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Pourquoi les révélations de genre sont devenues incontrôlables

Cet article est republié ici avec l'autorisation de The Conversation. Ce contenu est partagé ici car le sujet peut intéresser les lecteurs de Snopes; il ne représente cependant pas le travail des vérificateurs de faits ou des éditeurs de Snopes.

Pendant le week-end de la fête du Travail, deux futurs parents n’ont pas obtenu le succès viral qu’ils espéraient. Lors d'une soirée de révélation du genre dans le sud de la Californie, un «appareil pyrotechnique générateur de fumée» était censé révéler simplement une couleur – rose pour une fille, bleu pour un garçon – devant une foule de spectateurs. Au lieu de cela, il a déclenché un incendie de forêt qui a brûlé plus de 10 000 acres de terre. En tant que sociologue qui étudie la façon dont les médias sociaux sont utilisés pour naviguer dans les transitions de genre, d'identité et de vie, j'ai vu les parties révélatrices de genre devenir leur propre mini-industrie au cours de la dernière décennie.

Les fêtes de plus en plus extravagantes – alimentées par une quête de cascades virales uniques – reflètent certaines des nouvelles pressions bizarres auxquelles les parents sont confrontés dans notre «économie de l'attention».

Guesswork donne la place à la certitude

Le sexe des enfants avant la naissance est un phénomène unique du 20e siècle.

Cela ne veut pas dire que les futurs parents n’ont pas essayé de faire des prédictions; pendant des siècles, certains se sont tournés vers le folklore. «Porter bas» – ou avoir une bosse de bébé plus près du bassin – était censé signifier que la mère donnerait probablement naissance à un garçon. Si la mère avait envie de sucreries, cela signifiait qu'une fille était en route. Le sexe du bébé a été officiellement annoncé à la naissance et le sexe a été révélé dans des cartes postales, des bulletins d’église ou des listes de journaux locaux.

En 1958, une équipe de médecins écossais a effectué ce que l'on pense être la première échographie fœtale. Cependant, l'identification du sexe par échographie n'était pas largement pratiquée dans les hôpitaux américains jusqu'à la fin des années 1970. Ce n'est qu'alors que les progrès technologiques ont permis de produire des portraits de bébés de haute qualité. Dans les années 1990, les images emblématiques en échelle de gris marquées avec des parties du corps sont devenues la norme. Les futurs parents ont affiché des échographies sur les réfrigérateurs de la maison et ont appelé leurs proches pour partager les nouvelles, mais il n'y avait pas l'apparat d'une grande révélation.

Être parent à l'ère numérique

Ce n’est qu’au moment de la prolifération des réseaux sociaux que les fêtes centrées sur la révélation du sexe d’un bébé sont devenues monnaie courante.

En 2008, la blogueuse Jenna Karvunidis a découpé un gâteau lors d'une fête avec sa famille. À l'intérieur du gâteau se trouvait un glaçage rose, révélant à tout le monde dans la pièce qu'elle allait avoir une fille. Son article de blog sur la fête est devenu viral. La révélation du genre moderne était née.

La plupart impliquent un rassemblement de membres de la famille et d'amis qui pèsent sur leurs prédictions avant le moment de la grande révélation. Les futurs parents découpent un gâteau personnalisé, font éclater un ballon rempli de confettis ou lancent une bombe à paillettes qui révélera un rose ou un bleu stéréotypé. Les invités applaudissent. Le couple s'embrasse. Les caméras capturent tout.

Les médias sociaux ont alimenté une hausse du genre avec le lancement de plates-formes visuelles comme Pinterest et Instagram en 2010. Ces plates-formes ont inspiré les parents à participer au «partage» – dans lequel les parents publient des photos et des histoires sur leurs enfants – et à utiliser les médias sociaux comme un manuel pratique pour naviguer dans les défis de la parentalité.

Ce qui était autrefois des rituels intimes entre proches sont maintenant partagés publiquement pour les amis et les étrangers.

Mais comment, en un peu plus d'une décennie, les révélations de genre sont-elles passées du glaçage rose dans un gâteau aux feux d'artifice et aux incendies de forêt?

Comment prospérer dans l'économie de l'attention

Sur les réseaux sociaux, plus l'image est unique, absurde, captivante ou drôle, plus elle a de chances de devenir virale. Les gens ordinaires qui découvrent comment exploiter les bonnes veines algorithmiques peuvent devenir des microcélébrités, tandis que les bébés peuvent capturer les projecteurs en tant que «micro-microcélébrités» avant même de naître. Certains parents donnent à leurs futurs enfants des hashtags personnalisés. D'autres leur donnent leurs propres comptes sur les réseaux sociaux.

L'idée est de puiser dans l'économie lucrative de l'attention, qui utilise la monnaie des points de vue, des actions et aime monétiser les expériences de vie. Le simple fait d'avoir un enfant n'est pas assez excitant pour Internet; l'enfant a besoin de venir au monde entouré de choc et de crainte.

Pour une cascade de révélation de genre, les parents peuvent se disputer des alligators, lancer des ballons explosifs, tirer sur des pigeons d'argile ou sauter d'un avion – des cérémonies qui peuvent refléter davantage l'identité, les loisirs et la marque en ligne des parents que tout ce qui a trait à un bébé.

En fin de compte, ces révélations de genre de plus en plus extravagantes s'alignent parfaitement avec les valeurs d'une culture de consommation numérique toujours active qui recherche toujours la meilleure chose à faire.

La montée du genre révèle le capitalisme

Pendant ce temps, une industrie en plein essor qui promeut et encourage les révélations de genre a émergé.

Des gâteaux personnalisés, des articles de fête à thème, des canons à confettis, des bombes fumigènes et des t-shirts sont conçus pour créer la publication Instagram parfaite. Les révélations de genre des célébrités et des influenceurs sont des vecteurs de parrainage de marque, de placement de produits et de couverture médiatique.

Le marché s'est même adapté à la pandémie de coronavirus en proposant des masques «C'est une fille», des désinfectants pour les mains «C'est un garçon» et même des jeux révélateurs de genre qui peuvent être joués virtuellement.

Les parents, en particulier les mères, sont déjà confrontés à un examen minutieux et à des attentes culturelles de «maternité idéale», qu’il s’agisse de la décision d’allaiter, d’accoucher naturellement ou de retourner au travail. Que le sexe soit révélé ou non est devenu un autre «choix» que les futurs parents doivent faire.

Même la décision de ne pas révéler le sexe devient une forme de monnaie d'échange sur les réseaux sociaux. Par exemple, l'influenceuse des médias sociaux Iskra Lawrence a annoncé sur Instagram qu'elle n'aurait pas de révélation de genre – et a inclus des liens sponsorisés vers une marque de vêtements dans la publication.

On se moque parfois des révélations de genre pour avoir renforcé un binaire de genre, encourageant une extravagance inutile et créant des risques de sécurité très réels.

Mais distiller un parti révélateur de genre jusqu'aux choix insensés des futurs parents ignore les forces culturelles et économiques qui façonnent ces décisions. Cela nous permet de se moquer des individus pour leurs décisions parentales plutôt que de critiquer l'économie de l'attention pour avoir encouragé ces révélations.

Nous devons remercier les excès du capitalisme pour un climat en évolution rapide qui a aggravé les incendies qui font rage dans tout l'Ouest américain.

Un feu brûle-t-il grâce à une fête de révélation du genre alimenté par quelque chose de différent?La conversation

Jenna Drenten, professeure agrégée de marketing, Loyola University Chicago

Cet article est republié à partir de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lisez l'article original.

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