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Les appels au 911 frauduleux et à motivation raciale pourraient devenir illégaux en Californie

Un législateur de San Francisco propose une ordonnance qui permettrait de pénaliser plus facilement les personnes qui utilisent le numéro d'urgence 911 comme arme de haine.

Nommée pour «Karens», l'étiquette associée aux femmes blanches autorisées qui exploitent le racisme systémique lorsqu'elles appellent la police à des personnes de couleur, la loi CAREN (Caution Against Racially Exploitative Non-Emergencies (CAREN)) donnerait aux victimes de tels incidents un moyen de poursuivre l'appelant et rechercher un recours en rendant ces appels illégaux.

Le superviseur de San Francisco, Shamann Walton, l'auteur de la loi CAREN, a déclaré dans un communiqué que la loi existante désignait déjà le fait de faire d'un appel d'urgence frauduleux un crime. Cependant, il ne laisse aucune possibilité de réparation aux victimes de ces incidents. «La loi CAREN rendra illégale toute personne qui contacte les forces de l'ordre uniquement pour discriminer sur la base de la race, l'origine ethnique, l'appartenance religieuse, le sexe, l'orientation sexuelle ou l'identité de genre d'une personne.»

Le projet de loi «offrirait un recours civil après le fait à une personne lésée par un faux appel au 911 de poursuivre une action civile sur la base de la race, du sexe, de l'ethnie, de la sexualité et d'autres classes protégées qui ne sont actuellement pas énoncées dans l'actuel San Francisco et La loi californienne », a déclaré Natalie Gee, chef de cabinet de Walton, dans un e-mail.

Une loi similaire proposée au niveau de l'État irait plus loin et ferait d'un appel au 911 frauduleux fondé sur la << race, la religion, le sexe ou toute autre classe protégée >> un crime de haine qui pourrait être poursuivi en tant que délit ou crime.

«Aujourd'hui, nous avons dévoilé notre stratégie à deux volets pour unir nos forces et mettre fin aux appels discriminatoires au 911: # AB1550 et #CARENAct. Utiliser le 911 comme outil pour vos préjugés envers les communautés marginalisées est injuste et mauvais! » Ray Bonta, membre de l'Assemblée de l'État de Californie déclaré dans un article Twitter du 7 juillet.

La législation est intervenue après que les manifestations de Black Lives Matter contre la brutalité policière et le racisme structurel ont balayé la nation au printemps 2020. Les protestations ont été déclenchées par la mort d'Ahmaud Arbery, Breonna Taylor et George Floyd, trois Noirs tués par les forces de l'ordre ou , dans le cas d'Arbery, des hommes blancs, dont un ancien détective de police, sont accusés de l'avoir poursuivi et tué par balles alors qu'il faisait du jogging. Les assassins d'Arbery ont été arrêtés deux mois après sa mort, après que l'affaire eut été examinée par les médias et le public.

Ces décès étaient accompagnés d’une vidéo virale d’une femme blanche dans le Central Park de New York menaçant d’appeler la police sur Christian Cooper, un Noir qui était dans le parc pour observer les oiseaux. Dans la vidéo, la femme, Amy Cooper, peut être vue menaçant d'appeler la police et disant qu'un «homme afro-américain» menaçait sa vie. Elle s'est ensuite excusée et a admis qu'elle avait fait de «fausses hypothèses» dans une déclaration publique.

«Cela est motivé par tant d'incidents récents et historiques où des gens appellent arbitrairement la police sur des Noirs, des policiers sur des personnes de couleur, et cela entraîne des conséquences désastreuses pour ces gens, dans certains cas, y compris la mort», Walton a déclaré lors d'une apparition sur les nouvelles locales de KGO-TV.

Walton s'est inspiré d'exemples d'Emmett Till, un garçon de 14 ans qui a été lynché au Mississippi en 1955 après qu'une femme blanche l'a accusé à tort de la harceler, et de George Floyd, qui a été tué en mai 2020 en garde à vue après avoir été accusé de en utilisant un billet de 20 $ contrefait. Les assassinats de Till et de Floyd ont déclenché l'indignation généralisée et galvanisé les mouvements de justice raciale.

Dans son apparition sur KGO-TV, Walton a ajouté: «Nous devons arrêter d'appeler le 911 et d'appeler la police et de le militariser sur les personnes de couleur, car cela signifie littéralement la vie et la mort pour certains d'entre nous.»

Tout le monde n'est pas d'accord pour dire que ces lois proposées sont une bonne idée. La chroniqueuse du Los Angeles Times, Erika D. Smith, a fait valoir qu'il était déjà illégal de faire des appels frauduleux au 911 et que les procureurs auraient déjà dû poursuivre de tels appelants. La loi CAREN oblige les victimes à engager des poursuites dans de tels cas:

L'adoption de l'AB 1550 et de la loi CAREN, par exemple, créerait une excuse pratique pour que les procureurs fassent beaucoup plus de ce qu'ils font actuellement, ce qui ne va pas après les personnes qui font de fausses déclarations.

Peut-être encore plus troublant, il incomberait aux personnes de couleur de revivre le traumatisme de la victimisation. Je suis sûr que de nombreuses personnes saisiraient l’occasion de raconter leur histoire au sujet de quelqu'un qui a envoyé des officiers armés à leur porte sans raison valable. Mais d'autres prendraient un laissez-passer.

La loi CAREN a été présentée au conseil des autorités de surveillance de San Francisco le 7 juillet et sera suspendue pendant 30 jours avant d'être renvoyée au comité.

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