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Les démocrates vont enquêter sur les réclamations d'hystérectomie forcée en Géorgie

Cet article est republié ici avec l'autorisation de l'Associated Press. Ce contenu est partagé ici car le sujet peut intéresser les lecteurs de Snopes; il ne représente cependant pas le travail des vérificateurs de faits ou des éditeurs de Snopes.

ATLANTA (AP) – Les principaux démocrates du Congrès ont réagi avec fureur mardi à des allégations peu étayées selon lesquelles les immigrants détenus dans un centre de détention en Géorgie subissent des hystérectomies discutables.

Dans une plainte déposée lundi, une infirmière allègue que le centre de détention du comté d'Irwin a pratiqué des hystérectomies douteuses, refusé de tester les détenus pour le COVID-19 et déchiqueté les dossiers médicaux.

Un haut responsable médical de la police américaine de l'immigration et des douanes a publié une déclaration contestant «avec véhémence» les allégations, affirmant que seules deux femmes avaient été référées pour hystérectomies depuis 2018.

La déclaration est intervenue après que les démocrates se soient saisis des allégations de l'infirmière selon lesquelles une gynécologue qu'elle appelait le «collecteur d'utérus» pratiquait des «hystérectomies de masse» – déclarant qu'ils enquêteraient sur la question.

Une conférence de presse de suivi mardi à Atlanta a fourni peu d'informations pour étayer les affirmations. Les avocats de l’infirmière, Dawn Wooten, ont refusé de publier la déclaration complète qu’elle avait faite à l’inspecteur général du Département de la sécurité intérieure. Elle a refusé de répondre aux questions après avoir fait une déclaration sans référence aux hystérectomies de masse.

Wooten a travaillé à temps plein comme infirmière auxiliaire autorisée à la prison d'immigration jusqu'en juillet, date à laquelle elle a été rétrogradée.

Le Dr Ada Rivera, directeur médical du corps des services de santé de l'ICE, a déclaré que les deux chirurgies avaient été approuvées par les responsables de l'ICE.

"Pour être clair, les décisions concernant les soins médicaux concernant les détenus sont prises par le personnel médical, et non par les forces de l'ordre", a déclaré Rivera dans le communiqué. «Les détenus reçoivent un consentement éclairé et une intervention médicale telle qu’une hystérectomie ne serait jamais pratiquée contre la volonté d’un détenu.»

Rivera a déclaré que l'ICE coopérerait pleinement à toute enquête menée par le bureau de l'inspecteur général du Département de la sécurité intérieure, mais a déclaré qu'il souhaitait que Wooten ait d'abord porté plainte auprès des responsables de l'ICE.

Le médecin n'est pas nommé dans la plainte, mais les avocats qui représentent les femmes de la prison ont déclaré que leurs clients avaient été emmenés chez un gynécologue local nommé Dr Mahendra Amin. Scott Grubman, un avocat d'Amin, a déclaré dans un communiqué qu'il était convaincu que le médecin serait innocenté de tout acte répréhensible. Amin avait déjà été accusé par les autorités de l'État et fédérales d'avoir faussement facturé Medicare et Medicaid dans le cadre d'une enquête qui a conduit à un règlement de 520000 $ en 2015.

Les démocrates n'ont pas tardé à sauter sur les allégations après avoir passé les trois dernières années à condamner le traitement des immigrants par l'administration Trump, y compris la séparation des familles et la détention d'enfants dans des conditions sordides à la frontière.

«Si cela est vrai, les conditions épouvantables décrites dans la plainte des dénonciateurs – y compris les allégations d'hystérectomies de masse pratiquées sur des femmes immigrantes vulnérables – sont une violation stupéfiante des droits de l'homme», a déclaré la présidente de la Chambre, Nancy Pelosi, démocrate de Californie, dans un communiqué.

Le représentant Bennie Thompson, un démocrate du Mississippi qui préside le comité de la sécurité intérieure de la Chambre, a déclaré que le comité mène une enquête en cours sur les conditions dans les installations des sous-traitants de l'ICE "et examinera ces nouvelles et incroyablement graves allégations."

Wooten ne savait pas si les femmes consentaient sciemment aux opérations. Elle a dit que les infirmières avaient exprimé des inquiétudes au sujet du médecin.

"Tout le monde qu'il voit a une hystérectomie – à peu près tout le monde", a déclaré Wooten dans la plainte. "Il a même sorti le mauvais ovaire d'une jeune femme."

Amin a déclaré à The Intercept dans un article publié mardi qu'il avait pratiqué «une ou deux hystérectomies» au cours des trois dernières années. Son avocat, Grubman, a refusé de dire exactement combien de procédures il avait effectuées, mais a déclaré qu'Amin «nierait vigoureusement» toute allégation d'inconduite.

«Dr. Amin est un médecin très respecté qui a consacré sa vie adulte au traitement d'une population à haut risque et mal desservie dans les zones rurales de la Géorgie », a déclaré Grubman.

L'établissement d'Ocilla, à environ 320 kilomètres au sud d'Atlanta, abrite des hommes et des femmes détenus pour les services d'immigration et de douane américains, ainsi que des détenus pour le US Marshals Service et le comté d'Irwin. Il est géré par le privé LaSalle Corrections, une entreprise de Louisiane.

Wooten a peu parlé de l'allégation d'hystérectomie lors de la conférence de presse, se concentrant plutôt sur ses préoccupations selon lesquelles l'établissement ne testait pas les détenus pour le COVID-19, que le centre de détention n'était pas désinfecté et que peu d'équipement de protection était disponible pour les employés.

Bien que la plainte de 27 pages déposée par le groupe de défense Project South cite abondamment des détenus non identifiés, elle comprend également des commentaires détaillés de Wooten. La plainte indique que Wooten a été rétrogradé après avoir manqué de travail avec des symptômes de coronavirus, ce qui, selon elle, était des représailles pour avoir soulevé des questions sur le COVID-19.

«Je sais que j'ai été rétrogradé parce que j'ai soulevé des questions sur les raisons», a déclaré Wooten lors de la conférence de presse. «On m'a dit de ne pas dire aux policiers qu'il y avait des détenus avec lesquels ils traitaient jour après jour et qui étaient positifs.»

Wooten a déclaré que le nombre de détenus infectés était beaucoup plus élevé que ce qui avait été signalé car il n'y avait pas de dépistage actif et tous les cas n'avaient pas été signalés, selon la plainte. Le New York Times a rapporté en juin que les détenus se sont engagés dans des manifestations en raison de préoccupations concernant les mauvaises protections contre le COVID-19.

Wooten aurait déclaré avoir vu l'infirmière malade déchiqueter une boîte de plaintes de détenus sans les regarder et avoir parfois inventé voir les détenus en personne. Elle a également déclaré que les infirmières ignoraient les détenus signalant des symptômes du COVID-19.

Si les détenus signalaient de la fièvre, les infirmières les mettraient sur un médicament contre le rhume en vente libre pendant sept jours sans les tester pour le COVID-19, a-t-elle déclaré.

Wooten a déclaré que l'installation avait refusé d'utiliser deux machines COVID-19 à test rapide achetées par ICE pour 14000 $ chacune. Aucun personnel médical n'avait été formé sur eux et elle n'a vu les machines utilisées qu'une seule fois.

Le Service correctionnel de LaSalle n'a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire lundi soir.

Dimanche, 42 détenus de l'établissement avaient été testés positifs pour le virus, selon ICE. Dans tout le pays, 5 772 détenus étaient séropositifs.

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