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Les débats des vice-présidents sont souvent oubliables – mais Dan Quayle ne s'est jamais remis

Cet article est republié ici avec l'autorisation de The Conversation. Ce contenu est partagé ici car le sujet peut intéresser les lecteurs de Snopes; il ne représente cependant pas le travail des vérificateurs de faits ou des éditeurs de Snopes.


Si vous pensez que les débats vice-présidentiels – comme celui du 7 octobre entre le vice-président Mike Pence et la sénatrice américaine Kamala Harris – n'ont aucun impact politique, j'ai deux mots pour vous: Dan Quayle.

Après George H.W. Bush a choisi le sénateur Dan Quayle de l'Indiana, âgé de 41 ans, peu connu comme colistier, le jeune Quayle a tenté de détourner les inquiétudes concernant son âge et son inexpérience en se comparant à John F.Kennedy, qui avait également servi de membre du Congrès et sénateur avant de se présenter à la présidence en 1960.

Les gestionnaires de Quayle lui ont dit de ne pas évoquer la comparaison lors de son seul débat avec le candidat démocrate à la vice-présidence, Lloyd Bentsen. Contrairement à Quayle, Kennedy était un héros de guerre pendant la Seconde Guerre mondiale, avait remporté un prix Pulitzer et avait une réputation nationale lorsqu'il est entré dans la course présidentielle.

Néanmoins, lorsque le 5 octobre 1988, le modérateur du débat Tom Brokaw s'est demandé si Quayle était qualifié pour être vice-président, Quayle a répondu: «J'ai autant d'expérience … que Jack Kennedy l'a fait lorsqu'il a demandé la présidence.»

Bentsen, un sénateur du Texas de longue date, était prêt.

«Sénateur», dit-il d'une voix traînante. «J'ai servi avec Jack Kennedy. Je connaissais Jack Kennedy. Jack Kennedy était un ami d'esprit. Sénateur, vous n’êtes pas Jack Kennedy. »

L'expression de Quayle est figée dans le temps, le regard réprimé d'un garçon envoyé dans sa chambre.

Un récit édifiant

L'échange Bentsen-Quayle, qui figure en bonne place dans mon nouveau livre, «L'art de la répression politique», reste peut-être le moment le plus célèbre de l'histoire des débats politiques américains.

Le débat Bentsen-Quayle a été vu par 50 millions de personnes en 1988. Le bit Kennedy est toujours disponible en ligne, présenté comme le «moment de chute du micro de Lloyd Bentsen». Ce clip sera sans aucun doute discuté et visionné avant le débat Pence-Harris, comme tous les quatre ans.

Le moment désastreux du débat n’a pas fait de mal à Bush, qui a facilement battu Michael Dukakis. Mais cela a harcelé Quayle, qui pendant le mandat de Bush a été la réplique de nombreuses blagues. Le sénateur John Kerry du Massachusetts a déclaré à l'un d'eux: «Les services secrets ont pour ordre que si le président Bush est abattu, ils doivent également tirer sur Dan Quayle.

L’héritage de Quayle est la mise en garde sur la façon dont il s’est laissé définir par cette erreur de débat.

Bush et un jeune Quayle se tiennent à un lutrin en costumes sombres avec des cravates rouges
Bush et Quayle à la Convention nationale républicaine de 1988.
Shepard Sherbell / CORBIS SABA / Corbis via Getty Image

Quayle n'a jamais récupéré

L'une des leçons de l'échange Quayle-Bentsen est d'être à l'écoute de vos conseillers. Quayle ne l'a pas fait. Bentsen l'a fait.

Deuxièmement, Quayle a fait le pire d'un mauvais moment à la télévision nationale. Il aurait pu limiter les dégâts du retour de Bentsen avec un humour autodestructeur – comme le président Ronald Reagan l’a déjà fait.

Lorsque le dessinateur de bande dessinée de Doonesbury, Garry Trudeau, a écrit une bande qui a emmené les lecteurs dans le cerveau du président Reagan et n'a trouvé que des billes, Reagan a répondu en disant: «Les dessinateurs occupent une place spéciale dans mon cœur. J'espère que Garry Trudeau s'en souviendra. C'est le cœur, Garry, pas le cerveau, le cœur. "

Lorsque Doonesbury se moqua de Quayle, cependant, Quayle se plaignit.

«Il est bien connu que Garry Trudeau a une vendetta personnelle contre moi», a-t-il déclaré.

Le comédien de fin de soirée Johnny Carson a ensuite plaisanté: "C'est la façon de se rendre à Quayle – moquez-vous de lui sur la page des bandes dessinées."

Lorsque Bush s'est présenté à la réélection en 1992, Quayle a déclaré qu'il allait être le «pit-bull» de la campagne contre le démocrate Bill Clinton. Interrogé à ce sujet, Clinton a ri et a déclaré: «Cela inquiète toutes les bornes-fontaines d'Amérique.»

Vous dites «pomme de terre», il dit «pomme de terre»

Quayle lui-même a perpétué sa réputation de poids léger austère.

En 1992, il a attaqué le personnage de télévision Murphy Brown, un présentateur de nouvelles célibataire, pour avoir eu un enfant hors mariage.

En réponse, le comique de fin de soirée David Letterman a regardé directement dans la caméra et a dit à Quayle de faire attention. «Je ne vais le dire qu’une fois. Murphy Brown est un personnage fictif! »

Puis, en juin 1992, lors d'un voyage dans une école primaire, Quayle corrigea un garçon de 12 ans qui avait correctement épelé «pomme de terre», en ajoutant un «e» au mot.

Les comédiens américains ont eu une journée sur le terrain.

"Peut-être que le vice-président devrait cesser de regarder" Murphy Brown "et commencer à regarder" Sesame Street ", a plaisanté l'animateur de télévision de fin de soirée Jay Leno.

«C'était plus qu'une gaffe», a écrit Quayle à propos du moment p-o-t-a-t-o-e dans son mémoire de 1994, «Standing Firm». «Ce fut un« moment déterminant »du pire genre imaginable. Je ne peux pas surestimer à quel point l'événement a été décourageant et exaspérant. "

Quayle pensait que l'incident avait tellement suscité du jeu parce que «cela semblait être une parfaite illustration de ce que les gens pensaient de moi.»

Dan Quayle était un vice-président pour un mandat dont la plus grande contribution à la politique est venue dans un débat de VP. Dans le monde de la politique dog-eat-dog, aucun politicien n'a depuis lors voulu se retrouver au bout de Quayle de la bouche d'incendie.La conversation


Chris Lamb, professeur de journalisme, IUPUI

Cet article est republié à partir de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lisez l'article original.

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