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Les messages mixtes du gouvernement fédéral sur les masques sement la confusion

Pardonnez au peuple américain s'il est dans le brouillard à propos des masques. Le président Donald Trump et le gouvernement fédéral en ont fait un certain nombre.

Il y a d'abord eu la phase à ne pas faire. Puis la dissonance agréable mais pas pour moi. Suivi par les exceptions locales-règles-ne pas appliquer. Surmonté par le soupçon déclaré de Trump que certaines personnes portent des masques juste pour le traîner.

Tout cela s'ajoute à un message trouble sur l'un des outils essentiels dans la lutte contre la pandémie de coronavirus. Et la politisation du débat «à porter ou à ne pas porter» est claire dans les récents sondages publics.

Pour être clair: le Centers for Disease Control and Prevention recommande que les gens portent des couvre-visage en tissu dans les lieux publics où d'autres mesures de distanciation sociale sont difficiles à maintenir. Certains États et communautés locales en ont besoin.

Mais la déconnexion des messages de Washington était évidente pas plus tard que vendredi, lorsque le vice-président Mike Pence a défendu la décision de Trump d'organiser deux grands rassemblements à faible masque au cours de la semaine dernière dans des États connaissant de fortes flambées d'infections et, dans un cas, des règles locales exigeant des masques .

«Nous pensons simplement que ce qui est le plus important ici, c'est que les gens écoutent les dirigeants de leur État et les dirigeants de leur communauté locale et adhèrent à ces directives, que ce soit en ce qui concerne les revêtements faciaux ou en fonction de la taille des rassemblements. », A déclaré Pence.

Dès le début, le message sans masque du gouvernement était sans équivoque. Comme les premières infections connues à COVID-19 ont été identifiées sur le sol américain, les hauts responsables de la santé publique ont insisté pour que les masques soient réservés aux travailleurs de première ligne.

Plus tard, le CDC a publié sa recommandation pour les couvre-visages en tissu dans les lieux publics où d'autres mesures de distanciation sociale étaient difficiles à maintenir. Mais Trump a immédiatement sapé ces indications en déclarant catégoriquement qu'il ne les suivrait pas.

Il a déclaré au Wall Street Journal ce mois-ci que certaines personnes portaient des masques simplement pour montrer qu'elles le désapprouvaient.

Maintenant, le débat sur les masques s’échauffe dans le Sud et l’Ouest, où les infections atteignent des niveaux que le pays n’a pas connus depuis avril, lorsque le Nord-Est et le Midwest ont été particulièrement touchés.

En Arizona, en Floride et au Texas, avec les gouverneurs du GOP et les énormes pics d'infections, il y a eu une hésitation à exiger des gens qu'ils portent des masques dans les espaces publics.

Mais en Californie, au Nevada et en Caroline du Nord, – avec les gouverneurs démocrates et l'augmentation des niveaux d'infection, les règles exigeant des masques sont entrées en vigueur la semaine dernière.

La fracture des masques est flagrante même dans les États républicains de Sun Belt, où certains maires démocrates de grandes villes ont imposé leurs propres règles en matière de masques.

Pour compliquer davantage le message, alors que Trump remet en question l'efficacité des masques et refuse d'en porter un en public, le chirurgien général Jerome Adams s'est rendu sur Twitter pour déclarer que "je montre mon patriotisme en portant un couvre-visage en public!"

Ce serait le même chirurgien général qui a tweeté le 29 février: «Sérieusement les gens – ARRÊTEZ D'ACHETER DES MASQUES! Ils ne sont PAS efficaces pour empêcher le grand public d'attraper #Coronavirus, mais si les professionnels de la santé ne peuvent pas les amener à soigner des patients malades, cela les met, ainsi que nos communautés, en danger! »

Le tramage sur les masques faciaux a troublé les experts de la santé publique, car des études suggèrent que les revêtements pourraient avoir un impact dramatique sur la limitation du nombre de morts du virus.

"La communauté de la santé publique, je pense, a été très claire sur le fait que les masques faciaux peuvent aider à réduire la propagation du virus", a déclaré Ayaz Hyder, épidémiologiste à l'Ohio State University. "Le problème est que vous envoyez des messages mitigés lorsque la personne au sommet du gouvernement fédéral dit:" Non, je vais bien. ""

Les calculs politiques du débat se déroulent dans tout le pays et sont évidents dans les sondages publics.

Alors que la plupart des autres mesures de protection telles que la distanciation sociale bénéficient d'un large soutien bipartisan, les démocrates sont plus susceptibles que les républicains de dire qu'ils portent un masque lorsqu'ils quittent la maison, 76% à 59%, selon un récent sondage réalisé par l'Associated Press-NORC Center pour la recherche en affaires publiques.

Au Texas, le gouverneur du GOP, Greg Abbott, a émis ce mois-ci un décret interdisant aux municipalités d'imposer des amendes ou des sanctions pénales aux personnes qui refusent de porter des masques. Mais il ne s'est pas opposé aux efforts déployés par certaines villes et comtés du Texas pour obliger les entreprises à imposer des règles de masque facial à leurs employés.

En Arizona, le gouverneur républicain Doug Ducey a déclaré que les maires, et non l'État, décideraient de leur propre mandat de masque. Richard Mack, président de l'Association des shérifs constitutionnels et des agents de la paix, a déclaré lors d'un rassemblement anti-masques à Scottsdale la semaine dernière que les mandats de masquage étaient une atteinte excessive du gouvernement et ne seraient pas appliqués.

"Nous avons une pandémie en Amérique et en Arizona", a déclaré Mack. "Mais ce n'est pas le coronavirus. La pandémie est une corruption universelle, la pandémie est une destruction de notre Constitution.

En Floride, qui a signalé vendredi près de 9 000 nouveaux cas de COVID-19, le gouverneur républicain Ron DeSantis a rejeté les demandes des démocrates pour une commande de masque à l'échelle de l'État, affirmant que "vous pouvez attraper plus de mouches avec du miel que du vinaigre".

Vendredi, Bruce Owens, 66 ans, de Lakeland, en Floride, portait un masque chirurgical blanc en se promenant dans le centre-ville de Saint-Pétersbourg. Il a dit qu’il était déçu par les réponses disparates des élus de Floride à l’épidémie.

À Lakeland, dit-il, les responsables ont opté contre un mandat portant un masque facial, tandis que le maire de la plus grande ville de Saint-Pétersbourg a signé lundi une ordonnance exigeant le port de masques dans les lieux publics.

"Ils l'ont extrêmement mal géré", a déclaré Owens à propos des représentants de l'État. "Ils n'ont pas vraiment écouté les experts."

Charles Kyle Durr, de Groveland, en Floride, a déclaré qu'il porterait un masque si nécessaire, mais a remis en question la nécessité d'un large mandat gouvernemental. "Je ne pense pas que tout le monde doive porter un masque", a écrit Durr à l'AP. "Seule une personne présentant des symptômes de Covid ou quelqu'un qui a reçu un diagnostic de Covid doit porter un masque."

Le candidat démocrate présumé, Joe Biden, est impatient de transformer les masques en question de campagne. Il a déclaré à une télévision de Pittsburgh qu'il "ferait tout son possible" pour obliger les Américains à porter des masques dans les lieux publics où la distance sociale ne peut pas être maintenue.

Tim Murtaugh, un porte-parole de la campagne Trump, a répondu que «les gens devraient suivre les directives du CDC».

Mais mardi, Trump était à Phoenix pour un événement Students for Trump dans une méga-église, où peu de participants portaient des masques. Le président a refusé d'en porter un malgré que le maire démocrate l'y ait invité.

Lors d'une comparution devant un comité de la Chambre le même jour, le Dr Anthony Fauci, le plus grand expert du gouvernement en matière de maladies infectieuses, a été interrogé sur le refus de Trump de porter un masque.

Fauci a évité de viser directement le président, mais a déclaré qu'il portait personnellement un masque «non seulement parce que je veux protéger les autres et me protéger, mais aussi donner l'exemple».

Vendredi, des membres du groupe de travail sur les coronavirus de la Maison Blanche ont une fois de plus exhorté les Américains à pratiquer la distance sociale, à se laver fréquemment les mains et à porter des couvre-visages dans les espaces publics.

Mais Pence a esquivé les questions de savoir si le refus du président de porter un masque et ses grands rassemblements de campagne envoyaient des messages contradictoires.

"Même dans une crise sanitaire, le peuple américain ne perd pas nos droits constitutionnels", a déclaré Pence.

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