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Media Outlet Le BL a contourné une interdiction de Facebook en faisant une copie de son site

Dans une série de rapports publiés entre octobre et décembre 2019, Snopes a dénoncé un média lié à Epoch Times appelé The Beauty of Life (ou The BL) pour avoir amplifié de manière inauthentique son contenu à l'aide d'un vaste réseau de faux profils Facebook. Faisant partie d'un réseau tentaculaire de propriétés médiatiques pro-Trump vaguement connectées associées à un mouvement spirituel connu sous le nom de Falun Gong, le BL a joué à un jeu maladroit du chat et de la souris avec des journalistes – adaptant leurs méthodes au fur et à mesure que les tactiques précédentes étaient exposées.

Au cours de nos trois mois de couverture, par exemple, les photos de profil utilisées par les faux comptes du point de vente sont passées de photos volées à des photos d'archives évidentes, à des visages générés par ordinateur incapables de faire l'objet d'une recherche d'images inversées. Apparemment, ce jeu a pris fin fin décembre lorsque Facebook a supprimé l'ensemble du réseau pour un comportement coordonné non authentique et a bloqué le partage de tous les liens vers le BL.

Ici, Snopes rapporte que le BL a brièvement trouvé un moyen de contourner cette interdiction de partage de liens en créant un clone complet de The BL – en le présentant comme un nouveau site Web indépendant qui s'appelle The Lion. Le BL n'a pas répondu à notre demande de commentaire. Le Lion ne répertorie aucune personne à contacter et sa page «À propos de nous» est vide. Cette opération de solution rapide n’était pas moins maladroite ou évidente que toutes les tentatives précédentes du BL pour contourner les politiques de Facebook. Le 4 août, Snopes a contacté Facebook pour obtenir des commentaires sur Le Lion; une interdiction de lien a été placée sur The Lion le jour suivant. En réponse à notre question, un porte-parole de Facebook nous a simplement dirigé vers leurs politiques de «mise en application continue» qui surveillent «les efforts visant à rétablir une présence sur Facebook par des réseaux que nous avons précédemment supprimés pour CIB (comportement inauthentique coordonné)».

TheLionTimes.com a été enregistré le 5 juillet 2020 – environ six mois après l'interdiction du BL de Facebook. Toutes les histoires sur Le Lion, qui apparaissent sans aucune signature d'auteur, peuvent également être trouvées sur TheBL.com (où elles contiennent une signature d'auteur). Dans la plupart des cas, tout ce que vous avez à faire pour trouver la version BL d'une histoire qui apparaît sur Le Lion est d'échanger «theliontimes» par «thebl» dans l'URL:

En dehors d'une structure d'URL partagée, le site trahit d'autres signes révélateurs que les deux sites Web tirent de la même base de données de matériel de manière coordonnée. L'ID de publication (c'est-à-dire le numéro attribué à l'article dans la base de données de chaque site Web) est identique entre les points de vente, tout comme l'horodatage. Cela est vrai même pour les histoires publiées par The BL bien avant l'existence du Lion.

Malgré seulement un mois d'existence, The Lion a trouvé un public Facebook large et réceptif dans des groupes pro-Trump ou axés sur la théorie du complot. Un article publié deux jours après la création de The Lion a recueilli plus de 93 000 interactions Facebook et plus de 14 000 partages, selon les données CrowdTangle téléchargées le 4 août 2020:

Snopes a découvert ce schéma en partie parce que plusieurs articles du Lion ont été partagés au sein d'un réseau de pages Facebook d'extrême droite et islamophobes associées à la figure évangélique marginale Kelly Kullberg – un réseau dont Snopes a fait rapport pour la première fois en mai 2019.

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