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Les boîtes d'aide alimentaire fédérales comprenaient-elles une lettre de la Maison Blanche créditant Trump?

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Des lettres écrites au nom du président américain Donald Trump et imprimées sur du papier à en-tête de la Maison Blanche ont été incluses dans des millions de boîtes d'aide alimentaire financées par le gouvernement fédéral distribuées à travers le pays aux familles dans le besoin, suscitant une controverse sur le point de savoir si cette décision violait la loi fédérale interdisant certaines activités politiques du gouvernement fédéral américain. des employés.

En réponse aux inquiétudes croissantes concernant la pandémie de coronavirus, l'administration Trump a lancé le programme d'assistance alimentaire pour les coronavirus. Ce programme donne au département américain de l'Agriculture (USDA) le pouvoir, en vertu de la loi Families First Coronavirus Response Act, d'acheter des produits agricoles auprès de vendeurs américains et de transporter les produits dans des «boîtes de taille familiale» vers les banques alimentaires et autres organisations d'aide pour distribution aux familles dans le besoin . Au 29 septembre 2020, le secrétaire américain à l'Agriculture, Sonny Perdue, a annoncé que plus de 100 millions de boîtes financées par le gouvernement avaient été distribuées à travers le pays dans le cadre du Farmers to Families Food Box Program.

Des millions de ces caisses d'aide contenaient des lettres prétendument écrites par Trump remerciant son administration pour leur distribution. Les versions anglaise et espagnole des lettres auraient été incluses dans les encadrés, qui se lisaient comme suit:

En tant que président, la protection de la santé et du bien-être de nos citoyens est l'une de mes plus hautes priorités. Dans le cadre de notre réponse au coronavirus, j'ai donné la priorité à l'envoi d'aliments nutritifs de nos agriculteurs aux familles dans le besoin à travers l'Amérique. Nous travaillons en partenariat avec des organisations locales, des fermes et des ranchs pour nous assurer que vous recevez des fruits et légumes frais d'origine locale ainsi que des produits laitiers et carnés.

La lettre a ensuite renvoyé les lecteurs aux directives du président sur les coronavirus. Une version complète de la lettre avait été téléchargée sur un nuage de documents par ProPublica, une publication de nouvelles à but non lucratif. On ne sait pas si les lettres ont été mandatées par l'USDA ou par le président lui-même. Snopes a contacté à la fois l'agence fédérale et la Maison Blanche mais n'a pas reçu de réponse au moment de la publication.

Fox News a rapporté pour la première fois en juillet que les lettres devaient être incluses dans certaines boîtes à partir de l'été 2020 et a crédité l'idée au conseiller de la Maison Blanche – et à la fille du président – Ivanka Trump, qui a tweeté une photo de la lettre dans des boîtes de nourriture le août. 14.

La lettre de la Maison Blanche a été vantée dans un communiqué de presse du 24 août qui affirmait que Trump avait «rapidement lancé» le programme Farmers to Families Food Box avec l'achat par son administration de 3 milliards de dollars de produits, de produits laitiers et de viande pour les familles dans le besoin, et avait approuvé un 1 milliard de dollars supplémentaires pour le programme.

«En outre, le président Trump inclut une lettre qui renforce les directives de sécurité COVID-19 et comment les Américains peuvent au mieux se protéger eux-mêmes et leurs familles», lit-on dans le communiqué de presse.

Les législateurs démocrates soutiennent que la lettre viole la loi fédérale Hatch, qui interdit aux employés fédéraux d'utiliser les ressources des contribuables pour faire campagne ou se livrer à d'autres activités électorales. Alors que le président lui-même, qui doit être réélu, est exempté de la loi, la loi s'applique au personnel de la Maison Blanche, comme Ivanka Trump, et aux agences fédérales comme l'USDA. La représentante Marcia L. Fudge, D-Ohio, et des dizaines d'autres membres du Congrès ont signé une lettre le 14 août en réponse à l'inclusion des lettres dans les boîtes d'aide fédérales:

Utiliser un programme de secours fédéral pour distribuer une lettre d'auto-promotion du président aux familles américaines trois mois seulement avant l'élection présidentielle est inapproprié et constitue une violation de la loi fédérale. Nous vous exhortons vivement à mettre fin immédiatement à la pratique », ont écrit les membres.

(…)

Une crise de santé publique n'est pas l'occasion pour l'administration de promouvoir ses propres intérêts politiques. De même, un programme fédéral d'aide alimentaire ne devrait pas être utilisé comme un outil permettant au président d'exploiter l'argent des contribuables pour sa campagne de réélection.

Les auteurs de la lettre du Congrès ont demandé de plus amples informations concernant les détails de la lettre, les coûts associés, et qui a exigé son inclusion avant le 31 août. Snopes a contacté le bureau de Fudge pour confirmer si elle avait reçu une réponse de l'agence et si oui, quoi l'information a été incluse. Nous mettrons à jour cet article en conséquence si nous avons une réponse.

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