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Les tests de virus aux États-Unis sont en baisse, alors même que les décès augmentent

Cet article est republié ici avec la permission de l'Associated Press. Ce contenu est partagé ici car le sujet peut intéresser les lecteurs de Snopes; il ne représente cependant pas le travail des vérificateurs de faits ou des éditeurs de Snopes.

Les tests de dépistage du coronavirus aux États-Unis sont en baisse alors même que les infections restent élevées et que le nombre de morts augmente de plus de 1000 par jour, une tendance inquiétante que les responsables attribuent en grande partie au découragement des Américains d'avoir à attendre des heures pour passer un test et des jours ou des semaines pour apprendre Les resultats.

Une analyse de l'Associated Press a révélé que le nombre de tests par jour a glissé de 3,6% au cours des deux dernières semaines à 750 000, le nombre diminuant dans 22 États. Cela inclut des endroits comme l'Alabama, le Mississippi, le Missouri et l'Iowa où le pourcentage de tests positifs est élevé et continue de grimper, un indicateur que le virus se propage toujours de manière incontrôlée.

Au milieu de la crise, certains experts de la santé demandent l'introduction d'un autre type de test qui donnerait des résultats en quelques minutes et serait assez bon marché et assez simple pour que des millions d'Américains puissent se tester eux-mêmes – mais qui serait également moins précis.

«Il y a un sentiment de désespoir que nous devons faire autre chose», a déclaré le Dr Ashish Jha, directeur du Global Health Institute de Harvard.

Des tests généralisés sont considérés comme essentiels pour gérer l'épidémie alors que les États-Unis approchent d'un mammouth de 5 millions d'infections confirmées et de plus de 157000 décès sur plus de 700000 dans le monde.

On s'attend à ce que la demande de tests augmente à nouveau cet automne, lorsque les écoles rouvriront et que la saison de la grippe éclatera, dépassant très probablement les approvisionnements et conduisant à de nouveaux retards et goulots d'étranglement.

Une partie de la baisse des tests au cours des dernières semaines était attendue après que les laboratoires commerciaux en retard ont exhorté les médecins à se concentrer sur leurs patients les plus à risque. Mais certains responsables de la santé et du gouvernement voient la frustration croissante du public et la demande décroissante.

Dans l'Iowa, les représentants de l'État se déclarent moins intéressés par les tests, malgré une offre abondante. Le taux de tests quotidiens de l’État a culminé à la mi-juillet, mais a diminué de 20% au cours des deux dernières semaines.

«Nous avons la capacité. Les Iowans ont juste besoin de tester », a déclaré le gouverneur Kim Reynolds la semaine dernière.

Jessica Moore, de la région rurale de Newberry, en Caroline du Sud, a déclaré qu'après qu'un laboratoire privé ait perdu les résultats de son test COVID-19 à la mi-juillet, elle a dû se faire tester à nouveau sur un site contextuel organisé par l'État.

Moore et son mari sont arrivés tôt un samedi matin sur le site, un centre communautaire, où ils ont attendu deux heures pour son test. Moore a regardé dans le rétroviseur pendant que les gens conduisaient, voyaient la longue file de voitures, puis se retournaient et partaient.

«Si les gens ont quelque chose à faire un samedi et qu'ils veulent se faire tester, ils n'attendront pas deux heures dans la chaleur de la Caroline du Sud pour un test, surtout s'ils ne sont pas symptomatiques», a déclaré Moore.

Avant de voyager de la Floride au Delaware le mois dernier, Laura DuBose Schumacher s'est inscrite pour se rendre sur un site de test en voiture à Orlando avec son mari. Ils ont eu une fenêtre d'une heure pour arriver.

Ils sont arrivés au début de la fenêtre, mais au bout de 50 minutes, il semblait que l'attente serait d'une heure supplémentaire. D'autres qui avaient franchi la ligne leur ont dit qu'ils n'obtiendraient leurs résultats que cinq jours plus tard, un lundi, au plus tôt. Ils prévoyaient de voyager le lendemain, alors ils ont abandonné.

"Lundi aurait été inutile, alors nous avons quitté la ligne", a déclaré Schumacher.

Le nombre d'infections confirmées aux États-Unis a dépassé 4,7 millions, les nouveaux cas fonctionnant à près de 60000 par jour en moyenne, contre plus de 70000 dans la seconde quinzaine de juillet.

Les tests américains reposent principalement sur des tests moléculaires hautement sensibles qui détectent le code génétique du coronavirus. Bien que le test soit considéré comme la référence en matière de précision, les experts affirment de plus en plus que le système de laboratoire surchargé du pays est incapable de suivre le rythme de l'épidémie et de produire des résultats en deux ou trois jours, le délai crucial pour isoler les patients et contenir le virus.

«Ils font le meilleur travail possible, mais le système actuel ne leur permettra pas de répondre à la demande», a déclaré Mara Aspinall du College of Health Solutions de l’Arizona State University.

Les retards dans les tests ont conduit des chercheurs de Harvard et d'ailleurs à proposer une nouvelle approche utilisant des tests antigéniques – une technologie rapide déjà utilisée pour dépister la grippe, l'angine streptococcique et d'autres infections courantes. Au lieu de détecter le virus lui-même, ces tests recherchent des protéines virales, ou antigènes, qui sont généralement considérés comme une mesure moins précise de l'infection.

Un certain nombre d'entreprises étudient des tests d'antigène COVID-19 dans lesquels vous crachez sur une bande de papier spécialement enduite, et si vous êtes infecté, cela change de couleur. Les experts affirment que la rapidité et la disponibilité généralisée de ces tests compenseraient largement leur moindre précision.

Bien qu'aucun test de ce type pour le coronavirus ne soit sur le marché américain, les experts affirment que la technologie est simple et que les obstacles sont plus réglementaires que techniques. Les chercheurs de Harvard affirment que la production pourrait rapidement atteindre des millions.

Une proposition des chercheurs de Harvard demande au gouvernement fédéral de distribuer des tests d'antigène à base de salive à 1 $ à tous les Américains afin qu'ils puissent se tester régulièrement, peut-être même quotidiennement.

Même avec une précision aussi basse que 50%, les chercheurs estiment que les tests sur bandelettes de papier révéleraient cinq fois plus de cas de COVID-19 que l'approche actuelle basée sur le laboratoire, qui, selon les autorités fédérales, ne capture qu'une infection sur 10.

Mais l'approche se heurte à une résistance à Washington, où les régulateurs fédéraux ont exigé au moins 80% de précision pour les nouveaux tests COVID-19.

À ce jour, la Food and Drug Administration n'a autorisé que deux tests d'antigène COVID-19 à entrer sur le marché. Ces tests nécessitent un prélèvement nasal supervisé par un professionnel de la santé et ne peuvent être exécutés que sur des machines spécialisées trouvées dans les hôpitaux, les cabinets médicaux, les maisons de retraite et les cliniques.

En outre, en raison du risque de faux négatifs, les médecins peuvent avoir besoin de confirmer un résultat négatif avec un test génétique lorsque les patients présentent des symptômes possibles du COVID-19.

Mardi, les gouverneurs du Maryland, de la Virginie, de la Louisiane et de trois autres États ont annoncé un accord avec la Fondation Rockefeller pour acheter plus de 3 millions de tests d'antigènes approuvés par la FDA, soulignant l'intérêt croissant pour la technologie.

Interrogé sur l’introduction de tests sur papier moins chers, le «czar des tests» du gouvernement, l’amiral Brett Giroir, a averti que leur précision pourrait tomber aussi bas que 20% à 30%.

"Je ne pense pas que cela rendrait service au public américain d'avoir quelque chose qui ne va pas sept fois sur dix", a déclaré Giroir la semaine dernière. «Je pense que cela pourrait être catastrophique.»

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