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Les «  protège-nuques '' sont-ils pires à la transmission COVID-19 que les masques précédents?

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Alors que le monde continuait de faire face à l'évolution des restrictions et des recommandations entourant la pandémie de coronavirus, des rumeurs ont persisté jusqu'à la fin de l'été 2020 concernant la compréhension scientifique derrière l'efficacité de certains revêtements faciaux utilisés pour réduire la transmission du COVID-19. En août, un certain nombre de publications de presse ont fait état des résultats de la recherche de l'Université Duke et ont affirmé que le port de «cache-cou» – des vêtements extensibles et fins portés autour du cou pour parfois couvrir le visage – pouvait être pire pour la transmission que de renoncer complètement à un masque.

Notre recherche a révélé que cette affirmation était fausse et largement mal rapportée par certains médias.

Cette affirmation remonte à une étude publiée dans Science Advances le 7 août 2020. Tout au long de leurs recherches, les scientifiques se sont efforcés de déterminer les meilleures méthodes pour tester comment évaluer 14 types de revêtements faciaux – et non de déterminer lequel est la protection la plus efficace contre la transmission. L'étude ne se voulait pas un guide concluant décrivant lequel masques à porter, mais plutôt Comment pour tester leur efficacité variée. Les résultats concernant l'efficacité d'un revêtement de visage particulier n'étaient qu'un sous-produit de l'étude.

Progrès scientifiques

Une méthode simple et rentable pour tester l'efficacité de certains revêtements faciaux est considérée comme un élément crucial pour mieux comprendre comment le SRAS-CoV-2, le coronavirus responsable du COVID-19, se propage. À cette fin, l'équipe de recherche s'est tournée vers l'imagerie optique afin de «mettre en évidence des différences marquées dans l'efficacité des différents masques et alternatives de masques» qui peuvent aider à arrêter la propagation des gouttelettes respiratoires, qui sont connues pour contenir le SRAS-CoV-2 et peuvent transmettre pendant un «discours régulier».

De plus, à la mi-2020, il restait encore beaucoup à déterminer sur les voies d'infection du COVID-19, la voie de transmission, comment utiliser correctement un masque et comment le virus pourrait être affecté par des variables environnementales.

Pour l'étude de preuve de concept, qui vise à informer les recherches futures, une personne portant un masque se tenait à l'intérieur d'une enceinte sombre et parlait dans la direction d'un faisceau laser. Les gouttelettes respiratoires étaient visibles car elles diffusaient la lumière du faisceau laser enregistré par une caméra de téléphone portable. Un simple algorithme informatique a ensuite compté les gouttelettes. Les masques testés comprenaient un masque N95 ajusté avec et sans valves, des masques chirurgicaux, différentes variantes de masques en polyester ou en coton, ainsi qu'un bandana et un molleton pour le cou ou une guêtre. Ceux-ci ont ensuite été comparés aux gouttelettes respiratoires émises par une personne qui ne portait pas de masque facial.

En bref, les résultats de l'étude ont conclu que la méthode du faisceau laser pour visualiser, enregistrer et compter les gouttelettes respiratoires des revêtements faciaux analysés est un moyen rapide et facile de tester leur efficacité. Mais le fonctionnement de chaque masque n'a pas été déterminé – cela nécessiterait une évaluation plus approfondie, plus spécifique, des mécanismes de test plus stricts et un meilleur contrôle des variables. Maintenant, d'autres scientifiques peuvent utiliser cette même méthode de faisceau laser pour tester spécifiquement l'efficacité du masque.

Un masque N95 ajusté s'est avéré être le plus efficace, puisque seulement 0,1% des gouttelettes ont été transmises. Une guêtre, d'autre part, s'est avérée disperser des gouttelettes plus grosses en plus petites, ce qui a pour résultat un nombre de gouttelettes plus élevé que tout autre revêtement facial et, en fait, que même le fait de renoncer à un masque facial.

«Nous avons remarqué que parler à travers certains masques (en particulier la toison du cou) semblait disperser les plus grosses gouttelettes dans une multitude de gouttelettes plus petites, ce qui explique l'augmentation apparente du nombre de gouttelettes par rapport à l'absence de masque dans ce cas», ont écrit les chercheurs. «Étant donné que les particules plus petites sont en suspension dans l'air plus longtemps que les grosses gouttelettes (les plus grosses gouttelettes coulent plus rapidement), l'utilisation d'un tel masque pourrait être contre-productive.»

Progrès scientifiques

Katherine Ellen Foley, journaliste scientifique et de santé chez Quartz, a souligné dans un Fil Twitter que la recherche n'est pas sans limites. Pour commencer, les sujets testés parlaient simplement et non éternuaient, toussaient ou respiraient fortement. De plus, l'étude a compté le nombre de gouttelettes transmises à travers chaque masque – une constatation qui n'équivaut pas nécessairement à un risque. Dans l'ensemble, la recherche visait à éclairer les tentatives d'amélioration de la formation sur l'utilisation appropriée des masques afin de déterminer l'innocuité et l'efficacité de la réutilisation de certains masques.

«Ce n'était qu'une démonstration – plus de travail est nécessaire pour enquêter sur les variations des masques, des haut-parleurs et de la façon dont les gens les portent – mais cela démontre que ce type de test pourrait facilement être effectué par des entreprises et d'autres qui fournissent des masques à leurs employés ou clients. », A déclaré l'auteur de l'étude Martin Fischer, Ph.D., chimiste et physicien et directeur de l'installation d'imagerie et de spectroscopie de la lumière avancée, dans un communiqué de presse de l'Université Duke.

Ensuite, il y a l'argument concernant le matériau du masque. Les chercheurs n'ont testé que des guêtres en polaire. Cependant, différents tissus ou matériaux – comme le polyester ou le coton – pourraient influencer l'efficacité d'une guêtre pour réduire la transmission.

Des experts extérieurs ont soutenu que les manchettes ont déformé les résultats en disant qu'il vaut mieux ne pas porter de masque qu'un cache-cou. Les Centers for Disease Control and Prevention recommandent aux gens de porter des masques dans les lieux publics et lorsqu'ils sont autour de personnes en dehors de leur foyer, citant des preuves que les masques sont efficaces pour réduire la transmission du COVID-19 et la pulvérisation de gouttelettes lorsqu'ils sont portés sur le nez et la bouche.

«Si tout le monde portait un masque, nous pourrions arrêter jusqu'à 99% de ces gouttelettes avant qu'elles n'atteignent quelqu'un d'autre», a déclaré Eric Westman, médecin de l'Université Duke. «En l’absence de vaccin ou de médicament antiviral, c’est le seul moyen éprouvé de protéger les autres ainsi que vous-même.»

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