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Pinkeye est-il un symptôme du COVID-19?

Lorsque le vice-président républicain américain Mike Pence et le candidat démocrate à la vice-présidence Kamala Harris sont entrés sur la scène du débat électoral le 7 octobre 2020, les téléspectateurs ont remarqué quelque chose d'inhabituel à propos de Pence. Son œil gauche est apparu rose, ce qui a donné lieu à des spéculations quant à savoir s'il avait un œil rose, également connu sous le nom de conjonctivite, qui est une infection bactérienne ou virale qui provoque une inflammation de la membrane tapissant la paupière et recouvrant la partie blanche du globe oculaire.

Les téléspectateurs aux yeux d’aigle du débat se sont affinés sur le visage de Pence:

Nous avons reçu des questions de nos lecteurs pour savoir si l'œil rose était un symptôme du COVID-19. Bien que la Maison Blanche ait déclaré que Pence avait été testé négatif pour le COVID-19 avant le débat et que nous ne pouvons pas confirmer s'il avait contracté l'une ou l'autre de ces maladies, nous savons que l'œil rose est un symptôme possible – mais rare – du COVID-19.

L'Organisation mondiale de la santé (OMS) a déclaré que le COVID-19 peut se propager par les yeux par transmission de gouttelettes: «La transmission par gouttelettes se produit lorsqu'une personne est en contact étroit (…) avec une personne qui présente des symptômes respiratoires (par exemple, toux ou éternuements). et risque donc d’exposer ses muqueuses (bouche et nez) ou sa conjonctive (yeux) à des gouttelettes respiratoires potentiellement infectieuses. »

L’infection se propage également lorsque l’on touche les yeux des mains infectées.

Une analyse de mai 2020 a examiné la prévalence de la conjonctivite chez les patients atteints de COVID-19 dans différentes études et a révélé que sur 1167 patients, 1,1% avaient une conjonctivite et que pour ceux qui étaient gravement malades, le taux était plus élevé à 3%. L'étude a également déclaré:

Des études récentes ont montré que la conjonctivite pouvait être une manifestation du COVID-19. Étant donné que l'œil pourrait être considéré comme une porte d'entrée potentielle directe du virus, il est intéressant d'analyser l'association entre la conjonctivite et la gravité du COVID-19; des données rares et contradictoires ont été signalées. En particulier, seules trois études sur la population chinoise ont décrit ce sujet, avec des résultats différents. Xia et al n'ont pas trouvé d'incidence accrue de conjonctivite dans les COVID-19 sévères; ils ont réalisé une étude prospective chez 30 patients COVID-19 pour évaluer la présence du virus dans les larmes. À l'inverse, Guan et al, qui ont analysé rétrospectivement les caractéristiques cliniques de 1099 patients atteints de COVID-19, et Wu et al, qui ont étudié rétrospectivement les caractéristiques oculaires de 38 patients atteints de COVID-19, ont rapporté une augmentation de l'incidence de la conjonctivite chez les patients atteints d'une maladie grave.

Une étude de septembre a déclaré que la conjonctivite n'est «pas une manifestation courante de la maladie, mais le contact avec des yeux infectés pourrait être une voie de transmission».

Selon l'American Academy of Ophthalmology (AAO), il pourrait être possible que le coronavirus provoque une infection aux yeux roses, mais c'est rare. Ils ont cité une étude d'août portant sur des enfants de Wuhan, en Chine, infectés par le COVID-19. Sur 216 enfants hospitalisés, 49 présentaient «des manifestations oculaires, notamment un écoulement conjonctival, des frottements oculaires et une congestion conjonctivale. Les enfants présentant des symptômes systémiques ou une toux étaient plus susceptibles de développer des symptômes oculaires, qui étaient légers, et se rétablissaient ou s'amélioraient avec un minimum de gouttes oculaires ou d'auto-guérison. »

Mais Sonali Tuli, porte-parole clinique de l’AAO, a ajouté que l’étude ci-dessus n’avait pas effectué de prélèvement sur les yeux des enfants: «Beaucoup de choses peuvent provoquer une conjonctivite, comme le rhume, différents virus et bactéries. Sans écouvillon, nous ne pouvons pas confirmer que les symptômes oculaires signalés ont vraiment été causés par le coronavirus. " L'AAO a conclu que si les enfants avaient un œil rose et n'étaient pas exposés à une personne atteinte de COVID-19, il était peu probable que le virus ait causé l'œil rose.

Nous ne savons pas si la coloration rose de l'œil de Pence était le résultat du COVID-19, ou s'il avait même un œil rose pour commencer. Mais nous pouvons confirmer que l'œil rose est un symptôme connu mais rare du COVID-19, en particulier parce que le virus peut pénétrer dans l'organisme par l'œil. Par conséquent, nous attribuons à cette affirmation une note «presque vraie».

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