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Les théories du complot de George Soros montent en flèche alors que les protestations nous balayent

Cet article est republié ici avec la permission de l'Associated Press. Ce contenu est partagé ici car le sujet peut intéresser les lecteurs de Snopes; il ne représente cependant pas le travail des vérificateurs des faits ou des éditeurs de Snopes.

Ils disent qu'il engage des manifestants et loue des bus pour les transporter. Certains disent qu'il a des gens qui cachent des tas de briques pour les jeter dans des vitrines de verre ou à la police.

George Soros, l'investisseur milliardaire et philanthrope qui a longtemps été la cible de théories du complot, est maintenant faussement accusé d'avoir orchestré et financé les manifestations contre les meurtres par la police de Noirs qui ont troublé les États-Unis. Amplifiés par un nombre croissant de personnes d'extrême droite, y compris certains dirigeants républicains, les publications en ligne sur Soros ont explosé ces dernières semaines.

Ils ont été accompagnés de publicités en ligne achetées par des groupes conservateurs qui appellent les autorités à «enquêter sur George Soros pour avoir financé le terrorisme national et sa corruption depuis des décennies».

Soros, 89 ans, a fait don de milliards de dollars de sa richesse personnelle à des causes libérales et anti-autoritaires à travers le monde, faisant de lui une cible privilégiée parmi de nombreuses personnes de droite. Le Hongrois américain, qui est juif, a également fait l'objet d'attaques antisémites et de théories du complot depuis des décennies.

De tels canulars peuvent désormais voyager plus loin et plus rapidement avec les médias sociaux.

Fin mai, sur quatre jours à peine, les publications négatives sur Soros sont passées d'environ 20 000 à plus de 500 000 par jour, selon une analyse de la Ligue anti-diffamation.

L'Institute for Strategic Dialogue, un groupe de réflexion londonien axé sur l'extrémisme et la polarisation, a trouvé un bond encore plus prononcé sur Facebook, où il y avait 68 746 mentions de Soros en mai. Le précédent record de 38326 mentions de Soros était en octobre 2018, lorsque des postes en colère ont allégué qu'il aidait des caravanes de migrants à se diriger vers les États-Unis.

La nouvelle vague a commencé avec l’émergence de manifestations à l’échelle nationale après la mort de George Floyd aux mains de la police de Minneapolis. Certains insistent sur le fait que Soros a financé les manifestations, tandis que d’autres disent qu’il a été de connivence avec la police pour simuler la mort de Floyd le mois dernier. Mais toutes les preuves disponibles suggèrent que les manifestations sont ce qu'elles semblent être: des rassemblements de milliers d'Américains bouleversés par la brutalité policière et l'injustice raciale.

"Je pense que c'est en partie une tentative de détourner l'attention des vraies questions en jeu – la pandémie, les manifestations ou le mouvement Black Lives Matter", a déclaré Laura Silber, responsable des communications pour les fondations philanthropiques de la Open Society de Soros, à propos des théories. «C'est assez avilissant pour les gens qui protestent quand quelqu'un dit qu'ils sont tous payés. C'est insultant. "

Un regard sur certaines des revendications:

– Soros paie les manifestants. Aucune preuve n'a été présentée pour suggérer que les manifestants ont été payés par Soros ou ses organisations. C’est une nouvelle interprétation d’un vieux canular: les versions antérieures affirmaient que Soros avait payé pour une longue liste d’autres événements, y compris la Marche des femmes de 2017 tenue juste après l’inauguration du président Donald Trump.

– Soros paie pour transporter des manifestants. La semaine dernière, une photo prétendant montrer deux bus arborant les mots «Soros Riot Dance Squad» a attiré l'attention. La photo a été citée comme preuve de l’implication de Soros dans les manifestations, mais elle était fausse. La photo originale montrait deux bus banalisés; plus tard, quelqu'un l'a trafiqué pour ajouter le langage supposé impliquer Soros.

– Soros organise le stockage de tas de briques près des manifestations. Plusieurs fausses allégations concernant des stocks de briques ont été réfutées, et aucune preuve n'a été trouvée montrant qu'elles avaient été placées à dessein.

Les experts qui étudient les théories du complot disent que les nouvelles affirmations sur Soros sont un moyen de délégitimer les protestations et les raisons réelles derrière elles. Certains voient de l'antisémitisme, ou une nouvelle tournure du canular séculaire qu'une cabale ténébreuse d'hommes riches – que ce soit les Illuminati, les Rothschild, les Rockefeller, Bill Gates ou Soros – manipule les événements mondiaux.

Les théories ont eu des conséquences réelles. En 2018, alors que des caravanes de migrants se dirigeaient vers la frontière américano-mexicaine, la désinformation en ligne sur Soros était liée à la violence. Cesar Sayoc, un homme de Floride qui était obsédé par Trump, a mentionné des dizaines de fois Soros sur les réseaux sociaux avant d'envoyer des bombes à pipe aux salles de rédaction, aux meilleurs démocrates et Soros lui-même.

Malgré un examen minutieux, aucune preuve n'a jamais été trouvée pour attacher la caravane à Soros. Trump, cependant, a aidé à attiser les flammes lorsqu'on lui a demandé si Soros était impliqué.

"Je ne serais pas surpris. Beaucoup de gens disent oui », a déclaré le président.

Pourtant, certains républicains ont commencé à repousser les fausses allégations de connexion de Soros aux manifestations et à la propagation des rumeurs. Après que plusieurs présidents du Parti républicain dans un comté du Texas aient partagé des messages affirmant que Soros était derrière les manifestations, le chef du parti a appelé à leur démission.

Les experts estiment que les théories du complot peuvent devenir un problème lorsqu'elles mènent à des menaces de violence ou font perdre la confiance aux institutions importantes. Ils ne peuvent disparaître en arrière-plan que pour réapparaître en temps de crise.

«Les théories du complot sont comme des virus», a déclaré Josh Introne, professeur d'études d'information à l'Université de Syracuse qui étudie les théories du complot. «Les personnages peuvent changer un peu et la théorie elle-même peut muter. Mais ils restent. »

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