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Les Américains reçoivent-ils des envois non sollicités de semences de Chine?

En juillet 2020, les utilisateurs des médias sociaux ont commencé à faire circuler un avertissement du département de l'Agriculture de l'État de Washington concernant des personnes aux États-Unis recevant des envois non sollicités de semences envoyées de Chine (parfois dans des colis identifiant le contenu comme des bijoux), qui incluait une mise en garde pour les destinataires de ne pas semer les semences ainsi reçues et les signaler au Département de l'agriculture des États-Unis (USDA) comme cas de contrebande agricole:

Aujourd'hui, nous avons reçu des informations faisant état de personnes recevant des semences par la poste en provenance de Chine qu'elles n'avaient pas commandées. Les graines sont envoyées dans des emballages indiquant généralement que le contenu est des bijoux. Les semences non sollicitées peuvent être envahissantes, introduire des maladies dans les plantes locales ou nuire au bétail.

Voici ce que vous devez faire si vous recevez des semences non sollicitées d'un autre pays:

1) NE PAS les planter et s’ils sont dans un emballage scellé, n’ouvrez pas l’emballage scellé.

2) C'est ce qu'on appelle la contrebande agricole. Signalez-le à l'USDA et conservez les semences et les emballages jusqu'à ce que l'USDA vous dise quoi faire avec les emballages et les semences. Ils peuvent être nécessaires comme preuve.

Cet avertissement correspondait à plusieurs autres alertes gouvernementales et comptes de nouvelles concernant des personnes au Royaume-Uni et dans plusieurs États des États-Unis ayant reçu de tels courriers non sollicités. Le ministère de l'Agriculture et des Services aux consommateurs de Virginie (VDACS), par exemple, a émis un avertissement similaire aux résidents de cet État:

Le Département de l'agriculture et des services aux consommateurs de Virginie (VDACS) a été informé que plusieurs résidents de Virginie avaient reçu des colis non sollicités contenant des semences qui semblaient provenir de Chine. Les types de graines dans les emballages sont inconnus pour le moment et peuvent être des espèces végétales envahissantes. Les colis ont été envoyés par la poste et peuvent porter une écriture chinoise.

Veuillez ne pas planter ces graines. VDACS encourage toute personne ayant reçu des semences non sollicitées par courrier qui semble être d'origine chinoise à contacter l'Office of Plant Industry Services (OPIS) au 804.786.3515 ou via le courrier électronique ReportAPest@vdacs.virginia.gov.

Les espèces envahissantes font des ravages sur l'environnement, déplacent ou détruisent les plantes et les insectes indigènes et endommagent gravement les cultures. Prendre des mesures pour empêcher leur introduction est la méthode la plus efficace pour réduire à la fois le risque d'infestations d'espèces envahissantes et le coût de contrôle et d'atténuation de ces infestations.

Newsweek a également signalé que des résidents de l'Utah recevaient le même type de colis non sollicités:

Un certain nombre de résidents de l'Utah ont été surpris par un colis particulier dans leurs boîtes aux lettres – un colis rempli de graines et d'écritures chinoises à l'extérieur.

«Je les ai ouverts et c'étaient des graines», a déclaré Lori Culley, une résidente de l'Utah, qui a trouvé son paquet avec des caractères chinois, ainsi qu'une étiquette indiquant qu'il y avait des boucles d'oreilles à l'intérieur. "De toute évidence, ce ne sont pas des bijoux!" dit-elle.

Culley, qui vit à Tooele, a pensé qu'il s'agissait peut-être d'une adresse erronée, mais lorsqu'elle a posté à ce sujet sur les réseaux sociaux, elle a découvert qu '«au moins 40» résidents locaux avaient reçu des colis similaires au cours des dernières semaines.

Il existe des règlements sur les plantes et les graines qui peuvent être importées et vendues dans l'Utah. Depuis la livraison, un représentant du Département de l’agriculture de l’Utah a ramassé les graines de Culley pour les faire tester. Le ministère peut également obtenir l'aide des agents des douanes et de la protection des frontières pour enquêter sur les mystérieuses graines.

Le but des mailings est moins certain. Des explications allant de la contrebande de drogue aux tentatives de tromper les Américains pour qu’ils plantent des espèces envahissantes nuisibles ont été évoquées, bien qu’un motif quelque peu différent ait également été suggéré: «Jane Rupp, du Better Business Bureau, a une autre théorie. Elle pense qu'il pourrait s'agir simplement d'une escroquerie liée aux avis des clients, dans laquelle les entreprises publient des articles à faible coût afin de pouvoir rédiger de faux avis pour leur entreprise au nom d'un résident. "

Comme l'explique U.S. News & World Report, la «fausse arnaque à la liste» est utilisée par des vendeurs peu recommandables sur des sites tels qu'Amazon.com, qui tentent de se forger une fausse réputation en tant que fournisseurs fiables afin de faciliter l'attrait des victimes par leurs escroqueries:

(T) Il y a eu ici des cas de criminels achetant leurs propres produits et les expédiant à une véritable adresse. L'escroc rédige ensuite une fausse critique, prétendument de l'acheteur à qui le produit a été expédié. Pourquoi le voleur se donne-t-il la peine? Pour le faire ressembler à un avis «vérifié», puisque l'avis provient d'un «acheteur» qui a acheté le produit.

«Amazon développe en permanence des algorithmes pour détecter automatiquement ces marchands, mais il s'appuie également sur la sensibilisation des consommateurs», explique Kevin Lancaster, PDG d'ID Agent. Et ce qui peut vraiment décourager les gens, c'est que parfois ces escrocs accumulent quelques mois de ventes légitimes, faisant que les produits d'un escroc semblent réputés, dit Lancaster. «Les gens achètent à partir des fausses annonces, et au lieu de recevoir un produit dans quelques semaines, l'escroc a déjà réussi à s'en tirer avec l'argent», explique-t-il.

À ce stade, il est certainement vrai que les envois mystérieux de semences en provenance de Chine sont réels, mais le motif spécifique derrière eux est encore inconnu.

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