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Les cas de virus augmentent au cœur des États-Unis, foyer de sentiments anti-masque

Cet article est republié ici avec l'autorisation de l'Associated Press. Ce contenu est partagé ici car le sujet peut intéresser les lecteurs de Snopes; il ne représente cependant pas le travail des vérificateurs de faits ou des éditeurs de Snopes.

MISSION, Kan. (AP) – Cela a commencé par une dévastation dans la région de New York, suivie d'une crise estivale dans la Sun Belt. Maintenant, l'épidémie de coronavirus se réchauffe rapidement dans les petites villes du cœur du pays, souvent dans des coins conservateurs d'Amérique où le sentiment anti-masque est élevé.

Ailleurs dans le pays, le gouverneur républicain de Floride a levé vendredi toutes les restrictions sur les restaurants et autres entreprises et a pratiquement annulé les ordonnances locales sur les masques dans l’État du champ de bataille politique, dans un mouvement attaqué par les démocrates comme précipité.

Pendant ce temps, les cas confirmés de virus aux États-Unis ont franchi une autre étape – 7 millions – selon le décompte tenu par l'Université Johns Hopkins, bien que le nombre réel d'infections soit censé être beaucoup plus élevé.

Le pic dans le Midwest ainsi que dans certaines parties de l'Ouest a déclenché des alarmes dans les hôpitaux, les écoles et les collèges.

Le Wisconsin enregistre en moyenne plus de 2 000 nouveaux cas par jour au cours de la semaine dernière, contre 675 trois semaines plus tôt. Les hospitalisations dans l'État sont à leur plus haut niveau depuis que l'épidémie s'est installée aux États-Unis en mars.

L'Utah a vu son nombre de cas quotidien moyen plus que doubler par rapport à trois semaines plus tôt. L'Oklahoma et le Missouri enregistrent régulièrement 1 000 nouveaux cas par jour, et le gouverneur du Missouri Mike Parson, un fervent opposant aux règles du masque, a été testé positif cette semaine. Le Kansas et l'Iowa sont également témoins d'un pic de cas. Et le Dakota du Sud et l'Idaho voient des taux de tests extrêmement élevés revenir positifs.

«Ce que nous constatons, c’est que les nouveaux points chauds se sont multipliés au cours des dernières semaines, principalement dans le Haut-Midwest», a déclaré Thomas Tsai, professeur à la Chan School of Public Health de Harvard.

Le tableau de bord de suivi globalpidemics.org de Harvard a montré qu’un nombre croissant d’États viraient au rouge, indiquant plus de 25 nouveaux cas pour 100 000 habitants. Alors que les experts s'attendent à une augmentation des cas de coronavirus et de la grippe alors que le temps froid s'installe et que les gens se déplacent à l'intérieur, Tsai a averti: "Il est important de ne pas lâcher le pied des freins."

Les États-Unis enregistrent en moyenne plus de 40000 nouveaux cas confirmés par jour. Bien que ce nombre soit considérablement inférieur au sommet de près de 70 000 au cours de l'été, les chiffres sont néanmoins inquiétants. Le nombre de morts dans le pays a éclipsé 200 000 cette semaine, le plus élevé au monde.

Dans le Midwest, le virus atterrit désormais carrément dans des endroits où il existe une forte résistance aux masques et les gouverneurs ont hésité à exiger des masques.

Mike Cooper, 59 ans et propriétaire d'une enseigne de la région de Branson, dans le Missouri, fait partie de ceux qui se sont lassés des restrictions virales qu'il considère comme un dépassement incontrôlable du gouvernement. Il dit que le bilan financier de la riposte à la pandémie crée son propre ensemble de problèmes de santé, tels que l'alcoolisme, le suicide et la dépression. «La ruine financière tue aussi les gens», dit-il.

«Pour moi, aplatir la courbe signifie étendre la peste. Aplatir la courbe signifie que vous allez simplement tuer le même nombre de personnes sur une période de temps plus longue, donc ils vont étendre la peste », a déclaré Cooper.

En Floride, le gouverneur Ron DeSantis, un allié majeur du président Donald Trump, a donné aux entreprises l’autorisation de rouvrir, déclarant: «Nous ne fermons rien pour l’avenir.»

Le gouverneur, qui a refusé de rendre obligatoire le port du masque dans tout l'État, a également déclaré qu'il empêcherait les villes et les comtés de percevoir des amendes contre les personnes qui ne se couvrent pas le visage, annulant pratiquement les ordonnances locales sur les masques.

La Floride a été un point chaud majeur au cours de l'été, et le nombre de morts y est de près de 14 000 morts. Les décès sont plus de 100 par jour et les infections nouvellement confirmées à environ 2700 par jour.

À l'instar de Trump, DeSantis a mis en doute l'efficacité de la fermeture d'entreprises, arguant que les États qui ont fermé de manière plus agressive, y compris la Californie, n'ont pas fait mieux.

«L'État de Floride est probablement le grand État le plus ouvert du pays», s'est-il vanté vendredi.

Les démocrates de Floride ont déploré la volonté du gouverneur de rouvrir.

«Personne ne préconise un verrouillage à grande échelle en Floride. Mais nous avons été et continuons de demander des mesures de prévention de bon sens telles que les masques faciaux, qui sont essentielles pour empêcher une propagation plus poussée », a déclaré jeudi la sénatrice Audrey Gibson.

Dans d'autres développements:

– Le gouverneur de Virginie, Ralph Northam, a annoncé que sa femme et lui avaient été testés positifs, bien qu'il ait déclaré ne présenter aucun symptôme. Northam, un démocrate qui est également médecin et porte généralement un masque en public, a été critiqué par les républicains qui disent que ses restrictions visant à ralentir la propagation du virus sont trop strictes.

– Deux anciens administrateurs d'une maison d'anciens combattants du Massachusetts où près de 80 personnes sont décédées ont été accusés de négligence dans la gestion de l'épidémie. Ils pourraient aller en prison s'ils sont reconnus coupables. On pense qu’il s’agit de la première affaire pénale du pays engagée contre des responsables de maisons de retraite pour des actions pendant la crise.

– À New York, qui a repoussé le virus après un printemps désastreux, quatre écoles juives orthodoxes ont été fermées pour violation des règles de distanciation sociale. Les responsables de la santé ont déclaré que si les cas de virus dans ces quartiers continuent de se multiplier, la ville pourrait annuler la réouverture dans certains endroits et obliger les entreprises à fermer.

Les règles de masquage et de distanciation sociale commencent à causer de la fatigue dans certaines régions du Midwest et de l'Ouest.

À Joplin, Missouri, une ordonnance sur les masques a été autorisée à expirer à la mi-août alors que la fatigue virale augmentait. Depuis lors, le nombre de cas positifs là-bas et dans le comté environnant de Jasper – un comté profondément conservateur que Trump a remporté de plus de 50 points de pourcentage par rapport à Hillary Clinton en 2016 – a augmenté d'environ 80%.

«Je suis fatigué de dire aux gens de porter leurs masques, et je sais qu'ils en ont assez que je le dise», a déclaré Tony Moehr, chef du département de la santé du comté de Jasper. «Et il semble que les gens l’ont entendu tellement de fois, je ne sais pas s’ils l’entendent vraiment plus quand nous le disons.»

Au domicile de l'Université de l'Oklahoma, le conseil municipal de Norman a voté 5 à 3 cette semaine pour exiger que les masques soient portés à l'intérieur lors des fêtes à la maison si plus de 25 personnes sont présentes. L'ordonnance a passé outre les objections des membres du public.

«Vous pouvez faire n'importe quelle loi que vous voulez. Vous venez chez moi en me disant que je dois porter ce truc stupide et que vous allez avoir une fusillade entre les mains », a déclaré Josh Danforth, tenant un masque, qui s’est identifié comme un vétéran de la guerre en Irak.

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