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Plus de 150 agents de Minneapolis cherchant un handicap

MINNEAPOLIS (AP) – Plus de 150 policiers de Minneapolis déposent des demandes de prestations d'invalidité liées au travail après le décès de George Floyd et les troubles qui s'ensuivent, avec environ les trois quarts citant le trouble de stress post-traumatique comme raison de leurs départs prévus, selon un avocat représentant les officiers.

Leurs demandes d'invalidité de service, qui prendront des mois à traiter, surviennent alors que la ville voit une augmentation des crimes violents et tandis que les dirigeants de la ville poussent une proposition de remplacer le service de police de Minneapolis par une nouvelle agence qui, selon eux, aurait une approche plus globale.

Bien que la mort de Floyd en mai et les troubles qui ont suivi ne soient pas la cause directe de nombreuses demandes d'invalidité, a déclaré l'avocat Ron Meuser, ces événements et ce que Meuser a appelé le manque de soutien de la direction de la ville ont été un point de rupture pour beaucoup de ceux qui avaient du mal. avec le SSPT depuis des années sur le tas. L'incapacité de travail signifie que l'officier était invalide alors qu'il se livrait à des actes intrinsèquement dangereux spécifiques à l'emploi.

"Suite à l'incident de George Floyd, malheureusement, cela est devenu trop et en conséquence, ils n'ont pas pu et ne peuvent pas continuer et avancer", a déclaré Meuser. «Ils se sentent totalement et totalement abandonnés.»

Il a dit que de nombreux officiers qu'il représente se trouvaient dans un quartier que la police a abandonné alors que des gens entraient par effraction pendant les troubles. Certains officiers craignaient de ne pas pouvoir rentrer chez eux, a-t-il dit, et ont écrit des notes finales à leurs proches. Les gens dans la foule ont finalement mis le feu au bâtiment.

Le maire Jacob Frey a publié une déclaration disant que COVID-19 et les troubles après la mort de Floyd ont testé la communauté et les officiers de manière approfondie. Il a déclaré que les villes ont besoin de ressources pour refléter les réalités sur le terrain.

«Entre-temps, je me suis engagé à soutenir les officiers engagés à remplir leur serment de servir et de protéger les habitants de Minneapolis pendant une période difficile pour notre ville», a-t-il déclaré.

Meuser a déclaré au cours des dernières semaines, 150 officiers ont retenu son bureau pour obtenir de l'aide pour le dépôt des prestations d'invalidité par le biais de la Public Employment Retirement Association, ou PERA. Jusqu'à présent, 75 d'entre eux ont déjà quitté leur emploi, a-t-il déclaré.

Le porte-parole de la police, John Elder, a remis en question le chiffre de 150 de Meuser, bien qu’il s’attende à une augmentation des départs. Le département compte actuellement environ 850 officiers et ajustera ses effectifs pour s’assurer qu’il peut faire son travail, at-il dit.

La ville a déclaré qu'elle avait reçu 17 demandes d'indemnisation des travailleurs PTSD au cours du mois dernier, mais en ce qui concerne l'invalidité de service PERA, les agents ne sont pas tenus d'informer le département de police qu'une demande a été soumise. Meuser a déclaré que la ville n'était pas transparente quant aux départs, et les chiffres qu'elle voyait seront à la traîne car les avantages du PERA prennent des mois à traiter.

Doug Anderson, directeur exécutif de PERA, a déclaré que 150 agents recherchant une invalidité de service dans un département seraient élevés. PERA a approuvé 105 demandes d'invalidité de la part de la police et des pompiers dans tout l'État en 2019, dont 60 demandes pour un ESPT lié au travail et 20 pour d'autres blessures liées au travail.

PERA est principalement un régime de retraite dans lequel les membres et les employeurs contribuent des fonds. Les membres qui deviennent invalides peuvent recevoir une prestation d'invalidité jusqu'à l'âge de 55 ans, date à laquelle les prestations de retraite entrent en vigueur.

Un pourcentage élevé de personnes en incapacité de travail ne retournent pas au travail, a déclaré Anderson.

"C’est un handicap qui, en règle générale, est une désignation permanente qui leur donne droit à des prestations pour le reste de leur vie", a déclaré Meuser.

Un nombre élevé de personnes souffrant du handicap PERA n’aura probablement pas d’impact immédiat sur le budget de la ville, car le taux de contribution de la ville au plan est fixe, bien que l’Assemblée législative du Minnesota puisse augmenter les taux de cotisation. La ville peut encourir des frais importants si le congé est classé comme «invalidité de service», car elle continuerait de payer l’assurance maladie du policier.

Pour postuler, un agent a besoin des pièces justificatives de deux médecins. Un administrateur tiers s'assure que les demandes sont complètes. En cas de divergence, PERA peut nécessiter une évaluation médicale indépendante. Le service de police pourrait également contester une demande et il existe un processus d'appel. Les dénis et les appels sont rares, a déclaré Anderson.

Meuser a fait son annonce au milieu d'une augmentation des crimes violents. Du jeudi soir au vendredi matin seulement, neuf personnes ont été abattues à Minneapolis, dont une mortellement. Les données policières analysées par le Star Tribune montrent qu'au moins 243 personnes ont été abattues à ce jour cette année, contre 269 en 2019.

Interrogé sur son calendrier, Meuser a déclaré qu'il pensait que les officiers de Minneapolis étaient injustement ternis, et qu'il était temps d'appeler "des décennies de leadership défaillant" dans la ville.

Meuser s’oppose aux appels visant à démanteler ou à rembourser le département de police et a déclaré qu’il espérait que la nouvelle du départ des vétérans inciterait le public à réévaluer la trajectoire actuelle de la ville.

«Les hommes et les femmes en sécurité publique qui donnent leur cœur et leur âme pour servir Minneapolis et assurer sa sécurité méritent que les dirigeants de Minneapolis se mobilisent et les soutiennent», a-t-il déclaré. «Au lieu de passer du temps à planifier le démantèlement de la force, rassemblons-nous pour améliorer la confiance de la communauté et œuvrer pour une ville plus sûre pour tous. "

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