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Obama a-t-il été surpris en train d'espionner la campagne 2016 de Trump?

Depuis les premières semaines de la présidence des États-Unis, Donald Trump, il a allégué un grand projet d’opposants politiques démocrates visant à saper son programme politique en «espionnant» illégalement son cercle intime de confident.

Par exemple, le 4 mars 2017, environ six semaines après son investiture, le président a affirmé dans une série de tweets que Barack Obama, son prédécesseur, avait injustement «mis sur écoute» la Trump Tower à New York – le siège de l'organisation Trump – pendant la course présidentielle de 2016.

Le tweet impliquait qu'Obama avait abusé de ses pouvoirs présidentiels pour ordonner aux responsables du renseignement américains de surveiller illégalement la campagne Trump lors de sa course contre Hillary Clinton, alors rivale démocrate.

Depuis lors, Trump a fait circuler une version de la théorie – que l'administration Obama ou des opposants politiques non identifiés "ont espionné notre campagne illégalement" – des dizaines de fois, selon des archives de l'activité de Trump sur les réseaux sociaux, des interviews, des rassemblements et des conférences de presse. appelé Fact.ba.se.

"Ils ont espionné ma campagne et ils se sont fait prendre", a déclaré le président en acceptant la nomination du Parti républicain à la présidence de la course de 2020 contre son rival démocrate Joe Biden. (Voir une transcription de l'ensemble du discours ici.)

En septembre 2020, environ six semaines avant les élections de 2020, le président a mis son adversaire en commun avec le prétendu complot visant à saper sa campagne précédente. Trump a déclaré aux fans lors d'un rassemblement dans l'Ohio le 21 septembre:

«Nous les avons attrapés – et au fait, c’est Biden, c’est Obama. (…) Tous les sacs de sleaze », a déclaré le président.

Ci-dessous, nous déballons la base de la réclamation – qui fait référence à une enquête de plusieurs années sur une collusion potentielle entre la campagne Trump et des agents russes pour interférer dans les élections américaines de 2016 – ainsi que des rapports bipartites du Congrès et des documents fédéraux qui n'ont trouvé aucune preuve que Obama, ou ses alliés démocrates, ont lancé illégalement des efforts de surveillance.

Des agents secrets ont scruté le cercle intérieur de Trump en 2016

Fin juillet 2016, sous l'administration Obama, le Federal Bureau of Investigation (FBI) des États-Unis a lancé une enquête secrète sur les relations de la campagne Trump avec les agents russes.

Pour mieux comprendre comment l'enquête a eu lieu – et si Obama a abusé de ses pouvoirs présidentiels pour ordonner à des agents secrets de surveiller illégalement la campagne de Trump – nous nous sommes référés à un rapport de l'inspecteur général du département américain de la Justice (DOJ) Michael Horowitz, publié en décembre 2019. Selon ce document fédéral, le FBI a lancé l'effort de surveillance secrète, baptisé «Crossfire Hurricane», trois jours après avoir appris qu'une aide de Trump «avait reçu une sorte de suggestion de la Russie» qu'elle pourrait aider la campagne Trump à découvrir des informations qui endommager Clinton et Obama.

Environ un mois après le début de l'enquête secrète, James Comey, alors directeur du FBI, a déclaré qu'il avait parlé à Obama et à d'autres de l'effort de surveillance du FBI, qui avait principalement examiné quatre assistants de campagne de Trump – Carter Page, George Papadopoulos, Mike Flynn et Paul Manafort – parce que de leurs liens apparents ou soupçonnés avec le Kremlin. Mais Comey a déclaré qu'il n'avait pas décrit l'opération en détail avec le président en exercice. Le rapport de l’inspecteur général indiquait:

Comey a dit qu'il pensait qu'il était important que le président connaisse la nature des efforts du FBI sans fournir de détails. Comey a déclaré que même s'il ne se rappelait pas exactement ce qu'il avait dit, il avait peut-être dit qu'il y avait quatre personnes ayant «une certaine association ou un lien avec la campagne Trump». Comey a déclaré qu'après avoir fourni cette information, personne à la réunion n'a répondu ni donné suite à des questions.

En d'autres termes, le FBI – et non Obama – a lancé l'effort de surveillance, et seule une poignée d'agents de contre-espionnage connaissait toute la portée de la mission, mais aucune preuve ne montrait qu'ils donnaient des instructions sur la façon dont cela était fait. Les enquêteurs agissaient sur ordre des dirigeants du FBI – pas du président.

Puis, en mai 2017, alors aux États-Unis. Le sous-procureur général Rod Rosenstein a nommé Robert Mueller – un procureur qui a dirigé le FBI pendant plus d'une décennie – pour reprendre le travail du FBI avec une enquête criminelle pour déterminer si Trump avait entravé la justice avec les liens présumés de ses alliés avec la Russie. Bien que l'équipe de Mueller n'ait pas trouvé de complot criminel entre la campagne Trump et la Russie, affirmant qu'elle n'avait pas obtenu suffisamment de preuves pour établir des accusations criminelles, elle a découvert de multiples contacts entre la campagne et la Russie montrant que cette dernière percevait qu'elle bénéficierait d'une présidence Trump et «A travaillé pour obtenir ce résultat.»

Ensuite, nous avons recherché des preuves pour confirmer ou infirmer que l'enquête avait enfreint la loi pour surveiller secrètement tout membre de la campagne Trump.

Nous avons appris que le FBI avait utilisé des informateurs infiltrés pour enquêter sur le cercle intime de Trump, une technique de routine pour de telles enquêtes sur des allégations d'espionnage ou de terrorisme. Et selon le rapport d'Horowitz, le FBI a employé la «surveillance électronique» d'une seule personne – Page, qui était un conseiller de Trump.

«La décision de chercher à utiliser cette technique d'enquête hautement intrusive était connue et approuvée à plusieurs niveaux du ministère», indique le rapport.

Cependant, à l'époque, le FBI s'est appuyé sur un dossier de recherche peu fiable compilé par l'ancien espion britannique Christopher Steele dans ses demandes de mandats de surveillance de Page. Et il était difficile de savoir si la loi sur la surveillance des renseignements étrangers, qui a créé la cour spéciale de surveillance pour les affaires de sécurité nationale, aurait autorisé le bureau à écouter les conversations de Page si le FBI avait omis des détails de ce dossier sur ses demandes. «(Il) était clairement de la responsabilité des membres de l’équipe de Crossfire Hurricane d’informer (le tribunal) de ces informations critiques», indique le rapport d’Horowitz.

Néanmoins, ce faux pas a donné à Trump et à ses partisans une raison de discréditer toute l’enquête sur les contacts de la campagne avec des agents russes. À partir de ce rapport, un membre de l'équipe d'enquête – un ancien avocat du FBI – a plaidé coupable en août 2020 pour avoir modifié un e-mail sur lequel le bureau s'est appuyé pour déposer les demandes de surveillance de Page, bien qu'aucun autre enquêteur ne soit accusé d'avoir enfreint la loi. Un examen du travail du FBI par John Durham, un procureur fédéral, est toujours en cours.

Nous avons également analysé une version expurgée d'un document d'environ 1000 pages compilé par le comité du renseignement du Sénat dirigé par les républicains et publié en août 2020. Le comité a lancé son propre examen bipartisan sur l'ingérence de la Russie dans les élections de 2016 pour évaluer ce que, exactement, toute l'épreuve destiné aux futures élections américaines. (Les parties expurgées du document étaient liées à l'ingérence de la Russie dans les élections de 2020 et aux informations classifiées au moment de la rédaction de cet article.)

Le comité a qualifié le rapport de «description la plus complète à ce jour des activités de la Russie et de la menace qu’elles représentaient», et il comprenait des entretiens avec des membres de l’administration Obama. En particulier, il a indirectement lié l'ancien président à la décision du FBI de se fonder sur le dossier dans ses demandes de mandats judiciaires pour surveiller secrètement Page, avec ce langage:

Début décembre, le président Obama a confié à la (communauté du renseignement) une évaluation complète de la participation de la Russie aux élections de 2016. Le FBI – en particulier le directeur adjoint Andy McCabe – a demandé que les informations du dossier soient incluses dans l’évaluation, soulignant la demande d’exhaustivité du président. Les analystes de la CIA ont repoussé la demande du FBI, considérant les notes de service comme non corroborées et remettant en question l’approvisionnement. Les trois principaux organismes auteurs ont fini par compromettre la synthèse des allégations dans une annexe à l'évaluation. Début janvier, une équipe de niveau principal du (Bureau du directeur du renseignement national), de la CIA, du FBI et de (l'Agence de sécurité nationale) a présenté une version très compartimentée de l'évaluation complète au président, au président élu et la bande des huit. Le directeur de l'époque du FBI, Comey, a informé Trump en tête-à-tête du contenu de l'annexe.

En d’autres termes, Obama a demandé une mise à jour sur l’enquête des agents de contre-espionnage environ cinq mois après le début de son enquête secrète par le FBI, et McCabe aurait demandé que les informations du dossier soient incluses dans les demandes de suivi de Page en raison du souhait du président d’être exhaustif.

Bien que, comme dans le rapport d’Horowitz, aucune preuve ne montre qu’Obama ou d’autres membres de son administration connaissaient toute l’étendue de l’enquête, ni comment elle avait été menée. Les dirigeants du renseignement ont donné à Trump et à Obama une «version très compartimentée de l'évaluation complète» début janvier, selon l'examen du comité du Congrès. Ce document indiquait également que l’intérêt initial du bureau pour Page était justifié.

Trump a fait l’affirmation de l’écoute électronique «sur une intuition»

Peu de temps après que Trump a eu connaissance de l'enquête du FBI au printemps 2017, selon le rapport du comité sénatorial, il a d'abord affirmé sans preuves ni documents que des opposants politiques avaient commis un crime fédéral en ordonnant au FBI d'écouter secrètement la campagne Trump. Les messages ont surpris les membres de l'équipe Trump, avec une aide au président disant qu'il n'était pas clair à quel incident d'écoute électronique il faisait référence, selon Reuters. Le média a rapporté à l'époque:

En vertu de la loi américaine, un tribunal fédéral devrait avoir trouvé la cause probable que la cible de la surveillance est un «agent d'une puissance étrangère» afin d'approuver un mandat autorisant la surveillance électronique de Trump Tower.

Plusieurs médias et commentateurs conservateurs ont fait des allégations ces derniers jours sur l'écoute électronique de Trump pendant la campagne, sans fournir aucune preuve.

Quelques heures après les tweets de Trump, le porte-parole d'Obama, Kevin Lewis, a réfuté les allégations et a tenté de démystifier la théorie de Trump. Le sien déclaration lis:

«Une règle cardinale de l'administration Obama était qu'aucun fonctionnaire de la Maison Blanche n'a jamais interféré avec une enquête indépendante menée par le ministère de la Justice. Dans le cadre de cette pratique, ni le président Obama ni aucun responsable de la Maison Blanche n'ont jamais ordonné de surveillance d'un citoyen américain. Toute suggestion est tout simplement fausse. »

Lewis n’était pas la seule voix dissidente de l’équipe d’Obama. Un ancien haut responsable américain ayant une connaissance directe de l'enquête du DOJ a déclaré à CNN que les téléphones de Trump n'avaient jamais été mis sur écoute. «Cela ne s'est pas produit. C'est faux. Faux », a déclaré l'ancien responsable, que le média n'a pas identifié. En outre, Ben Rhodes, ancien conseiller adjoint à la sécurité nationale d’Obama, a tweeté qu ’« Aucun président ne peut ordonner une écoute électronique ».

Quelques semaines après le fil de tweet du président, Comey a déclaré que l'agence ne disposait d'aucun dossier pour soutenir l'allégation d'écoutes téléphoniques par l'administration Obama, et le DOJ a ensuite confirmé ce consensus dans un dossier judiciaire (dont un extrait est ci-dessous).

Environ deux ans plus tard, Trump a donné un aperçu de sa justification pour la création des articles, qui alléguaient des actes criminels contre Obama. Trump a déclaré dans une interview du 19 avril 2019 avec Sean Hannity de Fox News qu'il était l'auteur des tweets sur l'ancien président ordonnant aux agents de «mettre sur écoute» la Trump Tower sur «une petite intuition», selon une transcription de Factba .se.

Trump a dit:

Maintenant, (Clinton) a perdu, et maintenant ils essaient d'infiltrer l'administration pour – vraiment, c'est un coup d'État. C’est de l’espionnage. (…) Il y a deux ans, quand j'ai dit ça juste sur une petite intuition et un peu de sagesse. (…) S'ils n'avaient rien fait de mal, ça serait juste passé, personne ne s'en serait soucié. C'était assez insignifiant, pensais-je, quand je l'ai dit – et c'est assez incroyable.

En résumé, alors que le FBI sous l'administration Obama a lancé une enquête sur les contacts entre les associés de Trump et des agents russes avant les élections de 2016 – un examen qui comprenait une mission secrète de surveillance de Page, l'un des alliés de Trump à l'époque – pas de dossier judiciaire, entretien Des transcriptions ou d'autres documents fédéraux ont montré que l'ancien président avait ordonné aux agents de surveiller secrètement la campagne Trump. Pour ces raisons, nous attribuons à cette affirmation une note «généralement fausse».

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