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Les bulletins de vote militaires rejetés pour Trump trouvés en Pennsylvanie soulèvent des questions

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Neuf bulletins de vote rejetés dans le comté de Luzerne se sont transformés en un spectacle médiatique lorsque le bureau du procureur américain pour le district intermédiaire de Pennsylvanie a rendu publique une lettre du 24 septembre 2020 aux responsables électoraux de ce pays, déclarant que les neuf bulletins de vote étaient des votes pour le président américain Donald Trump aux élections générales.

Le message sur les bulletins de vote du bureau du procureur américain David Freed a suscité de vives réactions de la part d'anciens employés du ministère de la Justice (DOJ) pour sa nature partisane et pour avoir enfreint les normes du DOJ concernant le fait de ne pas commenter les enquêtes en cours.

L'histoire a été utilisée pour étayer les affirmations non fondées de Trump et de ses partisans selon lesquelles les bulletins de vote par correspondance sont sujets à une fraude généralisée.

Par exemple, Matt Wolking, un porte-parole de la campagne Trump, a tweeté que les bulletins de vote étaient la preuve que, selon ses propres termes, «les démocrates tentent de voler les élections». Il a ensuite supprimé le tweet. La porte-parole de la Maison Blanche, Kayleigh McEnany, a déclaré: «Je peux vous confirmer que les bulletins de vote Trump – des bulletins de vote pour le président ont été trouvés en Pennsylvanie», tout en affirmant que le vote par correspondance est sujet à la fraude.

Freed a envoyé aux responsables du comté de Luzerne une lettre de suivi indiquant que sept, pas tous les neuf, des bulletins de vote rejetés avaient été déposés pour Trump.

Justin Levitt, professeur de droit à la Loyola Law School qui était auparavant sous-procureur général adjoint de la Division des droits civils du DOJ, nous a dit que les communiqués de presse ne contenaient qu'une «liste partielle de faits non confirmés» qui laissent ouvertes de nombreuses questions sur le type de scrutin. étaient en question. Il n’est même pas clair, a-t-il dit, si les bulletins de vote ont été mal gérés. Et, a-t-il dit, il ne voit aucune raison légitime d'application de la loi pour indiquer dans le communiqué de presse le candidat pour lequel les bulletins de vote ont été déposés – des informations qui sont devenues du fourrage pour la saison électorale.

Nous avons contacté le ministère de la Justice pour obtenir des commentaires, mais n’avons pas obtenu de réponse à temps pour la publication.

Dans sa lettre initiale aux responsables du comté de Luzerne, le bureau de Freed a écrit:

Le FBI a récupéré un certain nombre de documents relatifs à des bulletins de vote militaires qui avaient été mal ouverts par votre personnel électoral, et a fait retirer et jeter les bulletins de vote, ou les a enlevés et placés séparément de l'enveloppe contenant les informations confidentielles de l'électeur et l'attestation. Plus précisément, un total de neuf (9) bulletins de vote militaires ont été découverts comme rejetés. Sept (7) de ces bulletins, lorsqu'ils ont été découverts par les enquêteurs, se trouvaient hors de toute enveloppe. Ces bulletins étaient tous exprimés pour le candidat à la présidentielle Donald Trump.

Dans une lettre «révisée» adressée aux responsables du comté, le bureau a écrit: «Les enquêteurs ont récupéré neuf bulletins pour l’instant. Certains de ces bulletins peuvent être attribués à des électeurs spécifiques et d'autres non. Sur les neuf bulletins qui ont été rejetés puis récupérés, 7 ont été déposés pour le candidat à la présidentielle Donald Trump.

Levitt nous a dit que pour autant qu'il sache, l'enquête elle-même n'est pas seulement appropriée mais admirable, car le DOJ semble travailler pour s'assurer que tous les votes éligibles sont comptés.

Cependant, il a mis en doute la pertinence du message.

Le ministère de la Justice a pour politique, sauf dans certaines circonstances, de ne pas commenter les enquêtes en cours. Mais il semble également que le communiqué de presse ait enfreint les directives du département qui stipulent que lorsque le DOJ est chargé d’enquêter et de poursuivre des affaires liées aux élections, il doit le faire d’une manière qui n’influence pas les élections.

«Ne devenez pas l’histoire», a déclaré Levitt. «C’est essentiel pour les enquêtes électorales. Il est inapproprié de publier un communiqué de presse sur le fait qu’une enquête électorale ouverte est aussi proche d’une élection. »

Et il a ajouté, avant que les communiqués de presse ne soient rendus publics, les informations sur les bulletins de vote ont apparemment été partagées avec la Maison Blanche.

Levitt nous a dit qu'il existait traditionnellement un «pare-feu» entre le ministère de la Justice et la Maison Blanche, ajoutant que le DOJ ne communique généralement pas avec la Maison Blanche au sujet de l'état des enquêtes en cours. Lui et d'autres ont critiqué la décision de laisser tomber le nom de Trump dans le communiqué de presse.

«Il n'y a pas de loi fédérale où l'identité du candidat préféré compte dans ce contexte», nous a dit Levitt. «Soit les bulletins de vote ont été correctement traités, soit ils ne l'ont pas été. Mais pour qui les votes ont été exprimés n'a pas d'importance pour l'application de la loi.

David Laufman, qui a été chef de la section du contre-espionnage et du contrôle des exportations de la Division de la sécurité nationale du DOJ, a qualifié le message de «bizarre et dérangeant»:

Matthew Miller, un ancien porte-parole du DOJ, a tweeté que les communiqués de presse étaient assimilés à des contributions de campagne «en nature» ou non monétaires.

«L'application de la loi doit être neutre sur le plan des partisans et ne peut pas être le moteur d'une campagne», nous a dit Levitt. "NOUS. les avocats sont la voix des résidents de leur district dans l'application de la loi fédérale. C’est ce que dit le nom de «procureur des États-Unis». Ce ne sont pas des avocats partisans, ce ne sont pas des avocats personnels. Ils ont l'obligation d'être impitoyablement neutres, et c'était tout sauf cela.

Les questions sur les bulletins de vote rejetés en Pennsylvanie ont coïncidé avec un canular en ligne qui prétendait à tort que des photographies montraient des bulletins de vote en Californie dans une décharge. Comme nous l'avons signalé, les images montraient «des enveloppes vides des élections de novembre 2018 qui avaient été éliminées conformément à la loi».

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