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Les canulars conservateurs Jacob Wohl et Jack Burkman font face à des accusations pour faux appels automatisés aux électeurs

Cet article est republié ici avec l'autorisation de l'Associated Press. Ce contenu est partagé ici car le sujet peut intéresser les lecteurs de Snopes; il ne représente cependant pas le travail des vérificateurs de faits ou des éditeurs de Snopes.

Deux agents conservateurs notoires ont été inculpés jeudi de crimes en relation avec de faux appels automatisés visant à dissuader les habitants de Detroit et d'autres villes américaines de voter par courrier, a annoncé le procureur général du Michigan.

Jacob Wohl, 22 ans, et Jack Burkman, 54 ans, font chacun face à quatre chefs d'accusation à Detroit, dont la conspiration pour intimider les électeurs en violation de la loi électorale et l'utilisation d'un ordinateur pour commettre des crimes, a déclaré le procureur général Dana Nessel.

Les appels ont faussement averti les habitants de Detroit à majorité noire et des zones urbaines d'au moins quatre autres États que le vote par correspondance aux élections du 3 novembre pourrait entraîner des arrestations, des recouvrements de dettes et une vaccination forcée, a déclaré Nessel.

Les hommes, qui ont l'habitude de mettre en scène des canulars et de répandre de faux calomnies contre d'éminents démocrates et des représentants du gouvernement, ne sont pas en détention et aucune date de mise en accusation n'a été fixée.

Nessel a déclaré que son bureau travaillerait avec les forces de l'ordre locales pour garantir leur comparution si nécessaire, affirmant que les hommes pourraient faire l'objet d'arrestations et d'extradition ou pourraient se rendre volontairement au Michigan pour faire face aux accusations.

Un juge a trouvé jeudi une cause probable pour soutenir les accusations, qui peuvent entraîner des années de prison et des milliers de dollars d'amendes en cas de condamnation. Les frais informatiques peuvent porter jusqu'à sept ans chacun, tandis que les violations de la loi électorale pourraient en rapporter jusqu'à cinq en tout.

Le bureau de Nessel a averti le public des appels et a ouvert une enquête fin août après que des milliers d’habitants de Detroit les aient reçus.

Wohl et Burkman ont tous deux nié leur implication à l'époque. Burkman n'a pas immédiatement répondu à un message vocal de jeudi demandant un commentaire sur les accusations et Wohl n'a pas immédiatement répondu à un e-mail.

Nessel a déclaré que l'enquête avait révélé que Burkman et Wohl avaient créé et financé les appels automatisés dans le but de dissuader les électeurs de couleur de participer aux élections de novembre.

«Nous sommes tous bien conscients des frustrations causées par les millions d'appels automatisés nuisibles qui inondent nos téléphones portables et nos lignes fixes chaque jour, mais ce message particulier entraîne de graves conséquences pour notre démocratie et les principes sur lesquels elle a été construite», a déclaré Nessel. «Les électeurs du Michigan ont droit à une élection complète, libre et juste en novembre, et mon bureau n'hésitera pas à poursuivre ceux qui mettent cela en péril.»

Nessel a déclaré que 85 000 appels auraient été passés à travers le pays. Elle a déclaré que près de 12 000 habitants du code postal 313 avaient reçu les appels à Detroit et que des appels similaires couvraient également des poches urbaines de Pennsylvanie, de l'Ohio, de l'Illinois et de New York. Et elle a encouragé toute personne ayant reçu un tel appel à déposer une plainte auprès de son bureau.

Wohl et Burkman ont l'habitude de soutenir le président Donald Trump et d'attaquer ses opposants politiques.

Le Michigan est un État clé du champ de bataille que Trump a remporté de justesse en 2016, en partie en raison d'une baisse du taux de participation d'Hillary Clinton à Detroit fortement démocratique. au Michigan, les électeurs peuvent voter par correspondance pour n'importe quelle raison, soit en l'envoyant par la poste, en le déposant ou en le remplissant au bureau d'un greffier.

L'appelante s'est identifiée comme faisant partie du projet 1559 et a déclaré qu'il s'agissait d'un groupe fondé par Wohl et Burkman. Les appels prétendaient à tort que le vote par courrier entraînerait l'introduction d'informations personnelles dans des bases de données qui seront utilisées par la police pour résoudre les anciens mandats, les sociétés de cartes de crédit pour recouvrer les dettes et les fonctionnaires fédéraux pour suivre les vaccins obligatoires.

"Ne soyez pas obligé de donner vos informations privées à l'homme", a déclaré l'appelant. «Méfiez-vous du vote par correspondance.»

Le secrétaire d'État du Michigan, Jocelyn Benson, comme Nessel un démocrate, a qualifié en août l'effort de téléphonie automatisée de «tentative inacceptable, indéfendable et flagrante de mentir aux citoyens sur leur droit de vote.

Elle a félicité Nessel pour une enquête rapide jeudi, affirmant que les accusations montrent que l'État «utilisera tous les outils à notre disposition pour dissiper les fausses rhétoriques» et protéger les droits de vote.

Les enquêteurs ont exécuté des mandats de perquisition en Californie, où Wohl vit à Los Angeles, dans le cadre de l'enquête la semaine dernière, a déclaré Nessel.

Wohl et Burkman se sont fait un nom en orchestrant des sales tours politiques et des canulars, notamment en répandant de fausses allégations d'inconduite sexuelle par Robert Mueller et Pete Buttigieg.

Le mois dernier, le Washington Post a déclaré qu’il avait été dupé en rapportant à tort que des agents du FBI avaient mené un raid au domicile de Burkman à Arlington, en Virginie, alors qu’il s’agissait en fait d’un événement mettant en scène des acteurs.

En août, Wohl a déclaré à l'Associated Press qu'ils soupçonnaient que des «farceurs de gauche» étaient derrière les appels automatisés parce que les destinataires avaient reçu un identifiant de l'appelant qui était le numéro de portable de Burkman. Burkman a qualifié la situation de «blague», affirmant que personne n'utiliserait son numéro de téléphone portable pour un appel automatisé et menaçant de poursuivre Benson pour diffamation.

Ce n’est pas la première fois que les deux font l’objet d’un examen minutieux au Michigan.

L'année dernière, un étudiant du Michigan a déclaré que le duo l'avait recruté pour prétendre à tort qu'il avait été violé par le candidat démocrate à la présidentielle Pete Buttigieg, puis avait publié le calomnie sans l'autorisation de l'étudiant.

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