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Les théories de Stella Immanuel sur la relation entre les démons, la maladie et le sexe ont une longue histoire

Cet article est republié ici avec l'autorisation de The Conversation. Ce contenu est partagé ici car le sujet peut intéresser les lecteurs de Snopes; il ne représente cependant pas le travail des vérificateurs de faits ou des éditeurs de Snopes.

Le président américain Donald Trump a un nouveau médecin préféré.

Le 27 juillet, le président et son fils Donald Trump, Jr. ont tweeté une vidéo virale mettant en vedette le Dr Stella Immanuel, dans laquelle le pédiatre de Houston a rejeté l'efficacité du port de masques pour empêcher la propagation du COVID-19 et a promu l'hydroxychloroquine pour traiter le maladie.

Les journalistes se sont rapidement plongés dans les antécédents d'Emmanuel et ont découvert qu'elle avait également affirmé que le fait d'avoir des relations sexuelles avec des démons pouvait causer des maladies comme les kystes et l'endométriose.

Ces croyances ne viennent pas de nulle part, et elle est loin d’être la seule à les détenir.

En tant que spécialiste de la littérature biblique et apocryphe, j’ai étudié et enseigné comment ces croyances ont des racines profondes dans les premières histoires juives et chrétiennes – une des raisons pour lesquelles elles persistent encore de nos jours.

Des indices de démons dans la Bible

Comme dans de nombreuses religions, les démons du judaïsme et du christianisme sont souvent des êtres surnaturels méchants qui tourmentent les gens.

Bien qu'il soit difficile de trouver beaucoup de clarté sur les démons dans la Bible hébraïque, de nombreux interprètes ultérieurs ont compris que les démons étaient l'explication de «l'esprit maléfique» qui hante le roi Saul dans le premier livre de Samuel.

Un autre exemple apparaît dans le livre de Tobit. Cet ouvrage a été composé entre 225 et 175 avant notre ère et n’est pas inclus dans la Bible hébraïque ni accepté par tous les chrétiens. Mais il est considéré comme faisant partie de la Bible par des groupes religieux comme les catholiques romains, les chrétiens orthodoxes, Beta Israel et l'Église assyrienne de l'Est.

Tobit comprend un récit sur une jeune femme nommée Sarah. Bien que Sarah ne souffre d'aucune affliction physique, Asmodée, le démon de la luxure, tue tous les hommes fiancés à elle à cause de son désir pour elle.

Les évangiles chrétiens regorgent d'histoires reliant les démons et la maladie, Jésus et plusieurs de ses premiers disciples chassant les démons qui affligent leurs victimes. Dans l'une des histoires les plus importantes racontées dans l'Évangile de Marc, Jésus rencontre un homme possédé par un groupe de démons qui s'appellent eux-mêmes «Légion» et les envoie dans un troupeau de porcs à proximité qui dévalent une falaise.

La tradition des démons se répand partout

Les démons envahissent les apocryphes bibliques, qui sont des histoires sur des sujets bibliques qui n'ont jamais été inclus dans la Bible canonique et qui incluent diverses associations entre les démons, la maladie et le sexe.

Le texte paléochrétien «Actes de Thomas» a probablement été composé au troisième siècle et est devenu extrêmement populaire, car il a finalement été traduit en grec, en arabe et en syriaque. Il raconte l’histoire du voyage de l’apôtre Thomas en Inde en tant que missionnaire chrétien primitif. En cours de route, il rencontre un certain nombre d'obstacles, notamment des personnes possédées par des démons.

Au cinquième acte, une femme vient vers lui et demande de l'aide. Elle raconte à l'apôtre comment, un jour aux bains, elle a rencontré un vieil homme et lui a parlé par pitié. Mais quand il lui a proposé de faire l'amour, elle a refusé et est partie. Plus tard dans la nuit, le démon sous l'apparence d'un vieil homme l'a attaquée dans son sommeil et l'a violée. Bien que la femme ait tenté d'échapper au démon le lendemain, il a continué à la retrouver et à la violer chaque nuit, la tourmentant pendant cinq ans. Thomas exorcise alors le démon.

Une autre histoire de démon se trouve dans le «Martyre de Bartholomew», qui remonte probablement au sixième siècle. Bartholomew se rend également en Inde, où il constate que les habitants d'une ville adorent une idole nommée Astaroth qui a promis de guérir toutes leurs maladies. Mais Astaroth est en fait un démon qui cause des afflictions qu'il prétend ensuite guérir afin de gagner plus d'adeptes. Bartholomew révèle la farce et effectue plusieurs miracles pour prouver ses propres prouesses spirituelles. Après avoir forcé le démon à avouer sa tromperie, Bartholomew le conduit dans le désert.

Les apocryphes comme les «Actes de Thomas» et les «Actes de Bartholomew» étaient populaires à l'époque médiévale, et même ceux qui ne savaient ni lire ni écrire connaissaient ces histoires. Ils ont également contribué à alimenter «l'engouement pour les sorcières» des XVIe et XVIIe siècles, dans lequel des dirigeants chrétiens zélés ont persécuté et tué des milliers de personnes – principalement des femmes – pour leurs croyances, concoctant souvent des allégations selon lesquelles elles se sont associées aux démons.

Des croyances qui persistent aujourd'hui

Il est clair qu'Emmanuel a profité de ses croyances dans le surnaturel, en particulier dans les cercles de droite et religieux. Elle compte plus de 9 000 followers sur Facebook et plus de 94 000 sur Twitter, avec une plateforme dédiée en tant que pasteur. En fait, elle se présente comme prophète et destructrice de démons.

Il n’est pas difficile de trouver d’autres chrétiens modernes qui relient les démons, le sexe et les problèmes de santé. Le magazine chrétien conservateur Charisma a publié un article affirmant que les relations sexuelles avec des démons provoquent l'homosexualité. Et les chercheurs ont récemment pu montrer que la croyance en un mal surnaturel pouvait prédire des attitudes négatives envers l'avortement, l'homosexualité, les relations sexuelles avant le mariage, les relations extraconjugales et la pornographie.

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Pendant ce temps, de nombreux Américains évangéliques croient que Trump est l'élu de Dieu, qui a été chargé de combattre les vrais démons. La ministre personnelle de Trump, Paula White, n'est qu'une figure conservatrice connue pour épouser ces vues.

Au contraire, la pandémie de coronavirus a montré combien de personnes de droite religieuse continuent de s'appuyer sur la foi plutôt que sur la science. Des études ont déjà émergé montrant comment la tension entre la foi et la science a poussé de nombreux chrétiens conservateurs à résister à l'utilisation de masques et à d'autres réponses de santé publique à la pandémie.

Avec de nombreux chrétiens conservateurs partageant certaines des mêmes vues sur les démons qu'Emmanuel – et les chrétiens conservateurs formant une base centrale de soutien pour le président – la promotion par Trump des croyances du médecin est parfaitement logique.

Il prêche à la chorale.La conversation

Brandon W. Hawk, professeur agrégé d'anglais, Collège de Rhode Island

Cet article est republié de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lisez l'article original.

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