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Les propres mots de Trump ramènent l'attention sur le virus

WASHINGTON (AP) – Essayez comme il le pourrait de changer de sujet, le président Donald Trump ne peut pas échapper au coronavirus.

En avril, le président a tenté de déplacer l’attention du public vers l’économie. En juillet, pour défendre le «patrimoine» du pays. En septembre, pour faire respecter «la loi et l'ordre». Mais tout au long du chemin, le nombre de morts du coronavirus a continué d'augmenter.

Et maintenant, les propres mots de Trump redirigent l'attention vers sa gestion de la pandémie au moment où il peut le moins se le permettre – moins de deux mois avant le jour des élections.

«Je voulais toujours minimiser cela», a déclaré Trump à propos de la menace du virus. C'était lors d'une conversation privée avec le journaliste Bob Woodward en mars dernier qui est devenue publique mercredi avec la publication d'extraits du prochain livre de Woodward «Rage».

Dans les conversations enregistrées publiées avec les extraits, Trump a insisté sur le fait qu'il ne voulait pas créer de «panique». Mais ses commentaires ont également soulevé de nouvelles questions sur la manière dont il a géré la crise déterminante de sa présidence, qui a tué plus de 190 000 Américains jusqu'à présent, sans fin en vue.

L’équipe de Trump préférerait de loin centrer le vote de novembre sur l’économie, réprimer les manifestations engendrées par l’injustice raciale et la promesse du président qu’il pourrait nommer des juges plus conservateurs à la Cour suprême.

Trump a publié une liste de 20 candidats potentiels à la Haute Cour, dans le cadre d'un effort visant à animer les électeurs conservateurs et évangéliques. Mais son annonce a été éclipsée par une cascade de développements indésirables, y compris les révélations de Woodward, une décision des responsables du Nevada d'annuler les prochains rassemblements de Trump dans l'État à cause du virus, et l'accusation d'un dénonciateur selon laquelle les aides de Trump l'avaient poussé à dissimuler les rapports de renseignement sur Ingérence électorale russe au nom du président.

Le président a lancé un barrage de tweets jeudi matin, certains dans le but de changer de sujet, et d'autres s'attaquant de front au livre de Woodward, défendant ses propos et accusant les médias de conspirer contre lui.

«Bob Woodward avait mes citations pendant de nombreux mois», a écrit Trump. «S'il pensait qu'ils étaient si mauvais ou dangereux, pourquoi ne les a-t-il pas immédiatement dénoncés dans le but de sauver des vies? N’avait-il pas l’obligation de le faire? Non, car il savait que c'étaient de bonnes réponses. Calme, pas de panique!

Woodward a défendu sa décision d'attendre en disant qu'il avait besoin de temps pour s'assurer que les commentaires privés de Trump étaient vrais.

Les révélations du livre Woodward sont apparues au moment où la campagne de Trump commençait à sentir que le virus disparaissait de la vue du public. Le président lui-même a fait un pied de nez à l'avertissement des experts de la santé publique contre le genre de grands rassemblements – avec peu de personnes portant des masques – que sa campagne a organisé dans tout le pays.

Pour tout cela, Trump a déjà fait face à des révélations dévastatrices de sa propre création et y a survécu. Ils remontent à ses commentaires de 2015 remettant en question l'héroïsme du sénateur John McCain, un prisonnier de guerre décoré du Vietnam, ou la bande notoire «Access Hollywood» qui a émergé juste avant les élections de 2016 dans laquelle Trump a décrit des agressions sexuelles sur des femmes.

Mercredi, Trump n'a pas nié ses propos minimisant le virus, il a cherché à les justifier.

«Le fait est que je suis une pom-pom girl pour ce pays. J’aime notre pays et je ne veux pas que les gens aient peur. Je ne veux pas semer la panique », a déclaré Trump aux journalistes. «Certainement, je ne vais pas conduire ce pays ou le monde dans une frénésie. Nous voulons faire preuve de confiance. Nous voulons montrer notre force. »

Pourtant, la propre explication de Trump suggérait qu'il éloignait les gens de la réalité de la tempête à venir. Le compte de Woodward détaille les avertissements désastreux des hauts responsables de la sécurité nationale de Trump au président fin janvier selon lesquels le virus qui cause le COVID-19 pourrait être aussi grave que la pandémie de grippe dévastatrice de 1918.

Le 25 février, quelques semaines à peine avant qu'une grande partie du pays ne soit contrainte de fermer à cause de la pandémie, Trump a déclaré que le virus était «très bien sous contrôle dans notre pays».

Le candidat démocrate Joe Biden a sauté sur les révélations de Woodward, déclarant que Trump «a menti au peuple américain. Il a sciemment et volontairement menti sur la menace que cela représentait pour le pays pendant des mois.

«Alors qu'une maladie mortelle a déchiré notre nation, il n'a pas fait son travail – exprès. C'était une trahison à vie ou à mort du peuple américain », a déclaré Biden.

Le soir, les propres mots de Trump, capturés sur les bandes de Woodward, étaient apparus dans une publicité de campagne Biden. La publicité comprend l'audio de Trump reconnaissant en privé à Woodward la gravité du COVID-19 et se termine par un narrateur prononçant: «Trump le savait depuis le début.»

Lors d'un appel enregistré le 7 février avec Woodward, Trump a déclaré à propos du virus: «Il suffit de respirer l'air et c'est comme ça que ça s'est passé. Et c’est donc une question très délicate. C’est une question très délicate. C'est aussi plus mortel que même votre grippe fatigante », a déclaré Trump.

«Ce sont des choses mortelles», a répété le président pour insister.

À peine trois jours plus tard, Trump a pris un ton beaucoup plus rose en public, dans une interview avec Fox Business: "Je pense que le virus va être – ça va aller."

Le Washington Post, où Woodward est rédacteur en chef adjoint, a rapporté des extraits du livre mercredi, tout comme CNN. Le livre couvre également les relations raciales, la diplomatie avec la Corée du Nord et une série d'autres problèmes qui se sont posés au cours des deux dernières années.

Le livre est basé en partie sur 18 entretiens que Woodward a menés avec Trump entre décembre et juillet.

"Trump n'a jamais semblé disposé à mobiliser pleinement le gouvernement fédéral et semblait continuellement repousser les problèmes sur les États", écrit Woodward à propos de la pandémie. «Il n'y avait pas de véritable théorie de gestion de l'affaire ou comment organiser une entreprise massive pour faire face à l'une des urgences les plus complexes auxquelles les États-Unis aient jamais été confrontés.»

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