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Les manifestants de George Floyd ont-ils défiguré la statue d'un abolitionniste?

Dans les vagues de protestations qui ont balayé les villes américaines et européennes à partir de mai 2020 après la mort de George Floyd sous garde politique à Minneapolis, de nombreuses localités ont supprimé ou annoncé des plans de suppression de diverses statues et monuments commémorant les personnes liées à la ségrégation ou au racisme, comme ceux qui étaient impliqués dans la traite des esclaves ou qui étaient des personnalités de la Confédération pendant la guerre civile américaine.

Dans certains cas, cependant, les manifestants n'ont pas attendu qu'une action officielle ait lieu et ont à la place dégradé, vandalisé et / ou abattu eux-mêmes des statues. Un tel exemple de cette activité qui a été largement diffusé sur des médias sociaux avait à voir avec la dégradation erronée d'une statue de quelqu'un qui aurait été un éminent abolitionniste:

La statue illustrée est une de Matthias Baldwin qui se trouve à l'extérieur de l'hôtel de ville de Philadelphie. Pendant les «premiers jours de troubles à Philadelphie» après la mort de George Floyd, les manifestants ont aspergé la statue de peinture rouge et peint au pistolet les mots «colonisateur» et «meurtrier» sur son piédestal:

Un porte-parole du bureau du maire de Philadelphie, Jim Kenney, a confirmé que «la statue de Matthias Baldwin, ainsi que d'autres statues dans le quartier de l'hôtel de ville de Philadelphie, ont été marquées avec de la peinture et des graffitis à un moment donné au cours des premiers jours des manifestations qui ont eu lieu à Philadelphie. Il n'y a eu aucun vandalisme ultérieur de la statue de Baldwin ces derniers jours. »

Mais Baldwin, un personnage du 19e siècle le plus connu pour avoir été le fondateur de l'une des entreprises les plus prospères de Philadelphie, la Matthias Baldwin Locomotive Works, était une cible incongrue de telles manifestations. Comme l’a noté son entrée dans la National Cyclopaedia of American Biography de 1899, les perspectives raciales de Baldwin étaient inhabituellement éclairées par le temps et le lieu où il vivait:

Son cœur et son sac à main semblaient toujours prêts à répondre aux appels de sources méritantes. Il a ouvert une école pour les enfants de couleur à Philadelphie, et pendant des années a payé les salaires de ses enseignants. Quand, en 1835, un appel est sollicité pour le soutien de Pompey Hunt, un évangéliste nègre, il garantit lui-même une somme généreuse pour lui permettre de continuer à prêcher l'Évangile. L'intérêt de M. Baldwin pour la cause de la race des nègres et son ardent plaidoyer en faveur de l'abolition étaient de longue durée, et pendant les périodes de tempête avant la guerre civile, étaient très souvent cités à son détriment par les concurrents commerciaux. Mais sa vie était régie par les convictions de sa conscience et, quoi qu'il arrive, il ne pouvait pas être ému.

Mais la dégradation de la statue de Baldwin à Philadelphie a peut-être eu la doublure argentée pour porter ses louables efforts historiques à l'attention du public, comme l'a observé The Philadelphia Inquirer:

Baldwin, qui a créé l'une des plus grandes entreprises de fabrication de locomotives de son temps, était un critique franc de l'esclavage au début des années 1800, plaidant pour le droit des Afro-Américains de voter et fondant une école dans la ville pour les enfants noirs. La statue de Baldwin a été érigée en 1906 et placée à son emplacement actuel devant l'hôtel de ville en 1936.

Jim Fennell, président du groupe de bénévoles Friends of Matthias Baldwin Park, a déclaré qu'il était bouleversé en voyant les images circuler en ligne, en particulier une photo montrant un manifestant non identifié semblant fouetter la statue.

"Il n'était pas l'homme à fouetter, car il était en avance sur son temps", a déclaré Fennell.

Malgré les dégâts initiaux, Fennel a déclaré que l'incident avait eu pour effet involontaire d'amener les gens à rechercher des informations sur Baldwin et pourquoi la ville avait érigé une statue en son honneur.

"Il semble que les gens le regardent soudainement et découvrent qu'il était un abolitionniste et qu'il a fait toutes sortes de choses pour soutenir les Afro-Américains, y compris l'intégration de sa force de travail", a déclaré Fennell.

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