respiratoire qui peut causer une forme rare et parfois mortelle de pneumonie, pourrait être contractée à partir de masques faciaux réutilisés portés pour se protéger contre le COVID-19.

Les lecteurs de Snopes nous ont demandé de vérifier cette rumeur qui fait essentiellement valoir des gouttelettes respiratoires contenant Legionella pneumophila, l’agent pathogène responsable de la maladie des légionnaires, peut persister dans les gouttelettes respiratoires contaminées contenues dans un masque usagé. Plus précisément, les publications sur les réseaux sociaux ont déclaré que «l'humidité et les bactéries» trouvées dans le masque d'une femme anonyme, qu'elle portait quotidiennement, entraînaient un diagnostic erroné du COVID-19.

Attention aux porteurs de masques…
Un appelant à une émission de radio a récemment partagé que sa femme avait été hospitalisée et avait dit qu'elle avait un COVID et qu'il ne lui restait que quelques jours à vivre. Un ami médecin a suggéré qu'elle soit testée pour la maladie du légionnaire car elle portait le même masque tous les jours toute la journée. Il s'avère que c'était une maladie des légionnaires due à l'humidité et aux bactéries de son masque. Elle a reçu des antibiotiques et dans les deux jours, elle allait mieux. ET SI ces «pics» dans COVID sont vraiment autre chose en raison d'un mauvais port de masque ??
Copié et collé

L'affirmation dans la publication sur les réseaux sociaux est fausse.

Selon Legionella, une organisation à but non lucratif qui partage du matériel éducatif et des recherches scientifiques sur la maladie, les légionnaires ne sont pas contagieux et ne peuvent pas être transmis par des personnes infectées ou leurs masques.

«Vous ne pouvez pas contracter la maladie des légionnaires en portant des masques faciaux. La bactérie Legionella est transmise en aspirant de l'eau potable ou en respirant des gouttelettes d'eau. La légionelle ne se propage pas d'une personne à l'autre dans les gouttelettes respiratoires et les bactéries ne survivent pas non plus sur des surfaces sèches. Votre masque ne serait pas une source de transmission pour la bactérie Legionella », a écrit l'organisation sur son site Web.

La légionellose est une forme grave d’infection pulmonaire causée par l’inhalation de brouillard ou d’eau contaminée par la bactérie. La condition est caractérisée par une toux, de la fièvre, des maux de tête et un essoufflement – tous les symptômes qui sont également associés au COVID-19 et pourraient potentiellement entraîner un diagnostic erroné. Bien que les légionnaires puissent être traités avec des antibiotiques, environ 1 personne infectée sur 10 mourra.

Cependant, comme l’a noté Legionella, si une personne était diagnostiquée avec la maladie des légionnaires, ce ne serait pas une conséquence du port d’un masque. L'eau contaminée par la bactérie doit être directement inhalée ou bu par un individu pour être infectée. En tant que tel, un masque devrait théoriquement entrer en contact direct avec de l'eau contaminée pour pouvoir être inhalé. Même ainsi, Legionella ne pousse que dans l'eau stagnante à des températures chaudes et ne peut pas survivre sur des surfaces sèches.

Une vue microscopique de Legionella pneumophila, la bactérie responsable de la maladie des légionnaires. Bibliothèque d'images CDC sur la santé publique

En mai, les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) ont publié des directives pour la réouverture des bâtiments après des fermetures généralisées et brusques par COVID-19 d'entreprises, d'écoles et d'autres installations. Ces fermetures ont entraîné une diminution de la consommation d'eau, ce qui pourrait contribuer à la mise en commun dans les systèmes d'eau qui sont des emplacements de choix pour la croissance de la bactérie Legionella. Combiné avec les baisses liées à l'arrêt de la chloration de l'eau et du nettoyage régulier, l'agence a noté que les bactéries peuvent s'accumuler dans l'eau stagnante au cours des semaines ou des mois avant d'être aérosolisées par des appareils comme les douches, les spas, les fontaines et les tours de refroidissement de la climatisation utilisées. une fois les localités rouvertes.

Snopes n'a trouvé aucune mention de l'émission de radio référencée dans les publications Facebook, mais nous avons retrouvé un article publié par le comité de rédaction du Naples Daily News qui faisait état d'une rumeur selon laquelle quatre Floridiens avaient été diagnostiqués avec la maladie des légionnaires liés au masque à un hôpital local. Le PDG de l’hôpital, Paul Hiltz, a déclaré au Naples Daily News qu’il n’était pas au courant de tels cas.

Une étude de cas de 2017 a décrit une femme de 67 ans qui a reçu un diagnostic de maladie du légionnaire après avoir omis de nettoyer le masque, la tubulure et l'humidificateur de son appareil à pression positive continue (CPAP) utilisé pour l'apnée du sommeil, ce qui suggère qu'il peut être un lien entre les masques faciaux en plastique directement connectés aux systèmes d'eau contaminés. Cependant, les masques CPAP sont généralement faits de plastique dur avec un joint en silicone et non du même matériau que les masques filtrants en tissu standard utilisés pendant la pandémie de COVID-19.

Le CDC avertit que les personnes à risque de maladie du légionnaire, telles que celles dont le système immunitaire est affaibli et les anciens fumeurs, devraient consulter un médecin avant de tirer la chasse d'eau qui n'a pas été utilisée récemment ou d'effectuer des activités de nettoyage qui pourraient entraîner la production. d'aérosols. En effet, l'agence note que l'utilisation de masques purifiants peut contribuer à limiter le risque d'infection.

Le CDC recommande à toute personne en bonne santé respiratoire et de plus de 2 ans de porter un masque en public. Les masques doivent être portés sur le nez et la bouche, bien serrés contre les côtés de votre visage et se sentir en sécurité sous votre menton. Les masques en tissu doivent être lavés après chaque utilisation.

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