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Lincoln a-t-il refusé de pourvoir un poste vacant à la Cour suprême avant une élection?

Le 12 octobre 1864, Roger B.Taney, le juge en chef de la Cour suprême des États-Unis, est décédé à l'âge de 87 ans – créant ainsi une ouverture sur le banc à peine quatre semaines avant que les États-Unis ne tiennent une élection présidentielle. au milieu d'une guerre civile. Lincoln n'a pas proposé de nommer le remplaçant de Taney tout de suite, mais a plutôt attendu un mois après l'élection – un cours d'événements que Kamala Harris, candidat démocrate à la vice-présidence démocrate de 2020, a attribué au point de vue supposé de Lincoln selon lequel occuper un siège à la Cour suprême l'élection n'était «pas la bonne chose à faire»:

«En 1864… Abraham Lincoln était réélu. Et c'était 27 jours avant les élections. Et un siège est devenu ouvert à la Cour suprême des États-Unis. Le parti d’Abraham Lincoln était en charge non seulement de la Maison Blanche, mais aussi du Sénat. Mais Honest Abe a déclaré: «Ce n’est pas la bonne chose à faire. Le peuple américain mérite de prendre la décision quant à savoir qui sera le prochain président des États-Unis, puis cette personne pourra choisir qui siégera à la plus haute cour du pays.

Cependant, on cherche en vain des preuves que Lincoln a exprimé ou agi sur ce sentiment.

Bien que Lincoln ait pu nommer un candidat avant l'élection de 1864, il n'aurait pas pu occuper le siège ouvert à la Cour suprême avant cet événement. À la mort de Taney, le Congrès était en suspension depuis le 4 juillet et ne se réunirait pas avant le 5 décembre, de sorte que Lincoln n'a pas eu l'occasion de désigner un successeur et de faire confirmer cette personne par le Sénat avant l'élection présidentielle du 8 novembre.

Le plus important, cependant, était que même au milieu d'une guerre civile, Lincoln a dû gérer une coalition brisée de politiciens en querelle et d'intérêts concurrents (y compris des républicains radicaux et des démocrates de guerre), tout en cherchant à obtenir une réélection, à amener la guerre avec succès. à la fin, et plan de réunification avec les États confédérés rebelles. Afin d'obtenir le soutien des démocrates de guerre et d'autres qui ne voteraient pas pour un républicain, Lincoln s'est présenté en 1864 sur le ticket du Parti de l'Union nationale avec un démocrate du Sud (Andrew Johnson) comme vice-candidat à la présidence, tout en faisant face à un défi. aux élections générales de George B. McClellan, le général de l'armée américaine que Lincoln avait d'abord démis de ses fonctions de général commandant de l'armée américaine en mars 1862, puis relevé du commandement de l'armée du Potomac en novembre 1862. Et au milieu de cette année électorale tumulte, le secrétaire au Trésor Salmon P. Chase – qui avait lui-même des intentions sur la présidence – a démissionné du cabinet de Lincoln en juin.

Ce dernier point était essentiel. En retardant l'annonce de son choix à la Cour suprême jusqu'à la fin des élections, Lincoln pourrait utiliser l'ouverture comme un leurre pour obtenir le soutien de ceux dont il avait besoin pour faire campagne en son nom et l'aider à gouverner la nation d'après-guerre – principalement Chase, et ses partisans républicains radicaux:

Comme toujours, Lincoln était un politicien avisé et, en octobre 1864, il ne voyait aucun profit à s'aliéner l'une des factions de son soutien politique en faisant une sélection avant les élections. Rien n'indique qu'il ait sérieusement envisagé d'annoncer son choix avant d'être réélu.

Lincoln n'était cependant pas au-dessus d'utiliser l'attrait du bureau pour encourager la campagne en son nom. Le prix le plus élevé à cet égard a été le soutien politique actif de Salmon P. Chase, ancien sénateur, gouverneur, secrétaire au Trésor et candidat à la présidence et figure dominante du pays. Dans l’analyse appropriée de l’historien David Donald, après la mort de Taney en octobre 1864, Chase a pris le «signal» et est resté perplexe pour Lincoln dans tout le Midwest, contrairement à ses manœuvres antérieures en 1864 pour remplacer Lincoln à la présidence.

Lorsque le Congrès s'est réuni à nouveau un mois après la réélection de Lincoln, Lincoln a rapidement envoyé le nom de Chase au Sénat en tant que candidat. Chase a été confirmé une semaine plus tard et il a été le 6e juge en chef des États-Unis jusqu'à sa mort en 1873.

De plus, aucune preuve solide ne confirme l'idée que si Lincoln avait perdu les élections de 1864, il aurait évité de désigner un candidat à la Cour suprême pendant les quatre mois restants de son mandat afin de permettre au nouveau président de faire son choix. Il l'a peut-être fait ou non, mais dans tous les cas, sa motivation première à attendre les élections pour révéler son choix n'était pas un sentiment noblement neutre que «le peuple américain mérite de prendre la décision», mais parce que retarder l'annonce était politiquement opportun pour lui alors qu'il cherchait un autre mandat.

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