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Les scientifiques demandent à l'OMS de reconnaître que le virus peut se propager dans l'air

LONDRES (AP) – Plus de 200 scientifiques ont appelé l'Organisation mondiale de la santé et d'autres à reconnaître que le coronavirus peut se propager dans l'air – un changement qui pourrait modifier certaines des mesures actuellement prises pour arrêter la pandémie.

Dans une lettre publiée cette semaine dans la revue Clinical Infectious Diseases, deux scientifiques australiens et américains ont écrit que des études ont montré "hors de tout doute raisonnable que des virus sont libérés lors de l'expiration, parlent et toussent dans des microgouttelettes suffisamment petites pour rester en l'air". . " Cela signifie que les personnes dans certaines conditions intérieures pourraient être plus à risque d'être infectées qu'on ne le pensait auparavant.

L'OMS soutient depuis longtemps que le COVID-19 se propage via de plus grosses gouttelettes respiratoires, le plus souvent lorsque les gens toussent ou éternuent, qui tombent au sol. Il a écarté la possibilité de transmission par voie aérienne, à l'exception de certaines procédures médicales à haut risque, comme lorsque les patients sont mis pour la première fois sur des appareils respiratoires.

Dans un communiqué publié lundi, l'agence de santé des Nations Unies a déclaré qu'elle était au courant de l'article et qu'il l'examinait avec des experts techniques.

L'OMS a été critiquée ces dernières semaines et ces derniers mois pour sa divergence apparente avec la communauté scientifique. Pendant des mois, l'organisation a refusé de recommander le port du masque, en partie en raison de problèmes d'approvisionnement et a également continué à qualifier la transmission de COVID-19 de personnes sans symptômes de «rare».

La lettre a été approuvée par 239 scientifiques de divers domaines. Il a déclaré que la question de savoir si le COVID-19 était ou non aérien était d'une «importance accrue», car de nombreux pays arrêtent les mesures de verrouillage restrictives.

Les auteurs ont cité des études antérieures suggérant que des germes étroitement liés au nouveau virus se propageaient par transmission aérienne. Ils ont dit "qu'il y a toutes les raisons de s'attendre" à ce que le coronavirus se comporte de la même manière. Ils ont également cité une pratique de chorale de l'État de Washington et des recherches sur un restaurant mal ventilé à Guangzhou, en Chine, dont chacun a soulevé la possibilité d'infections par des gouttelettes en suspension dans l'air.

"Nous craignons que le manque de reconnaissance du risque de transmission aérienne de COVID-19 et le manque de recommandations claires sur les mesures de contrôle contre le virus aéroporté auront des conséquences importantes", ont écrit les scientifiques. "Les gens peuvent penser qu'ils sont entièrement protégés en adhérant aux recommandations actuelles, mais en fait, des interventions aéroportées supplémentaires sont nécessaires."

Les scientifiques du monde entier ont travaillé avec acharnement pour comprendre le nouveau virus. Les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis disent que l'on pense qu'il passe principalement d'une personne à l'autre par contact étroit, mais ajoute: «Nous apprenons toujours comment le virus se propage.»

Martin McKee, professeur de santé publique européenne à la London School of Hygiene and Tropical Medicine qui n'était pas lié à la lettre, a déclaré que les arguments des scientifiques semblaient "tout à fait raisonnables".

«Une partie du problème est que tout le monde à l'OMS évoluait avec le paradigme de la grippe, même si nous savons qu'il existe de nombreuses différences entre la grippe et les coronavirus», a-t-il déclaré.

McKee a noté qu'avec la récente réouverture par la Grande-Bretagne de ses pubs, restaurants et salons, la possibilité de transmission de coronavirus aéroporté pourrait signifier des interventions plus strictes à l'intérieur, y compris plus de port de masque et une distance physique continue.

«Nous obtenons des preuves de plus en plus nombreuses d’événements se propageant à grande échelle dans des espaces intérieurs où il y a un grand nombre de personnes dans des espaces confinés», a-t-il déclaré. «Beaucoup d'entre eux se trouvent exactement dans les circonstances que les gouvernements veulent maintenant ouvrir.»

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