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Les licenciements bloqués à un niveau élevé alors que 1,3 million de personnes recherchent une aide au chômage

Cet article est republié ici avec la permission de l'Associated Press. Ce contenu est partagé ici car le sujet peut intéresser les lecteurs de Snopes; il ne représente cependant pas le travail des vérificateurs des faits ou des éditeurs de Snopes.

WASHINGTON (AP) – Plus de 1,3 million d'Américains ont demandé des allocations de chômage la semaine dernière, un rythme historiquement élevé qui montre que de nombreux employeurs continuent de licencier face à la résurgence d'un coronavirus.

Le niveau élevé et constant de licenciements se produit alors qu'une flambée de cas de virus a contraint six États à revenir sur leur décision de rouvrir leurs activités. Ces six – l'Arizona, la Californie, le Colorado, la Floride, le Michigan et le Texas – représentent un tiers de l'économie américaine. Quinze autres États ont suspendu leurs réouvertures. Collectivement, le recul a bloqué une reprise timide sur le marché du travail et est susceptible de déclencher des licenciements supplémentaires.

Le rapport de jeudi du Département du travail a montré que le nombre de demandes d’aide au chômage était passé de 1,4 million la semaine précédente. Le chiffre a maintenant dépassé le million pour 16 semaines consécutives. Avant la pandémie, le record des demandes de chômage hebdomadaire était inférieur à 700 000.

Le nombre total de personnes qui reçoivent des allocations de chômage a chuté de 700 000 à 18 millions. Cela suggère que certaines entreprises continuent de réembaucher des travailleurs.

Un million de personnes supplémentaires ont demandé des prestations la semaine dernière dans le cadre d'un programme distinct pour les travailleurs indépendants et les travailleurs de concerts qui les a rendues éligibles à l'aide pour la première fois. Ces chiffres ne sont pas corrigés des variations saisonnières, de sorte que le gouvernement ne les inclut pas dans le décompte officiel.

Les Américains demandent une aide au chômage dans le contexte d'une augmentation inquiétante des cas viraux confirmés, avec des augmentations signalées dans 38 États. Le nombre de cas s'est particulièrement accéléré dans quatre États qui représentent désormais plus de la moitié des nouveaux cas signalés aux États-Unis: Arizona, Californie, Floride et Texas.

L'intensification des épidémies et les restrictions gouvernementales plus strictes ont ralenti l'activité économique dans une grande partie du pays et pourraient peser sur l'embauche. Le rapport du gouvernement sur l’emploi pour juin a montré une solide augmentation de 4,8 millions d’emplois et un taux de chômage qui est tombé à 11,1% contre 13,3%.

Pourtant, même ainsi, l'économie n'a retrouvé qu'environ un tiers des emplois disparus en mars et avril. Et le rapport sur l'emploi de juin reflétait des enquêtes sur les Américains qui ont été menées au milieu de ce mois – avant que la pandémie ne réapparaisse.

Des données plus récentes sont inquiétantes. Les dépenses en cartes de crédit et de débit émises par Bank of America ont diminué au cours de la semaine terminée le 27 juin par rapport à la semaine précédente. Les ventes d'automobiles et de maisons existantes ont ralenti.

Les visites dans les restaurants se sont également stabilisées à l'échelle nationale, y compris dans les États qui n'ont pas recommencé à fermer, selon les données d'OpenTable, le site Web des réservations.

"Cela suggère que les craintes renouvelées à propos du virus, plutôt que les restrictions gouvernementales, entraînent le recul de l'activité", a déclaré Andrew Hunter, économiste américain senior chez Capital Economics, une société de prévisions.

Les données de Kronos, qui produit un logiciel de planification du travail pour les petites entreprises, renforce la preuve que la reprise du marché du travail est en train de faiblir.

Au cours de la semaine qui s'est terminée le 4 juillet, les licenciements parmi les clients de Kronos ont en fait augmenté et les embauches ont diminué. Les entreprises licencient désormais en moyenne près de trois travailleurs pour chaque nouvelle embauche, selon les données de l'entreprise.

Et dans le commerce de détail, le nombre de quarts de travail a peu changé la semaine dernière après une augmentation régulière les semaines précédentes. David Gilbertson, vice-président de Kronos, a déclaré que cela suggère que la demande des consommateurs dans de nombreux cas n'a pas suffisamment augmenté pour justifier davantage d'employés.

"Tout ce qui va être ouvert est ouvert", a déclaré Gilbertson. «Maintenant, nous avons juste besoin de plus de personnes pour venir et commencer à dépenser de l'argent avant que les choses ne reprennent.»

Plusieurs entreprises ont averti ces derniers jours que d'autres licenciements se produiraient. Levi’s, le fabricant de jeans emblématique, a déclaré qu’il supprimerait 700 emplois dans les entreprises. United Airlines a averti 36 000 de ses employés – près de la moitié de ses effectifs – qu'ils pourraient perdre leur emploi en octobre. (Les compagnies aériennes ne sont pas autorisées à supprimer des emplois jusque-là comme condition d'acceptation de milliards de dollars d'aide au sauvetage du gouvernement.)

La menace renouvelée de pertes d'emplois survient au moment même où un programme fédéral qui fournit 600 $ par semaine d'allocations de chômage, en plus de l'aide au chômage fournie par chaque État, doit expirer à la fin de ce mois. Les dirigeants du Congrès ont déclaré qu'ils prendraient une forme quelconque de nouveau plan de sauvetage lorsque les législateurs reviendraient plus tard ce mois-ci après une pause de deux semaines.

Les responsables de l'administration ont exprimé leur soutien à des mesures de relance supplémentaires. Mais les républicains du Sénat se sont opposés à l'extension des 600 $ par semaine en prestations de chômage, principalement au motif que cela décourage les licenciés de retourner au travail. Les démocrates ont poussé à prolonger les 600 $ par semaine jusqu'en janvier.

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