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Les forces de l'ordre se préparent à des troubles potentiels liés aux élections

Cet article est republié ici avec l'autorisation de l'Associated Press. Ce contenu est partagé ici car le sujet peut intéresser les lecteurs de Snopes; il ne représente cependant pas le travail des vérificateurs de faits ou des éditeurs de Snopes.

WASHINGTON (AP) – Les responsables de l'application des lois fédérales et étatiques ont commencé à se préparer davantage à la possibilité de troubles généralisés aux urnes le jour du scrutin, une réponse aux tensions extraordinairement élevées parmi les électeurs et aux inquiétudes quant à la sécurité alimentées en partie par le président Donald Trump.

Le FBI et les responsables locaux de plusieurs États ont mené des exercices, parcourant les pires scénarios, mis en place des centres de commandement pour améliorer la coordination sur les rapports de violence et d'intimidation des électeurs, et émis des avertissements publics que tout crime menaçant le caractère sacré d'un 3 novembre. le vote ne sera pas toléré.

Les efforts sont plus vastes et davantage tournés vers le public que les années précédentes, car les craintes grandissent quant au potentiel d'affrontements violents dans les villes des États-Unis. Les responsables de l'application des lois disent qu'ils ne répondent à aucune menace ou information spécifique, mais se préparent à une multitude de scénarios différents qui pourraient se produire.

Les tensions sont particulièrement fortes compte tenu de la polarisation politique accrue et des mois de manifestations de masse contre l'injustice raciale qui ont vu la violence de la gauche et de la droite. Les ventes d'armes à feu sont en hausse. Six hommes ont été arrêtés après que des responsables fédéraux ont déclaré avoir comploté pour kidnapper la gouverneure Gretchen Whitmer, D-Mich., Dans sa maison de vacances. Les experts craignent que les extrémistes de droite ne soient enhardis par le récent refus de Trump de dénoncer clairement les Proud Boys, un groupe néo-fasciste, et de leur dire à la place de «prendre du recul et de se tenir prêt».

Trump a passé des mois à suggérer sans preuve que l'élection pourrait être truquée. Son appel aux partisans «d'aller dans les urnes et de surveiller très attentivement» a fait craindre aux responsables électoraux que des «moniteurs» non officiels ou autoproclamés pourraient provoquer le chaos et les conflits dans les bureaux de vote.

Un responsable du FBI a déclaré que l'agence envisageait le climat actuel du pays dans ses préparatifs pour assurer la sécurité lors des urnes, ainsi que de travailler avec d'autres agences pour protéger le système électoral. Le responsable n'a pas discuté publiquement des plans et s'est entretenu avec l'Associated Press sous couvert d'anonymat.

Ajoutant à l'alarme, le fait que cette élection sera la première en près de 40 ans au cours de laquelle le Comité national républicain ne sera pas exclu des activités coordonnées de surveillance des sondages. Les démocrates craignent que cela ouvre la porte à l'intimidation des électeurs, raison pour laquelle les tribunaux ont largement interdit aux républicains de surveiller les sondages depuis le début des années 1980.

Jusqu'à présent, les experts qui étudient l'extrémisme disent n'avoir vu aucune discussion ouverte en ligne sur les projets d'incitation à la violence ou d'interférence avec le vote.

Megan Squire, professeure à l'université d'Elon, informaticienne qui étudie l'extrémisme en ligne, a déclaré que les extrémistes d'extrême droite qu'elle traque sur les réseaux sociaux semblent se préparer à des ennuis – un «état d'esprit préparateur» – sans citer de détails.

«Ils attendent que quelque chose apparaisse», dit-elle. "C’est comme une sorte de sensation frémissante."

Elle a déclaré que l'état d'esprit est particulièrement vif parmi les partisans du boogaloo, un réseau en ligne extrémiste ample, anti-gouvernement et pro-armes à feu. Les adhérents de Boogaloo se sont manifestés lors de manifestations contre les ordres de verrouillage du COVID-19 et des manifestations contre l'injustice raciale, portant des fusils et portant des équipements tactiques.

Dans l'un des forums Internet que suit Squire, un partisan de boogaloo a récemment discuté de son intention de s'approvisionner en eau, en nourriture, en essence et en générateurs au cas où «l'infrastructure tomberait en panne et les conduites d'alimentation coupées».

Squire a également déclaré que les Proud Boys, un groupe connu pour avoir incité à la violence de rue lors de rassemblements dans le nord-ouest du Pacifique et ailleurs, semblent être enhardis par les commentaires de Trump, tout comme des personnalités moins organisées et stridentes postant sur Facebook.

La fusillade meurtrière par un adolescent lourdement armé lors d'une manifestation à Kenosha, Wisconsin, en août a alimenté les attitudes de «pro-vigilantisme» parmi les plus grands conservateurs, a déclaré Squire.

La division des droits civils du ministère de la Justice est chargée de faire appliquer les lois fédérales sur le droit de vote et charge les bureaux du procureur des États-Unis de nommer des coordonnateurs spéciaux pour les élections pour traiter les affaires relatives aux droits de vote. Le gouvernement fédéral a envoyé pendant des décennies des procureurs et des observateurs fédéraux dans les bureaux de vote pour assurer le respect de la loi fédérale.

Les bureaux locaux du Nouveau-Mexique à la Floride se préparent, organisent des exercices sur table et se déversent sur les menaces de sécurité potentielles.

Mais leur travail est particulièrement chargé cette année en partie en raison de préoccupations de politisation. Le procureur général William Barr a suggéré à plusieurs reprises sans preuve qu'il pourrait s'agir d'une fraude électorale généralisée par la poste, bien qu'il n'y ait pas grand-chose à étayer.

Cette année, des responsables d’un certain nombre d’agences fédérales chargées de l’application de la loi se coordonneront le jour du scrutin au Centre d’information et d’opérations stratégiques du FBI, un centre de commandement mondial au siège du FBI, ont indiqué des sources proches du dossier.

Les procureurs du ministère de la Justice de différentes parties de l'agence, y compris les divisions des droits civils et de la sécurité nationale, seront sur place pour surveiller les incidents et aider à coordonner une réponse fédérale en cas de violence et de menaces contre les infrastructures électorales ou de cyberattaques, ainsi que de profil des incidents dans les lieux de vote, ont déclaré les personnes, qui n'étaient pas autorisées à discuter publiquement de la question et ont parlé sous couvert d'anonymat.

Le ministère de la Justice et le Département de la sécurité intérieure ont envoyé du personnel supplémentaire dans les villes où la violence a éclaté pendant les manifestations. La Garde nationale a désigné des unités de police militaire en Arizona et en Alabama pour servir de forces de réaction rapide afin qu'elles puissent répondre rapidement à tout trouble potentiel.

Mais la première ligne de réponse le jour du scrutin sera l'application de la loi locale.

Le procureur du district de Philadelphie, Larry Krasner, a lancé une ligne directe qui sonne directement aux procureurs de district adjoints, qui enverront des détectives pour enquêter sur les rapports de suppression ou d'intimidation des électeurs. Il a déclaré cette semaine que son bureau n'autoriserait pas les groupes armés dans les bureaux de vote de la ville au milieu des préoccupations croissantes concernant l'intimidation des électeurs par des groupes d'autodéfense visant à «protéger l'élection». Ces groupes ont provoqué des violences lors de manifestations.

Mais Oren Segal, vice-président du Centre sur l'extrémisme de la Ligue anti-diffamation, a déclaré qu'il n'avait vu aucune campagne spécifique pour des groupes ayant l'intention de cibler les bureaux de vote.

"Une grande partie du bavardage que vous voyez va être une hyperbole, et l'une des choses que nous ne voulons pas faire est d'amplifier l'hyperbole", a-t-il déclaré.

Segal a déclaré que les suprémacistes blancs se tournent souvent vers la violence «lorsqu'ils ont l'impression que leur culture leur est enlevée», tandis que les milices «ont tendance à devenir plus anxieuses lorsqu'elles pensent que leurs armes sont enlevées». Maintenant, il voit une menace possible d'une coalition lâche de justiciers et d'autres extrémistes armés qui "pensent que leur élection va être enlevée."

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