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Pourquoi Christophe Colomb est si offensant pour les Amérindiens

Cet article est republié ici avec la permission de The Conversation. Ce contenu est partagé ici car le sujet peut intéresser les lecteurs de Snopes; il ne représente cependant pas le travail des vérificateurs des faits ou des éditeurs de Snopes.


Au cours des dernières semaines, des statues de Christophe Colomb ont été décapitées, recouvertes de peinture rouge, lasso autour de la tête et abattues, incendiées et jetées dans un lac. Beaucoup de ces manifestations ont été menées par des militants amérindiens. Mais d'autres statues ont été défendues par des gens armés.

La Californie prévoit de retirer une statue de Columbus du bâtiment de la capitale de l'État tandis que d'autres, dont une célèbre statue du Columbus Circle de New York, font l'objet de débats à plusieurs reprises.

À la suite du meurtre de George Floyd, les multiples histoires de racisme enchevêtrées des États-Unis sont minutieusement explorées à la recherche des racines des préjugés en cours. Planté au plus profond de la psyché américaine, une telle racine se connecte à l'histoire d'origine de la nation elle-même: Columbus.

Ces récentes attaques contre des statues et d'autres personnages associés à la colonisation font partie d'une histoire plus large de protestations indigènes contre les récits de longue date des colons.

Des vacances litigieuses

Columbus a perduré en tant que symbole national particulièrement sacré. Bien que l'explorateur italien n'ait jamais mis les pieds dans ce qui allait devenir les États-Unis, il est salué pour avoir «découvert» l'Amérique et a été soudé à l'idée même de son État-nation moderne. Dans un discours marquant la fête de l'indépendance le 4 juillet, le président américain, Donald Trump, a suggéré que le «mode de vie américain» a commencé en 1492 «lorsque Colomb a découvert l'Amérique».

Columbus Day, à l'origine le 12 octobre, est devenu une fête nationale en 1937, énergiquement adopté par les communautés italo-américaines comme un signe de blancheur et d'acceptation dans une nation qui avait été hostile à de nombreux immigrants italiens. Des statues ont surgi à travers le pays, souvent données par des organisations telles que les Fils d'Italie. Les défilés de Columbus Day, certains antérieurs à la fête officielle, mettant en vedette des répliques de navires sont devenus monnaie courante, et Columbus est devenu de plus en plus un symbole de courage et d'initiative, de repousser les frontières.

Les présidents se sont alignés pour louer son héritage. En 1988, Ronald Reagan a suggéré que Columbus était l '«inventeur» du rêve américain, et en 2019, Trump l'a salué comme un «grand explorateur, dont le courage, l'habileté et la motivation pour la découverte sont au cœur de l'esprit américain».

Manifestations autochtones

Les militants amérindiens ont longtemps considéré Columbus comme un méchant, un agent responsable de l'invasion, de la conquête et de l'occupation subséquente des Amériques. Il représente la genèse des forces qui ont embrassé l'esclavage et le colonialisme, car il a été personnellement impliqué dans l'esclavage, la brutalité de masse et le vol de terres indigènes.

Les militants d’aujourd’hui perpétuent une longue tradition des Amérindiens qui ont affronté des monuments américains. Ils l'ont fait d'une manière qui offre un contre-récit qui révèle des histoires cachées et donne la parole au silence.

Cet activisme Red Power par les Amérindiens a cherché, souvent par des actes symboliques, à obtenir la reconnaissance de la souveraineté et de l'histoire indigènes, ainsi que la décolonisation. Au plus fort des manifestations du mouvement Red Power dans les années 60 et 70, les militants ont occupé le mont Rushmore et ont manifesté le jour de Thanksgiving à Plymouth Rock, cherchant à contester ces espaces de mémoire et d'identité nationales.

Les manifestations contre les jours fériés et les défilés de Columbus Day, ainsi que les statues commémoratives, ont continué d'être des événements réguliers – en particulier depuis le programme des événements du 500e anniversaire en 1992. Cet anniversaire a amplifié les protestations amérindiennes contre ce qu'ils percevaient comme la célébration du génocide et conquête. Depuis lors, les manifestations anti-Columbus Day ont pris suffisamment d’élan pour que plus d’une douzaine d’États, dont Hawaï, le Dakota du Sud et le Nouveau-Mexique, cessent de marquer le Columbus Day ou de le renommer Journée des peuples autochtones.

Une caractéristique commune des manifestations de ces dernières années a été de verser de la peinture rouge sur les statues de Colomb pour représenter le sang perdu au cours des siècles. Pendant ce temps, des affiches et des bannières indiquaient «Columbus = génocide» ou «Notre histoire est sans vérité, Columbus était sans pitié». Lors d’une manifestation anti-défilé à Denver en 2007, des parties du corps de poupées d’enfants démembrées, symbolisant la brutalité et le meurtre, ont été éparpillées devant les chars venant en sens inverse qui ont recréé les navires de Columbus.

Récit unilatéral

De nombreux États votent maintenant pour retirer les statues des bâtiments publics et des parcs publics, reconnaissant la douleur que la célébration de Columbus cause à tant de personnes et la façon dont elle privilégie le récit des colons.

Les statues de Colomb marquent la façon dont les sociétés choisissent de se souvenir de leur histoire. Il s'agit d'un processus sélectif et souvent politisé: qui est choisi pour se souvenir et, également, qui ne l'est pas. Abattre physiquement une statue de Colomb ne l'efface pas de l'histoire, il supprime un symbole qui célèbre publiquement et officiellement un récit historique particulier. De nombreux militants autochtones estiment que faire tomber le symbole de Columbus est un défi important pour un récit national qui continue d'effacer l'histoire indigène ainsi qu'un moyen de mettre en avant leur propre histoire.

En 2007, après des années de participation à des manifestations anti-parade, le principal activiste amérindien Glenn Morris m'a dit dans une interview de recherche que le rejet de la philosophie raciste derrière Columbus Day pourrait être le problème le plus important auquel le pays indien soit confronté aujourd'hui. Il n'est clairement plus acceptable d'honorer au niveau national un homme qui représente un récit de colons festif qui continue d'ignorer les histoires autochtones.La conversation


Sam Hitchmough, maître de conférences en histoire des Indiens d'Amérique, Université de Bristol

Cet article est republié de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lisez l'article original.

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