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Les mamies répandent des mèmes sur la théorie du complot QAnon sur Facebook

Cet article est republié ici avec l'autorisation de The Conversation. Ce contenu est partagé ici car le sujet peut intéresser les lecteurs de Snopes; il ne représente cependant pas le travail des vérificateurs de faits ou des éditeurs de Snopes.


Une directrice de Stoke-on-Trent m'a dit qu'en plus d'assurer un retour à l'école sans COVID pour ses élèves en septembre, elle doit rassurer les parents sur le fait que leurs enfants ne seront pas emmenés de force et isolés dans un endroit secret s'ils commencent. tousser en classe.

Le directeur continue de recevoir un message sur Facebook avertissant les parents de se «réveiller» face à la menace de la loi britannique sur le coronavirus. "Est-ce vrai, pouvez-vous emmener mon enfant?" elle est demandée.

Le message Facebook que ces parents avaient vu a commencé à devenir viral à la mi-août. C’est l’un des nombreux articles similaires vus au Royaume-Uni et en Australie, et suit un modèle dans de nombreux articles liés à la théorie du complot QAnon. Celles-ci incluent souvent un appel direct aux parents, mettant le lecteur au défi de faire ses propres recherches pour «prouver» la véracité de la revendication, un appel à défendre les droits individuels contre le grand gouvernement, les élites ou certains «ils» indéfinis.

Capture d'écran d'une publication Facebook.
Partie d'un message Facebook du 11 août qui a été marqué comme fausse information par Facebook.
via Facebook

Bien qu'ils aient été rapidement vérifiés et étiquetés comme faux, cet article et les articles connexes qui utilisent le hashtag #SaveTheChildren circulent toujours et l'expression «enfants covid act 2020 à l'école» apparaît toujours comme une option de remplissage automatique si vous recherchez «acte covid» sur Google.

Le pouvoir des mèmes

Au cours des cinq dernières années, mes recherches ont porté sur la manière dont les étrangers se parlent de politique sur Facebook. Je me suis concentré sur quatre circonscriptions anglaises – Stoke-on-Trent Central, Burton et Uttoxeter, Bristol West et Brighton Pavilion – pour suivre les conversations à travers des pages publiques, des publications et des informations publiques sur les chronologies et les profils des gens.

Au cours des élections générales britanniques de 2015, 2017 et 2019, j'ai vu la polarisation accrue de ces conversations sur Facebook et, avec elle, une augmentation de l'incivilité, de la partisanerie et du sectarisme. J'ai été frappé par l'utilisation croissante des mèmes et par la façon dont une poignée de thèmes centraux sont passés du mème à la croyance. Lors de l'élection de 2019, j'ai remarqué comment des mèmes provenant de pages Facebook d'extrême droite aux États-Unis étaient publiés et diffusés via des personnes dans les circonscriptions britanniques que j'étudiais.

J'ai récemment décidé d'explorer comment les prochaines élections américaines pourraient se traduire en idées partisanes sur Facebook au Royaume-Uni. J'ai décidé de me concentrer sur un mème, et sur les utilisateurs individuels de Facebook qui se souciaient suffisamment de ce problème pour partager ou commenter publiquement – et voir où cela m'a mené.

Ainsi, fin août, je suis retourné sur Facebook après une interruption de sept mois et j'ai choisi le mème qui se trouvait en haut de ma chronologie – un message du groupe Migrant Watch partagé par la page de UKIP Brighton & Hove. C'était toujours l'un des membres les plus actifs parmi les groupes Facebook du parti de circonscription que je suis.

J’ai trouvé des liens lors des dernières élections entre l’ensemencement actif de mèmes anti-migrants et anti-immigration par des utilisateurs britanniques et des organisations et des individus d’extrême droite américaine, et je m'attendais donc à trouver des liens similaires à travers ce meme. Mais ce que je ne m'attendais pas à voir, c'était que le mème me conduise à des mères et des grand-mères britanniques engagées dans les théories du complot QAnon des États-Unis.

Publication sur Facebook de l'UKIP affirmant que l'immigration rend plus difficile la possession de votre propre maison.
Où un mème peut-il vous emmener?
Auteur fourni

Conspirations QAnon

Sur les 45 personnes qui ont commenté ce mème Migration Watch partagé par Brighton & Hove UKIP – 27 étaient des femmes et la plupart, d'après ce que je pouvais dire à partir de leurs profils, étaient des grands-mères d'âge moyen. Quand j'ai regardé les autres contenus que ces femmes partageaient, j'ai trouvé des mèmes sur la cruauté contre les animaux, les manifestations anti-Black Lives Matter, les proms anti-BBC et le contenu en faveur du Brexit.

Certaines femmes s'inquiétaient également de la menace que représentaient les réseaux pédophiles pour «nos» enfants. Et en cela, ils ont démontré le prochain niveau de partage de mèmes politiques – interagir librement avec le contenu du Royaume-Uni et des États-Unis.

Pour une femme, cela signifiait partager les théories du complot de Mama Wolf, l'un des comptes Facebook diffusant du contenu QAnon. L'une d'elles s'intitulait «Epstein Islands Frequent Flyers», un hotch-potch d'accusations non fondées liant Hilary Clinton, Oprah Winfrey, Bill Gates, Madonna, the Queen, et d'autres «élites» (principalement noires ou juives) à feu Jeffrey Epstein, un réseau mondial de trafic d'enfants, de la drogue prélevée sur le sang des enfants et des messages secrets codés dans les points de presse de Trump sur ses plans pour sauver les enfants.

J'ai trouvé l'un des mêmes utilisateurs de Facebook qui avait partagé le meme Migration Watch partageant également un message appelant les gens à inonder la page Facebook de la BBC le 25 août avec le tag #saveourchildren. «Ils ne couvriront pas la traite des enfants, nous allons donc les leur apporter. Il est temps de prendre cela à un niveau supérieur », a déclaré le mème.

Symbole facebook en colère au milieu du groupe de logos facebook
Des mèmes d'extrême droite en provenance des États-Unis sont partagés et diffusés au Royaume-Uni.
TY Lim / Shutterstock

Radicalisation cachée

Les communautés de bulles dans lesquelles nous habitons sur Facebook nous protègent contre des points de vue alternatifs aux nôtres, tout en facilitant le renforcement, l'amélioration – voire l'amélioration des points de vue – vers des positions plus radicales.

Facebook encourage les pools de personnes partageant les mêmes idées, que ce soit par le biais d'une architecture qui encourage ce que l'activiste Eli Pariser a appelé les «bulles de filtre», ou ce que le psychologue Daniel Kahneman a appelé «la facilité cognitive» – notre volonté de croire à des idées familières, confortables – faciles – croire, et éviter les idées qui demanderaient des efforts à accepter. Il est également possible de jouer avec les algorithmes de Facebook pour manipuler l’opinion publique, comme l’a montré le travail d’enquête de journalistes tels que Carole Cadwalladr et Craig Silverman.

Mais voir un mème radical ne suffit pas pour déclencher plus du même contenu, c'est la façon dont nous interagissons avec le contenu qui compte pour Facebook. La profondeur de l'intérêt nécessaire pour commenter puis partager une idée politique déclenchera davantage la même chose et, potentiellement, conduira l'utilisateur à des niveaux croissants de radicalisation.

Une grand-mère légèrement raciste peut rapidement se préparer à adopter des points de vue plus radicaux. Ou une autre maman soit emmenée des théories du complot sur la loi sur le coronavirus à celles de l'île d'Epstein. Et puis cela peut amener des milliers de manifestants à défiler à Londres fin août contre le port de masque et pour défendre une «vérité» seulement ils sont montrés.

Il peut être tentant de rejeter les manifestants ou les groupes anti-masque qui marchent vers le palais de Buckingham pour #SaveOurChildren comme quelques milliers de manivelles dans une mer de personnes sensées. Mais nous ne connaissons pas la taille de l'iceberg – sous chaque manifestant visible peuvent se trouver des milliers de croyants partiels, y compris un nombre inconnu de grands-mères aidant QAnon à grandir.

La conversation


Sue Greenwood, directrice associée de la production, Université York St John

Cet article est republié à partir de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lisez l'article original.

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