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Les trolls politiques s'adaptent, créent du matériel pour tromper et confondre le public

Cet article est republié ici avec l'autorisation de The Conversation. Ce contenu est partagé ici car le sujet peut intéresser les lecteurs de Snopes; il ne représente cependant pas le travail des vérificateurs de faits ou des éditeurs de Snopes.


Les trolls Twitter parrainés par la Russie, qui ont exploité de manière si agressive les réseaux sociaux pour influencer l'élection présidentielle américaine de 2016, ne se sont pas arrêtés lorsque Donald Trump a été élu président.

Même après les élections, ils sont restés actifs et ont adapté leurs méthodes, notamment en utilisant des images – parmi elles, des images de mème faciles à digérer telles qu'Hillary Clinton semblant fuir la police – pour diffuser leurs opinions. Dans le cadre de notre étude visant à comprendre le fonctionnement de ces trolls, nous avons analysé 1,8 million d'images publiées sur Twitter par 3600 comptes identifiés par Twitter lui-même comme faisant partie des campagnes de désinformation parrainées par le gouvernement russe, d'avant les élections de 2016 à 2018, lorsque ces comptes étaient fermé par Twitter.

Même si notre étude s'est concentrée sur ces comptes spécifiques, il est raisonnable de supposer que d'autres existent et sont toujours actifs. Jusqu'à ce qu'ils soient bloqués par Twitter, les comptes que nous avons étudiés partageaient des images sur des événements en Russie, en Ukraine et aux États-Unis – y compris des événements politiques qui divisent comme le rassemblement «Unite the Right» à Charlottesville, en Virginie, en août 2017. Les images du gouvernement russe- Des trolls soutenus publiés sur Twitter sont apparus sur d'autres réseaux sociaux, notamment Reddit, 4chan et Gab.

Exemples de mèmes, y compris
Exemples de mèmes partagés en ligne par des trolls parrainés par le gouvernement russe.
Zannettou et al., 2019., CC BY-ND

Changer d'orientation

Ce qu'ils ont affiché a changé avec le temps. Nous avons analysé les images réelles elles-mêmes, pour identifier les sujets des messages, et même des représentations de personnalités publiques et de lieux spécifiques. En 2014, la plupart de ces comptes ont commencé à publier des images liées à la Russie et à l'Ukraine, mais sont progressivement passés à la publication d'images sur la politique américaine, y compris du matériel sur Donald Trump, Hillary Clinton et Barack Obama.

Cela est cohérent avec certaines de nos analyses précédentes des articles de texte de ces comptes, qui montraient qu'ils avaient changé leur orientation de la politique étrangère russe vers les questions intérieures américaines.

Un diagramme à points montrant la fréquence à laquelle différents sujets ont été publiés.
Sujets de messages de trolls parrainés par la Russie sur Twitter.
Zannettou et al., 2019., CC BY-ND

Diffuser leurs idées et celles des autres

Nous avons constaté que les comptes soutenus par la Russie créaient à la fois une nouvelle propagande et amplifiaient les messages créés par d'autres. Environ 30% des images qu'ils ont tweetées n'étaient pas apparues sur d'autres réseaux sociaux ou ailleurs sur Twitter et ont donc probablement été créées par les Russes derrière les comptes. Les 70% restants étaient apparus ailleurs.

En analysant la répartition de leurs publications sur différents réseaux sociaux au fil du temps, nous avons pu estimer l'influence de ces comptes sur les discussions sur d'autres services en ligne comme Reddit et Gab.

Nous avons constaté que la capacité des comptes à diffuser des images politiques variait selon le réseau social. Par exemple, les tweets sponsorisés par la Russie sur les deux partis ont eu une influence égale sur Twitter, mais sur Gab, leur influence a principalement été de diffuser des images de politiciens démocrates. Sur Reddit, en revanche, les comptes de trolls étaient plus influents pour diffuser des images sur les politiciens républicains.

[Les rédacteurs en chef de The Conversation consacrés aux sciences, à la santé et à la technologie choisissent leurs histoires préférées. Hebdomadaire le mercredi.]

Regarder vers l'avant

Cette recherche est une première étape pour comprendre comment les campagnes de désinformation utilisent les images. Notre recherche donne un aperçu du passé, mais d'après ce que nous avons appris, nous nous attendons à ce que les guerriers de l'information créent eux-mêmes plus de contenu et tirent parti du matériel que d'autres créent pour améliorer leurs stratégies et leur efficacité.

À l'approche de l'élection présidentielle de 2020, les Américains doivent rester conscients que les Russes et d'autres poursuivent leurs efforts de plus en plus sophistiqués pour induire en erreur, semer la confusion et répandre la discorde sociale dans le public.La conversation


Gianluca Stringhini, professeur adjoint de génie électrique et informatique, Université de Boston et Savvas Zannettou, chercheur postdoctoral, Institut Max Planck pour la science de l'histoire humaine

Cet article est republié à partir de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lisez l'article original.

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